Film Review: The Big Sleep (1946) directed by Howard Hawks

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

The Big Sleep (1946) was the second of four films Lauren Bacall co-starred with Humphrey Bogart. The other three films in chronological order were: To Have and Have Not (1944), Dark Passage (1947) and Key Largo (1948). I’m looking forward to seeing all of them. So far I’ve only the two first DVDs. My review of To Have and Have Not, will follow shortly.    

The Big Sleep was directed and produced by Howard Hawks; the story is based in the 1939 homonymous novel by Raymond Chandler; the screenplay was written by  William Faulkner, Leigh Brackett, and Jules Furthman. And it stars Humphrey Bogart, Lauren Bacall, John Ridgely, Martha Vickers, Dorothy Malone, Regis Toomey, Elisha Cook Jr., Peggy Knudsen. The script is available here.

In 1997, the U.S. Library of Congress deemed this film ‘culturally, historically, or aesthetically significant’, and added it to the National Film Registry. In Spain it was released as El sueño eterno, in Argentina as Al borde del abismo.

A 1945 version was discovered in 1997 and it’s available since then. I haven’t seen it but have read that, even if its length is quite similar, there are some scenes not included in the 1946 final version. This may have contributed to some confusion in the plot, particularly if the viewer has not read the book before. By contrast the 1946 version has in its favour the inclusion of some scenes with some of the most popular dialogues between Bogart and Bacall, for example the horse racing conversation (available here). Overall, the 1946 version is more lively and has a better pace.

Philip Marlowe (Humphrey Bogart) is hired by General Sternwood (Charles Waldron) to protect his younger daughter Carmen (Martha Vickers) from a blackmail. The owner of a shop specialised in rare and antique books called Arthur Gwynn Geiger (Theodore von Eltz) claims to have various promissory notes worth several thousand dollars signed by her. It isn’t the first time something like this happens. He had been blackmailed before by a Joe Brody (Louis Jean Heydt). Upon leaving the mansion of the Sternwoods, Marlowe is approached by Mrs. Vivian Rutledge (Lauren Bacall), the eldest daughter of the General. She wants to know the reason for his visit. In particular, if her father has asked him to find Sean Regan. Regan was an employee whom her father had in highest regard. About a month ago he left without a trace and without saying goodbye. The rumour is that Regan had run away with Mona (Peggy Knudsen), the wife of Eddie Mars (John Ridgely), a small-time gangster and a casino owner.

Marlowe heads to Geiger’s bookshop, but the shop assistant (Sonia Darrin) claims he’s not there. He doesn’t believe it and waits until closing time. Marlowe follows Geiger to his house and waits outside all the evening. Suddenly, he hears a shot inside. Seconds later, a car leaves at full speed. Without thinking twice, Marlowe enters the house and finds Carmen Sternwood drugged up. Geiger lies dead on the floor. Inside a decorative object, Marlowe finds a camera without plates. He takes her back home and tells the butler he has not been there and that Carmen has spent all day without leaving the house. When he returns, Geiger’s body has disappeared.

That same night, Chief Inspector Bernie Ohls (Regis Toomey) who suggested his name to General Sternwood, shows up at his office. He wants to show Marlowe a car that was found floating in the sea; it belongs to General Sternwood. The body of his chauffeur was inside. It could have been a suicide or a murder.

The next day Vivian Rutledge tells Marlowe that they are being blackmailed again with some compromising photos of her sister. All the clues leads Marlowe to Joe Brody and to Geiger’s shop assistant. They all gather together at Brody’s home. When the doorbell rings, Brody opens the door. He gets shot and dies. Marlowe rushes out to trap the murderer who happens to be Geiger’s former driver. Everyone seems satisfied with Marlowe. He has been able to keep the Sternwood’s name off the case. However Marlowe is not fully convinced. Even when Vivian assures him that everything is over. Moreover, it seems that Regan has appeared. He’s in Mexico and has got in touch with them. But Marlowe decides to pursue the investigation, on his own.

It is said that Howard Hawks sent a telegram to Chandler in order to ask him who killed the Sternwood’s chauffeur. Chandler replied saying that he didn’t know. In any case, whether or not true, this anecdote reflects that some aspects of the plot can be confusing. But this should not prevent us from enjoying this wonderful film that Begoña and I have seen once again recently.  A real classic that, in my view, is worth keeping to be seen as many times as we wish. Incidentally, today Lauren Bacall would have turned ninety. 

See also The Big Sleep at the IMDb and at Rotten Tomatoes

El sueño eterno (1946) dirigida por Howard Hawks

El sueño eterno (1946) fue la segunda de las cuatro películas que Lauren Bacall co-protagonizó junto a Humphrey Bogart. Las otras tres películas por orden cronológico fueron: Tener y no tener (1944), La senda tenebrosa (1947) y Cayo Largo (1948). Estoy deseando ver todas ellas, aunque de momento solo tengo los dos primeros DVDs. Mi reseña de Tener y no tener, seguirá en breve.

El sueño eterno fue dirigida y producida por Howard Hawks; la historia está basada en la novela homónima de Raymond Chandler; el guión fue escrito por William Faulkner, Leigh Brackett y Jules Furthman. Y está protagonizada por Humphrey Bogart, Lauren Bacall, John Ridgely, Martha Vickers, Dorothy Malone, Regis Toomey, Elisha Cook Jr., Peggy Knudsen. El guión está disponible aquí.

Una versión de 1945 fue descubierta en 1997 y está disponible desde entonces. Yo no la he visto, pero he leído que, aunque su extensión es bastante similar, tiene algunas escenas no incluidas en la versión final de 1946. Esto puede haber contribuido a una cierta confusión en la trama, sobre todo si el espectador no ha leído el libro antes. Por el contrario la versión de 1946 tiene a su favor la inclusión de algunas escenas con algunos de los diálogos más populares entre Bogart y Bacall, por ejemplo la conversación sobre las carreras de caballos (disponible aquí). En general, la versión de 1946 es más viva y tiene un mejor ritmo.

En 1997, la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos consideró esta película “cultural, histórica o estéticamente significativa“, y la incluyó en el Registro Nacional de Películas. En España se estrenó como El sueño eterno, en Argentina como Al Borde del Abismo.

Philip Marlowe (Humphrey Bogart) es contratado por el General Sternwood (Charles Waldron) para proteger a su hija menor Carmen (Martha Vickers) de un chantaje. El propietario de una tienda especializada en libros raros y antiguos llamado Arthur Gwynn Geiger (Theodore von Eltz) afirma tener varios pagarés por valor de varios miles de dólares firmados por ella. No es la primera vez que sucede algo así. Él había sido chantajeado antes por un tal Joe Brody (Louis Jean Heydt). Al salir de la mansión de los Sternwood, Marlowe es abordado por la señora Vivian Rutledge (Lauren Bacall), la hija mayor del general. Quiere averiguar la razón de su visita. En particular, si su padre le ha pedido encontrar a Sean Regan. Regan era un empleado a quien su padre tenía en gran estima. Hace aproximadamente un mes se marchó sin dejar rastro y sin decir adiós. El rumor es que Regan se había escapado con Mona (Peggy Knudsen), la esposa de Eddie Mars (John Ridgely), un gángster de poca monta y dueño de un casino.

Marlowe se dirige a la librería de Geiger, pero la dependienta (Sonia Darrin) le dice que no está allí. No se lo cree y espera hasta la hora de cierre. Marlowe sigue a Geiger hasta su casa y espera fuera toda la noche. De repente, se oye un disparo en el interior. Segundos después, un coche sale a toda velocidad. Sin pensarlo dos veces, Marlowe entra en la casa y encuentra a Carmen Sternwood drogada. Geiger yace muerto en el suelo. Dentro de un objeto decorativo, Marlowe encuentra una cámara sin placas. La lleva a casa de vuelta y le dice al mayordomo que el no ha estado allí y que Carmen ha pasado todo el día sin salir de casa. Cuando regresa, el cuerpo de Geiger ha desaparecido.

Esa misma noche, el Inspector Jefe Bernie Ohls (Regis Toomey) que sugirió su nombre al general Sternwood, se presenta en su oficina. Quiere mostrarle a Marlowe un coche que fue encontrado flotando en el mar y pertenece al general Sternwood. El cuerpo de su chofer estaba dentro. Podría haber sido un suicidio o un asesinato.

Al día siguiente Vivian Rutledge le dice a Marlowe que están siendo chantajeados de nuevo con unas fotos comprometedoras de su hermana. Todas las pistas conducen a Marlowe hasta Joe Brody y la dependienta de la tienda de Geiger. Todos ellos se reúnen en la casa de Brody. Cuando suena el timbre, Brody abre la puerta. Recibe un disparo y muere. Marlowe sale corriendo para atrapar al asesino, que resulta el chofer de Geiger. Todo el mundo parece satisfecho con Marlowe. Ha sido capaz de mantener el nombre de la Sternwood fuera del caso. Sin embargo Marlowe no está plenamente convencido. Incluso cuando Vivian le asegura que todo ha terminado. Además, parece que Regan ha aparecido. Está en México y se ha puesto en contacto con ellos. Pero Marlowe decide seguir adelante con la investigación, por su cuenta.

Se dice que Howard Hawks envió un telegrama a Chandler para preguntarle quién mató al chofer de los Sternwood. Chandler respondió diciendo que él no lo sabía. En cualquier caso, sea o no verdadera, esta anécdota refleja que algunos aspectos de la trama pueden ser confusos. Pero esto no debe impedirnos disfrutar de esta maravillosa película que Begoña y yo hemos visto una vez más recientemente. Todo un clásico que, en mi opinión, vale la pena tener para ser vista tantas veces como queramos. Por cierto, hoy Lauren Bacall hubiera cumplido noventa años.

Vea también El sueño eterno en IMDb y en film affinity.

Raymond Chandler (1888 – 1959) Selected Bibliography and Spanish Titles

A friend of mine has asked me if I could provide him the Spanish titles of Chandler’s work. For this reason, I repeat here my previous post, together with the titles in Spanish. The titles were taken from the Spanish editions by RBA Publishers,Todo Marlowe and Todos los cuentos; they may differ from other editions. 

Un amigo mío me ha preguntado si le podía proporcionar los títulos en español de la obra de Chandler. Por esta razón, repito aquí mi post anterior, junto con los títulos en español. Los títulos fueron tomadas de las ediciones en español de RBA Editores, Todo Marlowe y Todos los cuentos; que pueden diferir de otras ediciones.

Novels

  • The Big Sleep. New York: Alfred A. Knopf, 1939; London: Hamish Hamilton, 1939. El sueño eterno
  • Farewell, My Lovely. New York: Alfred A. Knopf, 1940; London: Hamish Hamilton, 1940. Adiós, muñeca
  • The High Window. New York: Alfred A. Knopf, 1942; London: Hamish Hamilton, 1943. La ventana alta
  • The Lady in the Lake. New York: Alfred A. Knopf, 1943; London: Hamish Hamilton, 1944. La dama del lago
  • The Little Sister. London: Hamish Hamilton, 1949; Boston: Houghton Mifflin, 1949. La hermana pequeña
  • The Long Goodbye. London: Hamish Hamilton, 1953; Boston: Houghton Mifflin, 1954. El largo adiós
  • Playback. London: Hamish Hamilton, 1958; Boston: Houghton Mifflin, 1958. Playback

Short Fiction

  • ‘Blackmailers Don’t Shoot’. Black Mask, December 1933 Los chantajistas no matan
  • ‘Smart-Aleck Kill’. Black Mask, July 1934. Pasarse de listo
  • ‘Finger Man’. Black Mask, October 1934. El chivato
  • ‘Killer in the Rain’. Black Mask, January 1935. Un asesino en la lluvia
  • ‘Nevada Gas’. Black Mask, June 1935. Gas de Nevada
  • ‘Spanish Blood’. Black Mask, November 1935. Sangre española
  • ‘Guns at Cyrano’s’. Black Mask, January 1936. Pistolas en Cyrano’s
  • ‘The Man Who Liked Dogs’. Black Mask, March 1936. El hombre al que le gustaban los perros
  • ‘Noon Street Nemesis’ (republished as ‘Pickup on Noon Street’). Detective Fiction Weekly, May 30, 1936. Recogida en la calle Noon
  • ‘Goldfish’. Black Mask, June 1936. Peces de colores
  • ‘The Curtain’. Black Mask, September 1936. Telón
  • ‘Try the Girl’. Black Mask, January 1937. Prueba con la chica
  • ‘Mandarin’s Jade’. Dime Detective Magazine, November 1937. El jade del mandarín
  • ‘Red Wind’. Dime Detective Magazine, January 1938. Viento rojo
  • ‘The King in Yellow’. Dime Detective Magazine, March 1938. El rey del amarillo
  • ‘Bay City Blues’. Dime Detective Magazine, June 1938. Los blues de Bay City
  • ‘The Lady in the Lake’. Dime Detective Magazine, January 1939. La dama del lago
  • ‘Pearls Are a Nuisance’. Dime Detective Magazine, April 1939. La perlas son una molestia
  • ‘Trouble Is My Business’. Dime Detective Magazine, August 1939. Mi negocio son los problemas
  • ‘I’ll Be Waiting’. Saturday Evening Post, October 14, 1939. Estaré esperando
  • ‘The Bronze Door’. Unknown Magazine, November 1939. La puerta de bronce
  • ‘No Crime in the Mountains’. Detective Story, September 1941. No hay crímenes en las montañas
  • ‘Professor Bingo’s Snuff’. Park East, June-August 1951; Go, June-July 1951. El rapé del profesor Bingo
  • ‘Marlowe Takes on the Syndicate’. London Daily Mail, April 6-10 1959, also published as ‘The Wrong Pidgeon’. Manhunt, February 1961. Reprinted as ‘The Pencil’, Argosy, September 1965; and “Philip Marlowe’s Last Case”, Ellery Queen’s Mystery Magazine, January 1962. El lápiz
  • ‘English Summer’. First published posthumously in The Notebooks of Raymond Chandler and English Summer: A Gothic Romance by Raymond Chandler, ed. Frank MacShane, The Ecco Press, New York, 1976. Verano inglés

Review: Killer In The Rain by Raymond Chandler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Books 1966. First published by Hamish Hamilton, 1964. Paperback Format with an introduction by Philip Durham. ISBN: 0-14-010900-5. Pages : 429. 

image

As we can read in the Introduction by Philip Durham, when Raymond Chandler published his official collection of short stories under the title The Simple Art of Murder in 1950, only fifteen of the twenty-three short stories published during his life time, were included. Three of these eight were reprinted without his express permission. This volume contains the eight short stories that were excluded. They were originally published in pulp magazines between 1935 and 1941 and are among his finest.

This was because he felt that … in the process of writing … his novels, Chandler had borrowed, expanded, and extensively reworked plots, passages, and characters from these eight stories (cannibalized) (from Wikipedia). A substantial part of The Big Sleep was made from ‘The Curtain’, ‘Killer in the Rain’, as well as small passages from ‘Finger Man’. Farewell, My Lovely made extensive use of ‘The Man Who Loved Dogs’, ‘Try the Girl’ and ‘Mandarin’s Jade’. The Lady in the Lake relied on ‘Bay City Blues’, ‘The Lady in the Lake’ and ‘No Crime in the Mountains’. Besides, Farewell, My Lovely also used a small part from ‘Trouble Is My Business’; The High Window drew a small portion from ‘The King in Yellow’; and The Long Goodbye used a small bit from  ‘The Curtain’. Occasionally, he also borrowed from one short story to another.

These eight stories, with the name of the publication in which they originally appeared, are: ‘Killer in the Rain’ (Black Mask, January 1935); ‘The Man Who Liked Dogs’ (Black Mask, March 1936); ‘The Curtain’ (Black Mask, September 1936); ‘Try the Girl’ (Black Mask, January 1937); ‘Mandarin’s Jade’ (Dime Detective Magazine, November 1937); ‘Bay City Blues’ (Dime Detective Magazine, November 1937); ‘The Lady in the Lake’ (Dime Detective Magazine, January 1939) and ‘No Crime in the Mountains’ (Detective Story Magazine, September 1941).

And now, if you allow me, I’m going to finish my Chandler marathon immersed in the reading of these stories. Have a nice weekend.

Penguin (UK)

They are also available at Raymond Chandler: Collected Stories published by Everyman’s Library, which contains all of Chandler’s short fiction.

Asesino bajo la lluvia y otros relatos de Raymond Chandler

Según podemos leer en la introducción de Philip Durham, cuando Raymond Chandler publicó su colección oficial de relatos bajo el título El simple arte de matar en 1950, sólo quince de los veintitrés cuentos publicados durante su vida, fueron incluidos. Tres de estos ocho fueron reimpresos sin su permiso expreso. Este volumen contiene los ocho cuentos que fueron excluidos. Se publicaron originalmente en revistas pulp entre 1935 y 1941 y se encuentran entre los mejores.

Esto fue porque sentía que … en el proceso de escribir sus novelas …, Chandler había prestado, ampliado, y ampliamente reelaborado tramas, pasajes y personajes de estos ocho relatos (canibalizados) (de Wikipedia). Una parte sustancial de El sueño eterno se elabora a partir de ‘El telón’, ‘Asesino bajo la lluvia’, así como con algunos pasajes de ‘El confidente’. Adiós, muñeca utiliza partes de ‘El hombre que amaba a los perros’, ‘Prueba con la chica’ y ‘El jade del mandarín’. La dama del lago está basada en ‘Los blues de Bay City‘, ‘La dama del lago’ y ‘No hay crímenes en las montañas’. Además, Adiós, muñeca también usa parte de ‘Los problemas son mi negocio’; La ventana alta está sacada en parte de ‘El rey del amarillo’; y El largo adiós tiene fragmentos de ‘El telón’. De vez en cuando, él también tomó prestado de un cuento a otro.

Estos ocho relatos, con el nombre de la publicación en donde aparecieron originalmente, son: ‘Asesino bajo la lluvia’ (Black Mask, enero 1935); ‘‘El hombre que amaba a los perros’ (Black Mask, marzo 1936); ‘El telón’ (Black Mask, septiembre 1936); ‘Prueba con la chica’ (Black Mask, enero 1937); ‘El jade del mandarin’ (Dime Detective Magazine, noviembre 1937); ‘Los blues de Bay City’ (Dime Detective Magazine, noviembre 1937); ‘La dama del lago’ (Dime Detective Magazine, enero 1939) y ‘No hay crímenes en las montañas’ (Detective Story Magazine, septiembre 1941).

Y ahora, si me lo permiten, voy a terminar mi maratón Chandler inmerso en la lectura de estos cuentos. Que tengan un buen fin de semana.

Estos relatos están disponibles en Todos los cuentos de Raymond Chandler publicado por RBA, que recoge todas las historias cortas de Chandler.

La edición de Alianza, en la imagen, reúne sólo cuatro relatos: Asesino bajo la lluvia, 1935; Los blues de Bay City, 1938; El lápiz, 1960; y Peces de colores, 1936.

Review: Trouble Is My Business and Other Stories by Raymond Chandler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin, 1950. Reprinted 1983. Paperback format. The stories in this volume first appeared in various American magazines between 1933 and 1939. They were first issued in book form in the U.S.A. in 1946. ‘Trouble is my Business’ in a volume entitled Spanish Blood, the reminder in a volume entitled Red Wind, This is the first volume publication in Great Britain. ISBN: 0-1400-0741-5. Pages: 248.

DSCN5523

In July 2010, Patty Abad kindly published the following note I wrote about Trouble Is My Business which I offer here:

When Patty Abbott asked me if I would care to contribute with a favourite book of mine to Friday’s Forgotten Books, I did not think twice. I’m also most grateful for this opportunity to re-read a long time favourite, an almost forgotten book on my bookshelves: Trouble is My Business by Raymond Chandler. Penguin 1950. 248 pages. ISBN: 0.14.00.0741.5. http://www.penguin.co.uk/nf/Book/BookDisplay/0,,9780140109801,00.html#reviews

This is a collection of short stories that were first published in various American magazines:

- “Trouble is My Business” (August 1939, Dime Detective Magazine)

- “Red Wind” (January 1938, Dime Detective Magazine)

- A non-detective story “I’ll Be Waiting” (October 14, 1939, Saturday Evening Post)

- “Goldfish” (June 1936, Black Mask),

- And “Guns at Cyrano’s” (January 1936, Black Mask)

My copy is dated in 1982 and I probably read it back in 1986. Each story does not provide only an idea of Chandler’s writing but it also raises our interest on each tale. They are not simple sketches of Chandler’s later masterpieces, but they hold their own rights.

I highly recommend all of them but if I have to highlight just one this will be “Red Wind” which is probably best known for its opening lines: “There was a desert wind blowing that night. It was one of those hot dry Santa Anas that come down through the mountain passes and curl your hair and make your nerves jump and your skin itch. On nights like that every booze party ends in a fight. Meek little wives feel the edge of the carving knife and study their husbands’ necks. Anything can happen. You can even get a full glass of beer at a cocktail lounge.”

Red Wind opens with private-eye John Dalmas (in my copy, changed later to Marlowe), sitting in front of a glass of beer at a cocktail bar. There is only one other customer, besides the bartender, a drunkard playing checkers with his empty glasses of straight rye whiskey. The quietness of the place is interrupted when a dark guy rushes in asking for a lady. “Tall, pretty, brown hair, in a print bolero jacket over a blue crepe silk dress.” And not only Dalmas/Marlowe but the reader as well is shaken by this description. At this stage the drunkard swept a gun from somewhere and shot the dark guy. “So long, Waldo,” he said and slid towards the door. Dalmas/Marlowe regrets he did not have a gun. “I hadn’t thought I needed one to buy a glass of beer.”

I don’t want to give away more of the plot. If you have already read it I hope I have encouraged you to read it again. If you have not read it yet just go and get it, you will not be disappointed.

The Raymond Chandler Web Site: http://home.comcast.net/~mossrobert/

The original post is here.

Penguin (UK) The stories in this collection are Trouble Is My Business (Dime Detective, August 1939), Red Wind (Dime Detective, January 1938), I’ll Be Waiting (Saturday Evening Post, October 14, 1939), Goldfish (Black Mask, June 1936), and Guns at Cyrano’s (Black Mask, January 1936).

Vintage Crime / Black Lizard (US) The stories in this collection are Trouble Is My Business (Dime Detective, August 1939), Finger Man (Black Mask, October 1934), Goldfish (Black Mask, June 1936), and Red Wind (Dime Detective, January 1938).

Raymond Chandler’s short stories 

John Dalmas at The Thrilling Detective Web Site 

Ted Malvern/Ted Carmady 

Los problemas son mi negocio de Raymond Chandler

En julio de 2010, Patty Abbot publicó amablemente la nota que escribí sobre Trouble Is My Business que ofrezco aquí:

Cuando Patty Abbott me preguntó si no me importaría contribuir con uno de mis libros favoritos a Friday’s Forgotten Books, no me lo pensé dos veces. También le quedé muy agradecido por la oportunidad de volver a leer uno de mis libros favoritos de toda la vida, un libro que tenía casi olvidado en mi biblioteca: Trouble Is My Business, Penguin, 1950. 248 páginas. ISBN: 0.14.00.0741.5. http://www.penguin.co.uk/nf/Book/BookDisplay/0,,9780140109801,00.html#reviews

Se trata de una coleccion de relatos que fueron publicadas originalmente en varias revistas norteamericanas:

- “Los problemas son mi negocio” (agosto de 1939, Dime Detective Magazine)

- “Viento rojo” (enero de 1938, Dime Detective Magazine)

- Una historia no policíaca “Te estaré esperando” (14 de octubre de 1939, Saturday Evening Post)

- “Peces de colores” (1936 junio Black Mask), y

- “Pistolas en Cyrano’s” (enero de 1936, Black Mask)

Mi ejemplar es de 1982 y probablemente lo leí por pimera vez en 1986. Cada historia no sólo nos proporciona una idea de la obra de Chandler, sino que además aumenta nuestro interés por cada cuento. No son simples bocetos de posteriores obras maestas de Chandler, sino que tienen derecho propio.

Les recomiendo todas, pero si tengo que destacar sólo una ésta sería Viento Rojo, que es probablemente más conocida por sus primeras líneas: “Esa noche soplaba un viento del desierto. Era uno de esos vientos de Santa Ana cálidos y secos que bajan por los puertos de montaña y te rizan el pelo y te hacen saltar los nervios y te causan picor en la piel. En noches como esa cada fiesta alcohólica termina en pelea. Pequeñas y mansas mujeres acarician el filo del cuchillo de trincahr y observan el cuello de sus maridos. Cualquier cosa puede pasar. Incluso puede que consigas una cerveza en un cocktail-bar.” (Mi traducción libre)

Red Wind comienza con el detective privado John Dalmas (en mi ejemplar, cambiado posteriormente a Marlowe), sentado delante de un vaso de cerveza en un bar de copas. Sólo hay otro cliente, además del camarero, un borracho que juega a las damas con los vasos vacíos de puro whiskey de centeno. La tranquilidad del lugar es interrumpida cuando un tipo de piel oscura entra corriendo preguntando por una dama. “Alta, guapa, cabello castaño, con una chaqueta bolero estampada sobre un vestido de seda en crepe azul.” Y no sólo Dalmas/Marlowe, también el lector queda impresionado por esa descripción. En ese momento el borracho sacó una pistola de algún sitio y le disparó al hombre de piel oscura. “Hasta luego, Waldo,” le dijo y se deslizó por la puerta. Dalmas/Marlowe lamenta no llevar un arma. “No había pensado que iba a necesitar una para pedir una jarra de cerveza.”

No quiero revelar más de la trama. Si ya lo han leído espero que les haya animado a leerlo de nuevo. Si no lo han leído todavía sólo tiene que ir a buscarlo, no van a sentirse decepcionados.

Pueden visitar el sitio web de Raymond Chandler en http://home.comcast.net/~mossrobert/

Aquí pueden ver mi entrada original.

RBA – Todos los cuentos de Raymond Chandler