Notas de Cine: Relatos Salvajes (2014) dirigida por Damián Szifron

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Argentina – España, 2014/122 minutos/color/ Idioma: Español/ Kramer & Sigman Films, El Deseo, Warner. Dir: Damián Szifron Pr: Hugo Sigman, Pedro Almodóvar, Agustín Almodóvar, Esther García and Matías Mosteirín Guión: Damián Szifron Fot: Javier Juliá Mus: Gustavo Santaolalla Reparto: Ricardo Darín, Darío Grandinetti, Leonardo Sbaraglia, Diego Peretti, Óscar Martínez, Érica Rivas, Rita Cortese, Julieta Zylberberg, Osmar Núñez, Nancy Dupláa, Germán de Silva, María Marull, Marcelo Pozzi, Diego Gentile.

Relatos Salvajes ha sido seleccionada como la candidata Argentina a la Mejor Película Extranjera en la 87a. edición de los Premios Oscar (en inglés Premios de la Academia)

Sinopsis

La desigualdad, la injusticia y la exigencia del mundo en que vivimos producen que muchas personas se estresen o se depriman. Algunas de ellas explotan. Esta es una película sobre ellos. Vulnerables ante una realidad alterada e imprevisible, los personajes de Relatos salvajes cruzan la frontera que divide la civilización de la barbarie. Una historia sobre una decepción amorosa, un retorno, una tragedia en la que incluso la violencia de un detalle cotidiano es el detonante que puede conducir a estos personajes hasta el abismo, hasta el innegable placer que produce perder el control.

Notas del directorhttp://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/5/5e/Relatos_salvajes.jpg

“Mientras desarrollaba otros proyectos fui escribiendo una serie de narraciones breves con total libertad. Al reunirlas en un único volumen, advertí que estaban vinculadas por un conjunto de temas que les conferían unidad y cohesión: hablamos de la difusa frontera que separa a la civilización de la barbarie, del vértigo de perder los estribos y del innegable placer de perder el control. Este proyecto involuntario se volvió tan consistente que rápidamente trepó en urgencia y encontró su esquema de producción”, dice el director.

“La multiplicidad de relatos me conecta directamente con el momento en que adquirí el placer por la lectura. Recuerdo como si fuera hoy el descubrimiento, en la biblioteca familiar, de un grupo de antologías del Círculo de Lectores que cautivaron mi atención: Relatos maestros del crimen, Relatos maestros de misterio y Relatos maestros de terror. Cada título, en el índice, sugería un nuevo enigma y todo otro universo; era como cuando un familiar regresaba de viaje y traía una valija llena de regalos. Más tarde, llegarían los Cuentos asombrosos producidos por Spielberg, las Historias de New York de Scorsese, Coppola y Woody Allen y los 9 cuentos de J.D. Sallinger. Las huellas que todas estas obras dejaron sobre mi consciencia configuraron el espacio que hoy me invita al juego, la libertad creativa, y la experimentación”, reveló Szifron. Y concluyó: “Es un honor contar con el apoyo y entusiasmo de Kramer & Sigman Films, El Deseo y Warner, y que el mejor elenco imaginable se esté preparando para darle vida a estos relatos”.

Como cualquier persona, que haya leído mi post anterior aquí, podría imaginar, yo estaba muy interesado en ir a ver esta película y Begoña y yo tuvimos esa oportunidad el pasado lunes. No me ha decepcionado. Consta de seis historias independientes de longitud desigual: Pasternak, Las ratas, El más fuerte, Bombita, La propuesta y Hasta que la muerte nos separe. En particular me ha gustado mucho Bombita, me lo he pasado muy bien con Hasta que la muerte nos separe y La propuesta nos presenta un magnífico retrato sobre la corrupción. Nos lo pasamos muy bien y nos hizo pensar. Muy recomendable.

Film Notes: Wild Tales (Original Title: Relatos Salvajes) directed by Damián Szifron

Relatos Salvajes has been selected as the Argentine entry for the Best Foreign Language Film at the 87th Academy Award.

Synopsis

Inequality, injustice and the demands of the world we live in cause stress and depression for many people. Some of them, however, explode. This is a movie about those people. Vulnerable in the face of a reality that shifts and suddenly turns unpredictable, the characters of Wild Tales cross the thin line that divides civilization and barbarism. A lover’s betrayal, a return to the repressed past and the violence woven into everyday encounters drive the characters to madness as they cede to the undeniable pleasure of losing control.

Director’s Note

These tales sprang from the most unrestrained corners of the imagination. While I was working to develop other projects – often dispirited by the fact that they were impossible to realize – I began writing a series of short stories to vent my frustrations. When I put them together in one volume, I realized that they were connected by a series of themes that provided unity and coherence: they were all about catharsis, vengeance and destruction. And the undeniable pleasure of losing control.

I frequently think of Western capitalist society as a sort of transparent cage that reduces our sensitivity and distorts our bonds with others. Wild Tales presents a group of individuals who live within this cage without being aware of its existence. But at that point where most of us would repress – or get depressed – these people shift into gear.

This involuntary project came together so quickly that it rose on my list of priorities and found a framework for production.

The telling of multiple stories represented an act of liberation for me, because it brought me back to falling in love with reading. I remember it as if it were yesterday: discovering in the family library a set of fiction anthologies that got my attention: Tales by the Masters of Crime, Tales by the Master of Mystery, and Tales by the Masters of Terror. Later would come “Amazing Stories” (produced by Spielberg), “New York Stories” (by Scorsese, Coppola and Woody Allen) and J.D. Salinger’s “Nine Stories”. The paths that all of these works forged in my consciousness configured my current space for creative liberty and experimentation.

As anyone, who has read my previous post here, could imagine, I was quite interested to go and see this film and Begoña and I had that opportunity last Monday. It hasn’t disappointed me. It has six independent stories of unequal length: Pasternak, The Rats, The Strongest, Little bomb, The proposal and Until death do us part. In particular I enjoyed a lot Little bomb, Until death do us part made me laugh very much and The proposal offers an excellent portrait on corruption. We had a great time and it made us think. Highly recommended.

See film review at The Hollywood Reporter

Film Notes: Fargo (1996) directed by Joel Coen revisited

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United States/98 minutes/ colour/PolyGram Filmed Entertainment in association with Working Title Films Dir: Joel Coen and Ethan Coen (uncredited) Pr: Ethan Coen and Joel Coen (uncredited) Scr: written by Joel and Ethan Coen Cine: Roger Deakins Mus: Carter Burwell Cast: Frances McDormand, William H. Macy, Steve Buscemi, Peter Stormare, Harve Presnell and John Carroll Lynch.

Fargo earned seven Academy Award nominations, winning two for Best Original Screenplay for the Coens and Best Actress in a Leading Role for McDormand. It also won the BAFTA Award and the Award for Best Director for Joel Coen at the 1996 Cannes Film Festival.

Fargo (1996) is a self-proclaimed “homespun murder story” set in the white-washed, winter wilderness of the frozen and bleak Upper Midwest. An anomaly of categorization, the contemporary masterpiece is a film noir (with stark white vistas and backdrops), a satirical comedy, a suspenseful crime drama, and a violent mystery thriller. The Coen Brothers’ film is an original mix of black mirth and murder that both delights and disturbs the viewer. The dark comedy’s local color is provided by the flat-accented, dead-pan voices, regional dialect, and exaggerated, down-home mannerisms of the Midwestern characters and oft-repeated phrases such as “You betcha,” “Aw Jeez,” “You’re darn tootin’, “Okie-Dokie,” “Yup,” “Be there in a jif,” and “Yah.” And a number of incongruous dialogue sequences and extraneous minor characters appear without any real reason except to provide a fascinating journey along the way.

The off-beat, absurdist morality tale from the creative and original producing/writing/directing collaborative team of Joel and Ethan Coen is unlike many of their previous films, with a straight-forward, realistic narrative devoid of their typically quirky and bizarre sequences. It is more a return to their hometown roots and a remake of their debut film, Blood Simple (1983) – set in the hot extremes of Texas, a tale of another husband who hires a hit man to murder his wife.

A kidnapping gone awry, a triple homicide (a highway patrolman and two innocent passersby), two contrasting families (the male-dominated Lundegaards and the female-dominated Gundersons), the corruptible effects of fast food, TV watching and pecuniary greed, and a hapless extortion scheme make up the film’s story, but the major strong point is the realistic performances of the two leads:

  • William H. Macy is superb as the desperate, wretched and incompetent car salesman and hapless husband, who is pathetically in debt, and sets the uncontrollable chain of events into motion with an ill-fated plan to have his wife kidnapped and ransomed by extorting his wealthy father-in-law
  • Frances McDormand, appearing a third of the way into the film, perfectly portrays the astute, level-headed, warm-hearted (even in the frozen clime), persevering, smarter-than-she-appears pregnant local Chief of Police (supplemented with her loving relationship with her husband)

During the opening credits, a disclaimer states that Fargo’s story is a “true story” based on an actual kidnapping and murder case – although the white-on-black inter-title’s claim is questionable and has been disputed. [The end credits state: "The persons and events portrayed in this production are fictitious."]

Although the film is named Fargo, the location of the initial scene in North Dakota, most of the film’s action is set in Minnesota (the towns of Brainerd and Minneapolis) and on the road to and from Fargo, during approximately a week of time in late January and early February. None of the film was shot in the city of Fargo. (Information taken from Filmsite Movie Review)

Begoña and I have had the opportunity to see Fargo over the last weekend. We had recently seen the homonymous TV series and we just wanted to remember a movie we both very much enjoyed. We were not disappointed at all. The Coens’ film is even better than what I remembered. A masterpiece. And while the TV series is downright excellent, in my opinion the film is far better, unforgettable.

Fargo official website

Roger Ebert review 

Notas de cine: Fargo (1996) dirigida por los hermanos Coen

Fargo obtuvo siete nominaciones a los Oscar, ganando dos, uno al Mejor Guión Original para los hermanos  Coen y otro a la mejor actriz principal para McDormand. También ganó el premio BAFTA y el Premio al Mejor Director para Joel Coen en el Festival de Cine de Cannes de 1996.

Fargo (1996) es una autodenominada “historia criminal casera” que se desarrolla en el blanco y salvaje invierno de la congelada y sombría parte superior del medio-oeste. Una categorización anómala, la obra maestra contemporánea es una película negra (con vistas blancas como telón de fondo), una comedia satírica, un drama policial lleno de suspense, y un violento thriller. La película de los hermanos Coen es una original mezcla de comedia negra y policial que, simultáneamente, hará las delicias y molestará al espectador. El color local de la comedia negra lo proporciona el peculiar acento del dialecto de la región que se pierde por completo en la versión doblada. Y por un número de secuencias con diálogos incongruentes, con personajes secundarios improcedentes que aparecen sin motivo alguno, aunque solo sea con el fin de proporcionarnos una viaje fascinante sobre la marcha.

El poco convencional, absurdo y original cuento moral producido/creado/escrito/dirigido y fruto de la colaboración de Joel y Ethan Coen cuenta, a diferencia de muchas de sus películas anteriores, con una estructura narrativa sencilla y realista, desprovista de sus típicas secuencias estrafalarias y disparatadas. Es más un retorno a sus raíces, a su ciudad natal y un remake de su primera película, Sangre fácil aka Simplemente sangre (1983) – ambientada en las altas temperaturas de Texas, un cuento de otro marido que contrata a un asesino a sueldo para matar a su esposa.

Un secuestro que sale mal, un triple homicidio (un policía de carreteras y dos inocentes que pasaban por allí), dos familias opuestas (los Lundegaards predominantemente masculina y los Gundersons predominantemente femenina), los efectos nefastos de la comida basura, de la televisión y de la codicia monetaria, junto con un fallido plan de extorsión, conforman la historia de la película, pero su principal punto fuerte es la interpretación tan realista de los dos protagonistas:

  • William H. Macy está soberbio como el desesperado, desgraciado e incompetente vendedor de coches, y desgraciado esposo, patéticamente endeudado, que pone en marcha una incontrolable cadena de acontecimientos con el funesto plan de secuestrar a su mujer y extorsionar así a su adinerado suegro pidiéndole un rescate.
  • Frances McDormand, que aparece una vez transcurrido el primer tercio de la película, interpreta a la perfección a una astuta, sensata, cálida (incluso en un clima congelador), perseverante, más inteligente de lo que parece y muy embarazada jefa de policía local (complementada con una tierna relación con su marido)

Tras los primeros créditos, se indica que la historia de Fargo es una “historia verdadera”, basada en un caso real sobre un secuestro y un asesinato –no obstante esta afirmación es puesta en cuestión y ha sido muy controvertida. [En los créditos del final se dice que: "Las personas y los eventos retratados en esta producción son ficticios."]

Aunque la película se llama Fargo, sólo la escena inicial se desarrolla en Dakota del Norte, la mayor parte de la película tiene lugar en Minnesota (más concretamente en Brainerd y en Minneapolis), y en la carretera con dirección a Fargo (Dakota del Norte), durante poco más de una semana a finales de enero y principios de febrero. Ninguna de las escenas de la película está rodada en Fargo. (Información tomada de Filmsite Movie Review) (mi traducción libre).

Begoña y yo hemos tenido la oportunidad de ver Fargo durante el último fin de semana. Habíamos visto recientemente la serie de televisión del mismo título y sólo queríamos recordar una película que ambos disfrutamos mucho. No nos decepcionó en absoluto. La película de los Coen es incluso mejor que lo que yo recordaba. Una obra maestra. Y mientras que la serie de televisión es francamente excelente, en mi opinión, la película es mucho mejor, inolvidable.

Review: A Delicate Truth by John le Carré

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Penguin Books, 2014. Paperback edition. First published by Viking 2013. ISBN: 978-0-241-96518-4. 352 Pages.

jacket image for A Delicate Truth by John le Carre - large version

A counter-terrorist operation, code-named Wildlife, is being mounted on the British crown colony of Gibraltar in 2008. Its purpose: to capture and abduct a high-value jihadist arms buyer. Its authors: an ambitious Foreign Office Minister, a private defence contractor who is also his bosom friend. So delicate is the operation that even the Minister’s personal private secretary, Toby Bell, is not cleared for it.

Three years later, a disgraced Special Forces Soldier delivers a message from the dead. Was Operation Wildlife the success it was cracked up to be —or a human tragedy that was ruthlessly covered up? Summoned by Sir Christopher “Kit” Probyn, retired British diplomat, to his decaying Cornish manor house, and closely observed by Kit’s daughter, Emily, Toby must choose between his conscience and duty to his Service. If the only thing necessary to the triumph of evil is for good men to do nothing, how can he keep silent? (Taken from the overview of the US edition).

For my taste, The Spy Who Came in from the Cold is probably le Carré’s finest novel, bearing in mind that Tinker Tailor Soldier Spy is not far behind. But having said that, A Delicate Truth is a highly enjoyable and entertaining reading, written with his usual skill. I do believe it won’t disappoint anyone and, certainly, I will recommend it.

My rating: A (I loved it)

A Delicate Truth has been reviewed at Existential Ennui, Adrian McKinty’s Blog, Reviewing the evidence (Yvonne Klein), Literary Review (John Banville)  

Watch the trailer A Delicate Truth.

In praise of John le Carré

Viking Adult UK (read an extract) 

Penguin Books UK

Penguin Books US

Curtis Brown. Literary and talent agency

John Le Carré Website (with an excerpt from the audiobook, read by John le Carré)

See John le Carré’s profile on Curtis Brown here.

Una verdad delicada (Plaza & Janés, 2013) de John le Carré

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En el 2008, en la colonia británica de Gibraltar, se está preparando una operación antiterrorista, cuyo nombre en clave es Fauna. Su finalidad: capturar y secuestrar a un valioso traficante de armas  yihadistas. Sus autores: un ambicioso ministro del Foreign Office, junto con un contratista de defensa privado que, además, es íntimo amigo suyo. Tan delicada es la opración que ni siquiera el asistente personal del ministro, Toby Bell, tiene acceso a ella.

Tres años más tarde, un soldado de las fierzas especiales caído en desgracia entrega un mensaje de entre los muertos. ¿Fue la operación Fauna el éxito que pretendia ser, o una tragedia humana que fue encubierta sin compasión? Emplazado por Sir Christopher “Kit” Probyn, un diplomático británico retirado, a su decadente mansión de Cornualles, y vigilado de cerca por Emily, la hija de Probyn, Toby debe elegir entre su conciencia y su deber para con su servicio. Si para que triunfe el mal, sólo es necesario que los hombres buenos no hagan nada, ¿cómo puede permanecer callado? (Tomado del resumen de la edición norteamericana)

Para mi gusto, El espía que surgió del frío es probablemente la mejor novela de le Carré, teniendo en cuenta que El topo no se queda atrás. Pero una vez dicho esto, Una verdad delicada es una lectura muy amena y entretenida, escrita con su destreza habitual. Creo que no va a decepcionar a nadie y, sin duda, lo recomiendo.

Mi valoración: A (me encantó)

Otras reseñas de Una verdad delicada están disponibles en El Cultural y en Prótesis.

Penguin Random House Grupo Editorial

OT: Baile del Desamor (Dança da Solidão)

“Baile del Desamor” is included in “Amar en paz”, the new album by Estrella Morente and Niño Josele.

You can listen here.

See my previous post here.

Lyrics: (scroll down for the English version)

Solidão é lava que cobre tudo
Amargura em minha boca
Sorri seus dentes de chumbo
Solidão palavra cavada no coração
Resignado e mudo
No compasso da desilusão

Desilusão, desilusão
Danço eu dança você
Na dança da solidão

Camélia ficou viúva, Joana se apaixonou
Maria tento a morte, por causa do seu amor
Meu pai sempre me dizia, meu filho tome cuidado
Quando eu penso no futuro, não esqueço o meu passado

Desilusão, desilusão
Danço eu dança você
Na dança da solidão

Quando vem a madrugada, meu pensamento vagueia
Corro os dedos na viola, contemplando a lua cheia
Apesar de tudo existe, uma fonte de água pura
Quem beber daquela água, não terá mais amargura

Desilusão, desilusão
Danço eu dança você
Na dança da solidão

Taken from http://lyricstranslate.com/es/danca-da-solidao-dance-loneliness.html#ixzz3JDm3umCE

Loneliness is lava that covers everything
Bitterness, when in my mouth,
Smiles with its teeth of lead
Loneliness, a word stuck in the heart
resigned and silent
Under a bar of disappointment

Disillusionment, disillusionment
I dance, you dance
in the dance of loneliness

Camellia became widowed, Joan fell in love,
Maria tried to suicide because of her lover
My father always told me,”My son, be careful…
…When I think of the future, I do not forget my
past”

Disillusionment, disillusionment
I dance, you dance
in the dance of loneliness

When the early morning comes, my mind wanders
I run my fingers on the guitar, contemplating the full moon
However, there exists a source of pure water
Whoever drinks this water won’t feel sorrow anymore

Taken from http://lyricstranslate.com/es/danca-da-solidao-dance-loneliness.html#ixzz3JDmCeRH3

Fargo (TV Series, 2014)

http://ecx.images-amazon.com/images/I/91FuGLws%2BFL._SL1500_.jpgJust wanted to go on record that during this week I have watched Fargo the superb 2014 TV series created and written by Noah Hawley, inspired by the 1996 film of the same name written and directed by the Coen brothers.

The Hollywood Reporter has said:

Noah Hawley has created a television version of Fargo that exists in a similar world with familiar people who are not exactly like those in the Coen brothers film. In the process, he’s created his own vision while simultaneously paying homage to the original and giving fans of the film another chance to live in that strange, hilarious world of “Minnesota nice.” Given the pitfalls that were possible, Fargo is an extremely impressive concept pulled off with surprising vigor by Hawley and a superb cast.

Read the full review here.

Highly recommended.