OT: Arnedillo

Arnedillo is a village in the autonomous community of La Rioja (Spain), located in the Rioja Baja, a few miles from Arnedo, between the mountains of Hez and Peñalmonte. It’s crossed by the river Cidacos. The municipality covers an area of 48.33 square kilometres (18.66 sq mi) and as of 2011 had a population of 477 people. (Information taken from Wikipedia)

Arnedillo has become famous above all for its wonderful  natural hot springs. These waters have been enjoyed since Roman times. Read more here.

I just want to share some of the pictures I took yesterday.

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My Film Notes: La isla mínima, 2014 (English title: Marshland) dirigida por Alberto Rodríguez

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La isla mínima (aka Marshland) es un thriller español de 105m de duración dirigido por Alberto Rodriguez con guión escrito por Rafale Cobos y Alberto Rodríguez y protagonizada por Raúl Arévalo, Javier Gutiérrez, Nerea Barros, Antonio de la Torre, Jesús Castro, Manolo Solo, Jesús Carroza, Cecilia Villanueva, Salvador Reina, Juan Carlos Villanueva. La película se estrenó en los cines españoles el viernes 26 de septiembre de 2014. Fue galardonada en el Festival de San Sebastián de 2014 con los premios al Mejor actor (Javier Gutiérrez) y a la mejor fotografía (Alex Catalán).

Begoña y yo tuvimos la oportunidad de verla hace unos días. Posiblemente la mejor película española que se ha estrenado este año. Me gustó mucho y la recomiendo encarecidamente. Mi valoración: 9/10. Por su posible interés copio y pego la siguiente información disponible aquí en pdf. La isla mínima - cartel

Sinopsis

1980. En un pequeño pueblo de las marismas del Guadalquivir, olvidado y detenido en el tiempo, dos adolescentes desaparecen durante sus fiestas. Nadie las echa de menos. Todos los jóvenes quieren irse a vivir lejos y algunos de ellos se escapan de casa para conseguirlo. Rocío, madre de las niñas, logra que el juez de la comarca, Andrade, se interese por ellas. Desde Madrid envían a dos detectives de homicidios, Pedro y Juan, de perfiles y métodos muy diferentes que, por distintos motivos, no atraviesan su mejor momento en el cuerpo policial.

Una huelga de los trabajadores del campo pone en riesgo la cosecha del arroz, principal riqueza de la región, y dificulta las tareas de investigación de los dos policías que reciben presiones para solucionar el caso cuanto antes. Sin embargo, la investigación policial pone en evidencia que en los últimos años han desaparecido varias jóvenes más y que aparte del arroz existe otra fuente de riqueza: el tráfico de drogas.

Nada es lo que parece en una comunidad aislada, opaca y plegada sobre sí misma. Las pesquisas de los detectives parecen no llevar a ningún lado. En este difícil proceso, Juan y Pedro deberán enfrentarse a sus propios miedos, a su pasado y a su futuro. Su relación se irá estrechando y sus métodos se harán parecidos. Lo único importante es dar con el asesino. (Warner Bros)

Notas del director

La Génesis

La Isla Mínima comenzó hace unos cuantos años, en una exposición de fotos a la que acudí con Alex Catalán, director de fotografía y buen amigo. El fotógrafo sevillano, Atín Aya, se había dedicado a captar los últimos vestigios de una forma de vida que se desarrolló en las marismas del Guadalquivir durante medio siglo. Muchas de las fotografías eran retratos de lugareños y desprendían una especie de resignación, desconfianza y dureza que acompañaba a aquellos rostros anclados en el pasado y que con la mecanización del campo, quizás no tendrían sitio en un futuro inmediato. La exposición era el reflejo del fin de un tiempo, de una época. Éste fue mi primer contacto con La Isla, un paisaje crepuscular, el decorado de un western de fin de ciclo.

El rodaje

La marisma se nos aparecía desde el principio como un territorio inmenso,muy duro; magnético, pero realmente inhóspito y cruel. Y lo fue.

Ha sido una película muy difícil de rodar, muy física para todos y cada uno de los miembros del equipo. La cosecha de arroz nos obligó a adelantar todo el rodaje. La climatología nos mostró todas sus caras, con máximas de 42 grados al final del verano y mínimas de 2 grados bajo cero, a finales de Noviembre. Cualquier paso que dábamos, por la vastísima extensión del lugar, era un desafío logístico.

Los actores

Casi de lo que estoy más contento es de haber conseguido mantener a los actores a resguardo de las “inclemencias” del rodaje, de todas esas dificultades que afrontábamos a diario.

Estoy realmente satisfecho del trabajo de Raúl y Javier, del esfuerzo y la intensidad durante los ensayos; de la concentración y creatividad durante el rodaje. Creo que el resultado del trabajo actoral es más que notable. He mencionado a Javier y Raúl, pero podría hablar del resto del reparto: Nerea Barros y Antonio de la Torre, Salva Reina, Manolo Solo, Jesús Castro, Jesús Carroza, Mercedes León, Juan Carlos Villanueva, Ana Tomeno, etc., así hasta completar la lista de 44 actores que han trabajado en la película.

La historia

La Isla Mínima es una ficción de principio a fin. La película se adentra en la investigación de la desaparición de dos niñas. Encontrar personas desaparecidas sigue siendo una de las principales tareas de los investigadores de homicidios. Aún hoy en día sigue siendo ésa una de sus principales tareas: tratar de encontrar seres humanos que se han desvanecido, perseguir el rastro de fantasmas.

Se trataba de crear los acontecimientos de la película en base a la rutina de unos policías de hace casi cuarenta años. Y gracias al contacto con dos policías en activo, conseguimos mucha documentación de primera mano que nos sirvió para armar la trama. Así, comprobamos que los métodos policiales han cambiado enormemente; antes todo era mucho menos científico, había pocos medios, o casi ninguno, (varios policías nos dijeron al leer el guión que era raro que cada policía tuviese una habitación propia en la pensión, que eso era un derroche…)

Al final teníamos una trama muy fuerte, que arrastraba la historia con potencia y necesitábamos integrar más a los personajes, por lo que decidimos inspirarnos en algunos acontecimientos reales sucedidos en aquellos años. En el caso del personaje de Pedro usamos la historia real de un policía que fue expedientado y apartado de su puesto por expresar su repulsa hacia militares pro-golpistas, No olvidemos que la historia se desarrolla en 1980.

Al final, La Isla Mínima es una película con un corte clásico, en cuanto a la investigación y al desarrollo de los personajes; pero con un mar de fondo revuelto, denso, cenagoso, impenetrable… casi como el lecho de la propia marisma. Es la película más cercana al género que he dirigido, pero al mismo tiempo tiene una identidad propia que la hace distinta, especial.

Alberto Rodriguez, Director

Tras codirigir junto a Santi Amodeo, El Factor Pilgrim (2000) que recibió una Mención Especial del Jurado en el Festival de San Sebastián, Alberto Rodríguez participó en el Festival de San Sebastián y en La Berlinale con su primer largometraje en solitario titulado El Traje (2002).

Con 7 Vírgenes (2005), se consolidó como uno de los jóvenes directores más interesantes del panorama español. La película participó en el Festival de Cine de San Sebastián, donde el joven actor, Juan José Ballesta, se hizo con la Concha de Plata. Este éxito se confirmaba con seis nominaciones en los Premios Goya, incluyendo Mejor Película, Mejor Director, Mejor Guión Original, Mejor Actor, Mejor Actriz Revelación y Mejor Actor Revelación para Jesús Carroza, quien finalmente se alzó con la estatuilla. También consiguió el prestigioso premio La Navaja de Buñuel y participó en los festivales españoles más relevantes y en multitud de festivales internacionales como el Festival Internacional de Cine de Toronto. No es frecuente que crítica y público compartan criterio sobre una película, sin embargo, así fue en el caso de 7 Vírgenes. Unas excelentes críticas, el reconocimiento de la cinta en el ámbito internacional y el interés que despertó entre el público (1 millón de espectadores) avalaron este tercer trabajo de Alberto Rodríguez.

Su cuarto largometraje, After (2009), recibió tres nominaciones a los Premios Goya en tres categorías y a los Premios Marco Aurelio del Festival Internacional de Roma donde se estrenó a nivel mundial. La crítica supo reconocer el talento como director y guionista de Alberto en esta historia sobre la impostura, la desesperanza y el nihilismo.

Con su siguiente película, Grupo 7 (2012), volvió a conquistar a crítica y público. Su estreno internacional fue en el prestigioso Festival de Tribeca donde recibió una Mención Especial del Jurado. Grupo 7 fue también preseleccionada para los Premios de la Academia Europea de Cine y estuvo nominada en las categorías de Mejor Película y Mejor Actor (Antonio de la Torre). Fue nominada en 16 categorías a los Premios Goya: Mejor Película, Mejor Dirección, Mejor Actor Protagonista, Mejor Actor De Reparto, Mejor Actor Revelación, Mejor Actriz Revelación, Mejor Guión Original, Música, Fotografía, Montaje, Sonido, Efectos Especiales, Dirección de Arte, Vestuario, Maquillaje y Peluquería, y
Dirección de Producción.

En 2013, Alberto Rodríguez es galardonado con la Medalla de Andalucía y rueda su sexto largometraje: La Isla Mínima.

Filmografía

1. La Isla Mínima (2014) director y co-guionista
2. Grupo 7 (2012) director y co-guionista (argumento)
3. Hispania, la leyenda (2010) – serie TV – 4 episodios – director
4. After (2009) director y guionista (argumento)
5. 7 vírgenes (2005) director y guionista
6. El traje (2002) director y guionista
7. El Factor Pilgrim (2000) co-director y co-guionista
8. Bancos (2000) – Cortometraje – co-director y co-guionista

Marshland (2014) directed by Alberto Rodríguez

Marshland (2014) is a 105m Spanish thriller directed by Alberto Rodriguez with a screenplay written by Rafale Cobos and Alberto Rodríguez, and starring Raúl Arévalo, Javier Gutiérrez, Nerea Barros, Antonio de la Torre, Jesús Castro, Manolo Solo, Jesús Carroza, Cecilia Villanueva, Salvador Reina, Juan Carlos Villanueva. The film was released in Spanish cinemas on Friday 26 September 2014 and won at the San Sebastian Film Festival 2014 with the Best Actor Award (Javier Gutiérrez) and the Best Cinematography Award(Alex Catalán).

Begoña and I had the opportunity to see the film a few days ago. Possibly the best Spanish film that has been released this year. I enjoyed it very much and I highly recommend it. My rating: 9/10. Due to its possible interest I copy and paste the following information available here (in pdf.)

Synopsis

Spain’s deep-south, 1980. In a small village frozen in time – close to the labyrinth of the marshlands and rice paddies – a serial killer has taken residence and caused the disappearance of several adolescents that no one seems to have missed. But, when two young sisters disappear during the annual festivities, their mother forces an investigation that brings two homicide detectives from Madrid to try and solve the mystery.

Juan and Pedro both have extensive experience in homicides yet are very different in methods and style. They will soon face obstacles for which they were not prepared. A strike by local laborers jeopardizes the rice crop and distracts the detectives who are soon under pressure to solve the case quickly. To their surprise, on-going enquiries uncover another source of wealth for the village: illegal drug traffic.

The detectives are then ensnared in a web of intrigue fed by the apathy and introverted nature of the locals. Nothing is what it seems in this isolated and opaque region and the investigation encounters unexpected difficulties. Both men realize they must put aside their professional differences if they are to stop the person responsible for the disappearance of the sisters before more young girls go missing.

Director’s Statement

The Genesis

Marshland began some years ago, in a photographic exhibition I attended with Alex Catalán, director of photography and a good friend. Atín Aya, the photographer from Seville, had devoted himself to capturing the last vestiges of a style of life that existed in the marshlands of the Guadalquivir river for centuries. Many of the photographs were portraits of the locals and showed a mixture of resignation, mistrust and hardness which were part of those faces frozen in the past and that, with the mechanization of the labour, most likely wouldn’t have much of a future. The exhibition was a reflection of the end of an era, an epoch. That was my first contact with La Isla, the sunset for a landscape fit for a Western of the end of the century.

For some months during 2009, Rafael Cobos and I toyed with the possibility of writing a “noir” story, having as inspiration Bolaño’s novel 2666 and films such as Vajda’s The Bait, or others like: Mystery of Murders, Chinatown, Bad Day at Black Rock, etc. As a source of inspiration, we also had everything the marshlands evoked in us and a magic and mysterious place where wealth and power lived shoulder to shoulder with the pain and misery of characters resulting from a social and political past. With all that information we began to write a story. We decided to set it in 1980, a year of great political tension in Spain, a tension which had to be perceived in the background, as one perceives the gnawing of teeth.

The shoot

The marshlands always appeared to us to be an immense, tough territory; magnetic but truly inhospitable and cruel. And that’s exactly what it was.

It was a difficult movie to make; very physical for each and every one of the members of the crew. The rice crop forced us to start filming early. The weather showed all its extremes with maximum temperatures of 42ºC. in late summer and lows of -2ºC. towards the end of November. Every step we took, because of the vastness of the territory involved, became a logistical nightmare.

The cast

I think what I am most proud of is to have managed to keep all actors protected from the “harshness” of the shoot, just one of the enormous difficulties which we faced daily.

I am really satisfied with the work done by Raúl and Javier: the effort, the intensity during rehearsals, and their concentration and creativity in playing their roles. I think the result of the acting is fantastic. I have mentioned Raúl and Javier but the rest of the ensemble is certainly also worth mentioning: Nerea Barros and Antonio de la Torre, Salva Reina, Manolo Solo, Jesús Castro, Jesús Carroza, Mercedes León, Juan Carlos Villanueva, Ana Tomeno, etc., and so on with the rest of the 44 actors involved in the film.

The plot

Marshland is fiction from beginning to end. The film delves into the disappearance of two girls. Finding missing persons continues to be one the most common jobs homicide investigators undertake. Even today it is still one of their main jobs: to try and find human beings who have vanished, following the trail as if they were ghosts.

The idea was to create the events in the film based on the day to day routine of cops nearly forty years ago. And thanks to the advice of two policemen still in service, we managed lots of research on a first hand basis which helped to construct the plot. That’s how we came to know that police methods have changed enormously with the years; before, investigations were far less scientific, there were far less available means, in some cases, no means at all (several policemen told us – after reading the script – that it was strange that each cop would have his own room in a motel, that it was considered a waste of resources…)

In the end, we had a strong plot that carried the story with strength and we needed to integrate the characters more, so we decided to draw from real events which took place in those years. In the case of Pedro’s character we used the real story of a policeman who was admonished and retired from his post just because he expressed his repulsion towards some of the military who were in favor of an overthrow of the government. We must not forget the story takes place in 1980.

In the end, Marshland is a film with a classical touch, as far as the investigation and the development of the characters but with a background that is murky, muddy, dense and impenetrable… as the very marshlands where it takes place. Marshland is where I’ve come closest to making a genre film but at the same time it has its own identity which makes it different, special.

Alberto Rodriguez, Director 

The Pilgrim Factor (2000), Alberto Rodriguez’s first full-length feature film, was shot in London with a reduced crew made up of a group of friends (most of who continue to work together). This comedy co-directed alongside Santi Amodeo is a story about anonymous characters that accidentally happen to come across something that could prove doubtful the authenticity of the world’s most famous rock band. It premiered at the San Sebastian Film Festival where it received a Special Mention from the Jury.

Alberto’s first solo film, El Traje (2002), is a fable about how people should not be judged by appearances. It was screened at the San Sebastian Film Festival and the Berlinale. With 7 Virgins (2005), Alberto Rodriguez earned recognition as one of the most interesting young director/writers in Spanish cinema. The film competed at San Sebastian International Film Festival and won the Silver Shell award (Juan José Ballesta). A few weeks later, 7 Virgins received six nominations to the Spanish Academy Goya Awards, including Best Film, Best Director and Best Original Screenplay. Excellent reviews, the recognition received in innumerable film festivals and the public’s reaction (1 million admissions in Spain) endorsed Alberto Rodriguez’s fantastic work.

In 2009, Alberto co-wrote and directed After, a compelling portrait of three Generation-X aimless friends trapped in a comfortable world that doesn’t satisfy them and their uncontrolled self-destructive impulses in an attempt to escape from themselves. After was screened at the Rome International Film Festival and was nominated in three categories to the Spanish Academy Goya Awards.

His next film, Unit 7 (2012), produced again alongside his usual producers, Jose Antonio Felez and Gervasio Iglesias, received excellent reviews and was also a box office success. The film premiered in the international arena at Tribeca Film Festival in the World Narrative Official Selection and received a Mention from the Jury. In Europe, Unit 7 was nominated to the European Academy Awards for Best Film and Best Actor (Antonio de la Torre) and received 16 nominations to the Spanish Academy Goya Awards, including Best Film and Best Director.

In 2013, Alberto Rodríguez was awarded the Gold Medal of Andalusia and began shooting his sixth feature film: Marshland (aka La Isla Mínima).

Filmography

1. Marshland (aka La Isla Mínima – 2014) director and co-screenwriter
2. Unit 7 (aka Grupo 7 – 2012) director and co-screenwriter
3. Hispania, la leyenda (2010) – TV series – 4 episodes – director
4. After (2009) director and co-screenwriter
5. 7 Virgins (aka 7 Vírgenes – 2005) director and co-screenwriter
6. The Suit ( aka El traje – 2002) director and screenwriter
7. The Pilgrim Factor (El Factor Pilgrim – 2000) co-director and co-screenwriter
8. Banks (aka Bancos – 2000) –Short film- co-director and co-screenwriter

Review: Peril at End House by Agatha Christie

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

My contribution to Rich Westwood’s #1932book challenge 

Harper Masterpiece edition, 2010. Format: Kindle (405 KB). First published in Great Britain by Collins 1932. ISBN: 978-0-007-42269-2. ASIN: B0046RE5C2. Pages 288. 

http://645e533e2058e72657e9-f9758a43fb7c33cc8adda0fd36101899.r45.cf2.rackcdn.com/harpercollins_us_frontbookcovers_648H/9780062074027.jpgMy Kindle edition comes with a brief summary at the end of all Poirot novels. The summary of Peril at End House (1932) reads as follows:

Nick is an unusual name for a pretty young woman. And Nick Buckley has been leading an unsual life of late. First, on a treacherous Cornish hillside, the brakes on her car fail. Then, on a coastal path, a falling boulder misses her by inches. Safe in bed, she is almost crushed by a painting. Upon discovering a bullet hole in Nick’s sun hat, Hercule Poirot (who had come to Cornwall for a simple holiday with his friend Captain Hastings) decides that the girl needs his protection. At the same time, he begins to unravel the mystery of a murder that hasn’t been committed. Yet.

Peril at End House provides us with an excellent example of a Poirot mystery. The story is narrated in first person by captain Hastings and is set in Cornwall, where we find Poirot and Hastings on holiday. Poirot has to deal with an extremely difficult case, a crime that has yet to be committed. The reader’s attention is immediately caught from the beginning to the last page, and the story has a wide cast of interesting characters that reflect very nicely the time, between the two world wars, in which the novel was written. Nothing in the narrative of the facts is superfluous and all the clues are there, but it does have some red herrings, besides a surprising twist towards the end, very original in my view, and that undoubtedly will surprise the reader. The action unfolds naturally, at a proper pace, and is a very pleasant read. A highly representative novel of what has come to be called the Golden Age of Detective Fiction, by one of their most influential and charismatic authors. I enjoyed it very much and, therefore, I can recommend it.

My rating: A (I loved it)

Peril at End House has been reviewed at Mysteries in Paradise (Kerrie), Books Please (Margaret) and In Search of the Classic Mystery Novel (Puzzle Doctor), among many others. 

Peril at End House at Agatha Christie official website

HarperCollinsPublishersUK

HarperCollinsPublishers US

Peligro inminente de Agatha Chirstie  

Mi Kindle incluye un breve resumen de todas las novelas de Poirot al final. El resumen de Peligro inminente (1932) dice lo siguiente:

Nick es un nombre poco corriente para una mujer joven y bonita. Y Nick Buckley ha estado llevando una vida poco habitual en los últimos tiempos. Primero, un accidente en el que los frenos de su coche fallaron en una peligrosa curva y del que se salvó por muy poco. Después, una gigantesca piedra que casi la aplasta. Finalmente, una pintura al óleo que se desprende de la pared de su habitación y está a punto de matarla en la cama. Las sospechas sobre lo fortuito de tales accidentes se disipa en la mente de Poirot (que había llegado a Cornwall para pasar unas vacaciones con su amigo, el capitán Hastings) tras ver un agujero de bala en el sombrero de la señorita Buckley . De esta manera, Poirot deberá enfrentarse al misterio de un asesinato que no se ha cometido. Todavía. (Mi traducción libre).http://image.casadellibro.com/a/l/t0/97/9788490068397.jpg

Peligro inminente nos ofrece un excelente ejemplo de un misterio de Poirot. La historia está narrada en primera persona por el capitan Hastings y se desarrolla en Cornwall, donde nos encontramos con Poirot y Hastings de ​​vacaciones. Poirot tiene que lidiar con un caso extremadamente difícil, un crimen que aún no se ha cometido. La atención del lector es capturada inmediatamente desde el principio hasta la última página, y la historia tiene un amplio elenco de personajes interesantes que reflejan muy bien el tiempo, entre las dos guerras mundiales, en el que fue escrita la novela. Nada en la narración de los hechos es superfluo y todas las pistas están ahí, pero tiene algunas pistas falsas, además de un giro sorprendente hacia el final, muy original en mi opinión, y que sin duda va a sorprender al lector. La acción se desarrolla de forma natural, a un ritmo adecuado, y es una lectura muy agradable. Una novela muy representativa de lo que se ha dado en llamar la edad de oro de la novela de detectives, por uno de sus autores más influyentes y carismáticos. La disfruté mucho y, por lo tanto, se la recomiendo.

Mi valoración: A (Me encantó)

Reseña: El ruido de las cosas al caer (English: The Sound of Things Falling) de Juan Gabriel Vásquez

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Esta entrada es mi aportación para honrar la memoria de Maxine Clarke. Ustedes pueden leer más sobre esto aquí y ha aparecido antes en el blog Petrona Remembered.

Alfaguara, 2011. Kindle edition (2422 KB). ASIN: B00634NZUE. E-ISBN: 978-84-204-9494-4. Pages: 272.

http://www.alfaguara.com/uploads/imagenes/libro/portada/201104/portada-ruido-cosas-caer_med.jpgEl ruido de las cosas al caer fue galardonado con el XIV Premio Alfaguara de Novela 2011. En en el acta del Premio “El jurado quiere destacar las cualidades estilísticas de esta novela cuya prosa recrea una atmósfera original y atractiva, un espacio propio habitado por personajes que acompañarán al lector. Ambientada en la Colombia contemporánea, la trama narra el viaje de un hombre que busca en el pasado una explicación de us situación y la de su país. Una lectura conmovedora sobre el amor y la superación del miedo.”

La traducción inglesa de Anne McLean, publicada en 2013, ganó el Premio Internacional de Literatura IMPAC Dublin en el 2014. En el comentario de los jueces se indica que: “El ruido de las cosas al caer es un destacado thriller literario que resuena mucho después de la última página. Por medio de un dominio magistral de capas de tiempo superpuestas, misterios crecientes y una paleta noir, nos revela cómo la vida íntima se ve ensombrecida por la historia; cómo el pasado se alimenta del presente; y cómo el destino de los individuos, así como el de los países es moldeado por los acontecimientos lejanos, o encubiertos “. (Mi traducción libre, la cita completa en inglés está disponible  aquí).

También ha estado galardonado con el Premio Gregor von Rezzori-Città di Firenze 2013. En la motivación del jurado se indica: “La nueva novela de Vásquez, El ruido de las cosas al caer, es una historia de conspiraciones y asesinatos, de personas que se enfrentan a misterios que, si se solucionan, podrían ayudarles a reparar sus vidas destrozadas. Es el noir, elevado a la categoría de arte. Es una novela que engancha desde la primera página, pero también nos ofrece una meditación profunda sobre el destino y la mortalidad.” (Mi traducción libre, la cita en inglés esta disponible aquí)

La historia está narrada en primera persona por el protagonista, un joven profesor de Derecho de la Universidad de Bogotá (Colombia), llamado Antonio Yammara. La acción se pone en marcha a partir de la lectura de una noticia en una revista importante a mediados de 2009: Un hipopótamo macho cayó muerto. Había escapado dos años atrás del antiguo zoológico de Pablo Escobar en el valle del Magdalena, y en ese tiempo de libertad había destruido cultivos, invadido abrevaderos. atemorizado a los pescadores y llegado a atacar a los sementales de una hacienda ganadera. Los francotiradores que lo alcanzaron le dispararon un tiro en la cabeza y otro al corazón ….

A partir de ese momento, el recuerdo de Ricardo Laverde se convertirá en un fantasma siempre presente, fiel y dedicado. Y Antonio va a pensar cada vez más acerca de los días en que se conocieron, sobre la brevedad de su relación y la longevidad de sus consecuencias. Poco a poco iremos descubriendo que Ricardo Laverde murió, o más precisamente, lo mataron a principios de 1996, Antonio lo había conocido a finales del año pasado, unas semanas antes de Navidad, cuando estaba a punto de cumplir veintiséis años. Hace dos años que se había graduado de la Facultad de Derecho y se había convertido en el profesor más joven en dar clases en la facultad. Después del trabajo, él solía aparecer en los billares de la calle 14, cerca del apartamento donde vivía. Por esos días Bogotá comenzaba a desprenderse de los años más violentos de su historia reciente.

Las primeras palabras de Ricardo Laverde, que Antonio escuchó fueron: “Qué culpa tienen ellos de nada”. En referencia a la situación de los animales abandonados en la Hacienda Nápoles, el lugar mitológico de Pablo Escobar, después de su muerte en 1993. Días más tarde, después de que Laverde se hubiera marchado, uno de los muchachos con los que Antonio había estado jugando, le reveló que Ricardo acababa de salir de la cárcel donde había pasado veinte años. Pero nadie sabía realmente cuál fue su delito. Y así, casi sin darse cuenta, Ricardo y Antonio se fueron acercando.

Espero que me permitan terminar aquí esta breve introducción. Aunque, tal vez, debo añadir que un día, al salir de los billares, Ricardo es asesinado y Antonio resulta gravemente herido. Lo que sigue es el viaje que Antonio emprende con el fin de descubrir el pasado de Ricardo y comprender su propio presente.

Juan Gabriel Vásquez (Bogotá, 1973) es autor de la colección de relatos Los amantes de Todos los Santos y de las novelas Los informantes (escogida por la revista Semana como una de las más importantes publicadas en Colombia desde 1982), Historia secreta de Costaguana (Premio Qwerty en Barcelona y Premio Fundación Libros & Letras en Bogotá) y El ruido de las cosas al caer (Premio Alfaguara 2011, English Pen Award 2012 y Premio Gregor von Rezzori-Città di Firenze 2013 y Premio IMPAC Dublín). Vásquez ha publicado también una recopilación de ensayos literarios, El arte de la distorsión, y una breve biografía de Joseph Conrad, El hombre de ninguna parte. Ha traducido obras de John Hersey, John Dos Passos, Victor Hugo y E. M. Forster, entre otros, y es columnista del periódico colombiano El Espectador. Sus libros han recibido diversos reconocimientos internacionales y se han publicado en dieciséis lenguas y una treintena de países con extraordinario éxito de crítica y de público. Ha ganado dos veces el Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar. En el año 2012 ganó en París el Premio Roger Caillois por el conjunto de su obra, otorgado anteriormente a escritores como Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes, Ricardo Piglia y Roberto Bolaño. Las reputaciones es su cuarta novela. Aquí puedes escuchar el discurso de Juan Gabriel Vásquez al recibir el Premio IMPAC Dublín 2014. (Información de Anagrama).

El ruido de las cosas al caer es una novela brillante que encaja mejor en el neo-noir sudamericano que en la categoría de novela de detectives. Tengo que admitir que me ha gustado mucho. De alguna manera nos acerca a una realidad bastante familiar para aquellos de nosotros que vivimos en ese momento, pero que, al mismo tiempo, era una realidad muy desconocida. No es una mera descripción documental de algunos acontecimientos históricos, pero, en mi opinión, es una importante obra de ficción contemporánea, magistralmente escrita, y con un uso muy interesante y eficiente de los diferentes períodos de tiempo en los que se desarrolla la novela. Una trama que tiene lugar en un país muy específico y en un período de tiempo muy concreto. Lo recomiendo encarecidamente.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro) 

Alfaguara

The Sound of Things Falling by Juan Gabriel Vásquez

This post is my contribution to honour the memory of Maxine Clarke. You can read more about this here and has appeared before on the blog Petrona Remembered.

http://images.penguingroup.com/Covers/484/9781594487484M.jpgThe Sound of Things Falling was awarded the XIV Premio Alfaguara de Novela 2011. In their motivation “The jury wants to highlight the stylistic qualities of this novel whose prose recreates an original and attractive atmosphere, its own space inhabited by characters that will accompany the reader. Set in contemporary Colombia, the plot follows the journey of a man who searches in the past an explanation of his situation and of his country. A touching read about love and overcoming fear.” (My free translation)

An English translation by Anne McLean was released in 2013 and won the 2014 International IMPAC Dublin Literary Award. The judges commented: “The Sound of Things Falling is a consummate literary thriller that resonates long after the final page. Through a masterly command of layered time periods, spiralling mysteries and a noir palette, it reveals how intimate lives are overshadowed by history; how the past preys on the present; and how the fate of individuals as well as countries is moulded by distant, or covert, events.” (read full Citation)

It has also been the recipient of the Premio Gregor von Rezzori-Città di Firenze 2013. In their motivation the jury stated: “Vásquez’s new novel, The Sound of Things Falling, is a story of conspiracies and assassinations, of people confronting mysteries that, if solved, might help them repair their shattered lives.  It’s noir, raised to the level of art.  It’s a page-turner, but it’s also a profound meditation on fate and mortality.” (here)

The story is told in first person by the main character, a young law professor at the University of Bogotá (Colombia), called Antonio Yammara. The action begins while he’s reading a story in a major magazine in the middle of 2009: A male hippopotamus was shot dead. He’d escaped two years before from Pablo Escobar’s old zoo in the
Magdalena Valley, and during that time of freedom had destroyed crops, invaded drinking troughs, terrified fishermen and even attacked the breeding bulls at a cattle ranch. The marksmen who caught up with him shot him once in the head and again in the heart…
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The Sound of Things Falling

From that moment, the memory of Ricardo Laverde will become an ever-present ghost, faithful and devoted. And Antonio will increasingly think about the days when they met each other, about the brevity of their relationship and the longevity of its consequences. Gradually we will discover that Ricardo Laverde died, or more precisely, he was killed in early 1996. Antonio had met him late last year, a few weeks before Christmas, when he was about to turn twenty-six. Two years ago he had graduated from Law School and had turned into the youngest lecturer ever to teach in the faculty. After work, he used to show up at the billiard club on 14th Street, near the apartment where he lived. At the time Bogotá was beginning to emerge from the most violent years of its recent history.

The first words from Ricardo Laverde, that Antonio heard were: ‘It’s not their fault, anyway’, referring to the situation of the abandoned animals at Hacienda Napoles, the mythological place of Pablo Escobar, after his death in 1993. Some days later, after Laverde had gone, one of the guys with whom Antonio had been playing, revealed him that Ricardo had just come out of prison where he had spent twenty years. But no one really knew what was his crime. And thus, almost without realising it, Ricardo and Antonio began to approach each other.

I hope you will allow me to finish here this brief introduction. Although, perhaps, I should add that one day, upon leaving the billiard club, Ricardo is murdered and Antonio is seriously wounded. What follows is the journey that Antonio undertakes in order to discover Ricardo’s past and understand his own present.

Juan Gabriel Vásquez, (Bogotá, 1973) is best known as the author of El ruido de las cosas al caer, winner of the Premio Alfaguara and the English Pen Award, and also a finalist for the Médicis. Prior to that, he wrote the short story collection Los amantes de todos los santos and the novels Los informantes, and Historia secreta de Costaguana, all of which were rapturously received by critics and readers alike. He studied Latin American literature at the Sorbonne in Paris, and made Barcelona his home for more than a decade. His short stories have appeared in anthologies in all over the world. He has translated the works of E.M Forster, Victor Hugo and John Hersey, among others, and his articles appear regularly both in Spanish and Latin-American publications. Ever since the publication of his first novel, Juan Gabriel Vásquez has consistently impressed readers and reviewers with his talent, wisdom and his astonishing narrative maturity. To date his books have received an incredible range of international acknowledgments. They have been published in 16 languages and 30 countries. He is the two-time winner of the Premio Nacional Simón Bolívar and more noteworthy, he won the Roger Caillois in Paris in 2012 for all of his works, an award also given to Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes, Ricardo Piglia and Roberto Bolaño. He was also the 2013 recipient of the Von Rezzori award. Las reputaciones is his fourth and most recent novel, finalist for the I Bienal Mario Vargas Llosa, the Prix Fémina and the Prix Médicis. (Casanovas & Lynch Agencia Literaria, Spain).

The sound of things falling is a brilliant novel that fits best into the South American neo-noir than in the crime fiction category. I have to admit I’ve very much enjoyed it. Somehow it brings us close to a familiar enough reality for those of us who lived at that time but that, simultaneously, was a highly unknown reality. It isn’t a mere documentary description of some historical events, but, in my view, it’s a significant work of contemporary fiction, masterfully written, and with a very interesting and efficient usage of the different time periods in which the novel unfolds. A plot that takes place in a very specific country and in a very concrete time period. Highly recommend.

My rating: A + (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Sound of Things Falling has been reviewed at Seeing The World Through Books (Mary Whipple) and at Mysteries in Paradise (Kerrie)

Bloomsbury Publishing (UK)

Penguin (US)

OT: Tobelos Tempranillo Rioja 2009

I’ve discovered recently Tobelos Tempranillo 2009, a very attractive Rioja that offers excellent value for money.

http://cdn1.bigcommerce.com/server700/720fd/products/2823/images/4903/Tobelos_2009__15237.1405446526.1280.1280.jpg?c=2

The Tobelos winery, known in the beginning as La Encina, is the handiwork of Ricardo Reinoso, who has been principally behind it. At the end of the 1990s, after a large amount of experience running several Rioja wineries, he decided to start up his own project with the concept in mind of a winery that would combine classicism and modernity. Making a complete break from the classic style bodega in its construction, the building is located in the town of Briñas, 2 km from Haro, in one of the most traditional wine-growing areas of La Rioja, at the foot of the Sierra Cantabria and Obarenes mountains, affording magnificent views over the coursing River Ebro. The vineyards, spread out around the bodega, undergo traditional practices of viticulture, with vines grown in small parcels, green pruning and harvesting the grapes by hand. The wine-making process takes place in truncated cone-shaped tanks and wooden vats, and there is a small micro-vinification cellar, a real boost for R+D, where the oenologist, Rubén Provedo, a firm believer in the need to get back to basics, continually tries out different wine-making techniques to get the wines to convey the essence of their terrain and variety to better effect. The storage tanks are made of concrete and ageing takes place in French, American and Central European oak barrels. (The winery features in its logo a reproduction of the first written evidence of the word ‘Rioja’, found in a document dating back to 1293, at the Santa María de la Redonda Cathedral in Logroño.) (Information taken from Vinissimus)