Barry Forshaw’s Five Minute Guide to Nordic Noir

I’m currently reading Euro Noir: The Pocket Essential Guide to European Crime Fiction, Film and TV by Barry Forshaw and I came across the following video that I would like to share with you. You can read the Introduction and Chapter One of another one of his books: Nordic Noir: The Pocket Essential Guide to Scandinavian Crime Fiction, Film and TV here.

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Review: The Mask of Dimitrios (aka A Coffin for Dimitrios) by Eric Ambler

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Classics, 2009. Kindle edition (1435 KB). First published by Hodder and Stoughton, 1939. With an Introduction by Mark Mazower. ISBN: 978-0-141-92454-0. ASIN: B002RI9WPM. 244 pages.

I’m submitting this entry to the #1939 book challenge hosted by Rich Westwood at his blog Past Offences. Please do check out at his website to see the contributions of other fellow participants.

The Mask of Dimitrios

Charles Latimer, a former lecturer in political economy at a minor English university, has turned into a successful writer of detective stories. He now finds himself in Turkey in order to complete his fifth novel. Following a chance encounter in Istanbul with Colonel Haki, an avid reader of detective fiction, Latimer has the opportunity to visit the Colonel at his office. Once there, Haki tells him the story of a real murderer called Dimitrios Makropoulos and hands him his dossier. The previous night, a fisherman had pulled his body from the Bosphorus. ‘It is believed that he was knifed and thrown overboard from a ship’. Latimer feels fascinated by the story and asks Haki if he can see the body. Colonel Haki assents. The next day, Latimer is determined to reconstruct the biography of Dimitrios by following his steps across Europe. The story of a Greek fig-packager in Smyrna that turned into a thief, a murderer, a pimp, a female trafficker, and a drug dealer. And who ended up being a financier in Paris before finishing his days floating in the Bosphorus.

The Mask of Dimitrios, aka The Coffin of Dimitrios in the US, “was written during the nominal peace that followed the Munich agreement of 1938” and “was, inauspiciously, the Daily Mail Book-Of-The-Month for August 1939”. He (Ambler) recalls how he “thought of the whole shape and plan… in a third-class compartment of the night train from Paris to Marseille – the seat being ‘too hard for sleep’ – and ‘made notes on a scrap of paper’. They consisted of a rough sketch of Europe with a squiggly line drawn across it, and the words, ‘begin Turkey – end Paris – Demetrius? Dimitrios’.” (Existential Ennui)

Eric Ambler (1909-98) was one of the most fascinating British writers of the late 1930s. Though he wrote numerous novels, short stories and screenplays throughout his life, he is better known by the number of novels published between 1937 and 1940, like: Uncommon Danger (1937), Epitaph for a Spy (1938), Cause for Alarm (1938), The Mask of Dimitrios (1939) and Journey into Fear (1940).

The Mask of Dimitrios was made into a film in 1944 directed by Jean Negulesco, screenplay written by Frank Gruber, starring Sydney Greenstreet, Zachary Scott, Faye Emerson and Peter Lorre.

When it comes to a classic book, and The Mask of Dimitrios certainly is a classic, I’ve always found it difficult to write a review. It’s extremely difficult to add something new or original to all what has already been said about it. Suffice to say that I feel grateful to Rich Westwood for hosting this meme that has allowed me to read a book I’ve been looking forward to for a long time, but I just didn’t get around to it before. And it certainly has not disappointed me. As a history aficionado, I particularly enjoyed the atmosphere of the times in which the action is set as well as the places chosen to develop the plot. Being a pioneer novel, entails the risk that some elements, over the time, are no longer original. But none of this has diminished an inch my appreciation of this novel which I strongly recommend to all genre enthusiasts. A must read in my view.

My rating: A (I loved it)

The Mask of Dimitrios has been reviewed at The View from the Blue House (Rob), Mysteries in Paradise (Kerrie), Past Offences (Rich), Bitter Tea and Mystery (TracyK), Do You Write Under Your Own Name? (Martin), The Rap Sheet, Existential Ennui, Jeffrey Keeten, Jonathan Spain’s Blog,

Penguin Classics

Eric Ambler

Vintage Crime/Black Lizard 

Eric Ambler Obituary at The Independent 

La máscara de Dimitrios de Eric Ambler

9788490060063

Charles Latimer, un ex profesor de economía política en una pequeña Universidad inglesa, se ha convertido en un escritor de éxito de novelas policíacas. Ahora se encuentra en Turquía con el fin de completar su quinta novela. A raíz de un encuentro casual en Estambul con el coronel Haki, un ávido lector de novelas policíacas, Latimer tiene la oportunidad de visitar el coronel en su oficina. Una vez allí, Haki le cuenta la historia de un verdadero asesino llamado Dimitrios Makropoulos y le entrega su expediente. La noche anterior, un pescador había sacado su cuerpo del Bósforo. “Se cree que fue apuñalado y arrojado por la borda de un barco”. Latimer se siente fascinado por la historia y pide a Haki si puede ver el cuerpo. El Coronel Haki asiente. Al día siguiente, Latimer está decidido a reconstruir la biografía de Dimitrios siguiendo sus pasos a través de Europa. La historia de un griego de Esmirna empaquetador de higos que se convirtió en un ladrón, un asesino, un proxeneta, un traficante de mujeres, y un traficante de drogas. Y que acabó siendo un financiero en París antes de terminar sus días flotando en el Bósforo.

La máscara de Dimitrios, también conocida como El féretro de Dimitrios en los EE.UU., “fue escrita durante la paz nominal que siguió al acuerdo de Munich de 1938″ y “fué elegida de forma poco propicia como el libro del mes por el Daily Mail en agosto de 1939″. (Ambler) recuerda cómo “le dió forma y diseño todo el plan … en un compartimento de tercera clase del tren nocturno de París a Marsella. El asiento era “demasiado duro para poder dormir” y “escribió sus notas en un trozo de papel”. Consistían en un bosquejo de Europa, con una línea garabateada sobre el mapa, y las palabras,”empezar en Turquía – finalizar en París – ¿Demetrius? Dimitrios“. (Existencial Ennui)

Eric Ambler (1909-1998) fue uno de los más fascinantes escritores británicos de finales de 1930. A pesar de que escribió numerosas novelas, cuentos y guiones de cine a lo largo de su vida, es más conocido por la serie de novelas publicadas entre 1937 y 1940, como: Uncommon Danger (1937), Epitaph for a Spy (1938), Cause for Alarm (1938), The Mask of Dimitrios (1939) y Journey into Fear (1940).

La máscara de Dimitrios fue llevada al cine en 1944 dirigida por Jean Negulesco, con guión escrito por Frank Gruber, y protagonizada por Sidney Greenstreet, Zachary Scott, Faye Emerson y Peter Lorre.

Cuando se trata de un libro clásico, y La máscara de Dimitrios sin duda es un clásico, siempre me pareció difícil escribir una reseña. Es extremadamente difícil añadir algo nuevo y original a todo lo que ya se ha dicho sobre él. Baste decir que me siento agradecido a Rich Westwood por ser el anfitrión de este meme que me ha permitido leer un libro que he estado esperando durante mucho tiempo, pero simplemente no tuve tiempo para hacerlo antes. Y ciertamente no me ha decepcionado. Como aficionado a la historia, en particular me gustó el ambiente de la época en la que la acción se sitúa, así como los lugares elegidos para el desarrollo la trama. Al ser una novela pionera, implica el riesgo de que algunos elementos, a lo largo del tiempo, ya no sean originales. Pero nada de esto ha disminuido un centímetro mi aprecio por esta novela, que recomiendo encarecidamente a todos los entusiastas del género. Una lectura obligada en mi opinión.

Mi calificación: A (Me encantó)

Ver otras reseñas en Prótesis, Entre libros anda el cine

RBA Serie Negra

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An Interesting Question

Peter Rozovsky at Detectives Beyond Borders raises an interesting question here. My mind is a bit heavy today, perhaps because of the summer heat. Wonder if I (we) can get some help from our kind readers. Maybe Georges Simenon and his ‘romans durs’ can be put on the list. Your comments are welcome.

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Reseña: El detective moribundo de Leif GW Persson

This post is bilingual, scroll down to find the English language version

Grijalbo, 2013. Kindle edition. 693 KB. Traducción de Francisca Jiménez Pozuelo. Título original: Den döende detektiven, 2010. ASIN: B00E0R5NF6. ISBN: 978-84-253-5169-3. Páginas: 464.

El detective moribundo (Leif GW Persson)

El personaje principal de la historia es Lars Martin Johansson, antiguo jefe de la Policía Judicial, ahora retirado. A raíz de un derrame cerebral, Johansson se despierta dos días más tarde en el Hospital Karolinska con el lado derecho de su cuerpo parcialmente paralizado. Durante su convalecencia, la Dra. Ulrike Stenholm le cuenta un caso que ocurrió veinticinco años atrás. Una niña de sólo nueve años de edad, de nombre Yasmine Ermegan fue violada y estrangulada. El caso sigue sin resolverse, pero, según la doctora, su padre, el pastor Stenholm le dijo poco antes de morir que, en cierta ocasión, uno de sus feligreses le confesó, bajo secreto, que ella sabía quién había matado a Yasmine. Johansson sabe que el delito ha prescrito y no hay nada que pueda hacerse al respecto. El gobierno derogó esta norma y, ahora, los asesinatos no están sujetos a ningún plazo de prescripción, pero cuando la nueva legislación entró en vigor el asesinato de Yasmine ya había prescrito. El asesinato de Olof Palme, por ejemplo, nunca prescribirá. Sin embargo, Johansson se interesa en este caso y, con la ayuda de sus amigos y de sus cuidadores, está decidido a llevar a cabo una investigación con el fin de desenmascarar al culpable, aun poniendo en riesgo su propia vida.

Estoy bastante convencido de que El detective moribundo hará las delicias de todos los fieles lectores de Leif GW Persson y animará a leer el resto de sus libros a los que le lean por primera vez. La acción tiene lugar entre 5 de julio y 30 de agosto de 2010 y muchos de los personajes son viejos conocidos de sus lectores habituales. La trama es un “procedimiento policial” convencional aunque de alguna manera inusual. El investigador principal está jubilado, su estado de salud es muy delicado y necesita la ayuda de los que le rodean. El resultado de la investigación es muy incierto, el delito ha prescrito y el criminal, si se encuentra, no será procesado. Pero la tenacidad con que Johansson se enfrenta al caso es admirable. La historia, como es habitual en este autor, está escrita de forma inteligente, con humor y tiene una buena dosis de crítica social. Además, su final es muy satisfactorio y, de hecho, está muy bien resuelto. Para mi gusto, esta es una excelente lectura que trata de un tema interesante, la diferencia entre lo que es correcto y justo, y lo que está en conformidad con la ley. Soy incapaz de decir si El detective moribundo es la mejor novela de Persson, mi favorita sigue siendo Otro tiempo, otra vida, la segunda entrega de su trilogía El declive del Estado de bienestar. Sin embargo, estoy seguro de que El detective moribundo no se queda atrás.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)   

El detective moribundo fue galardonada por la Academia Sueca de Escritores de Novela Negra con el ‘Premio a la “Mejor novela negra de 2010″, obtuvo La llave de cristal del 2011 a la  “Mejor Novela Negra Escandinava”, el premio Palle Rosenkrantz del 2012 a la “Mejor Novela Negra” que otorga la Academia Danesa de Novela negra, así como el Premio de Novela Negra 2012 de la Academia de Finlandia a la “Mejor Novela Negra”.

Leif GW Persson (Estocolmo, 1945) es criminólogo y escritor. Conocido principalmente por sus novelas negras y por su participación como comentarista experto en casos de delincuencia en varios periódicos suecos y programas de televisión, ha publicado diez libros, ocho de ellos novelas policiales, y varios informes y artículos científicos. En febrero de 2012 Leif GW Persson anunció que la productora estadounidense 20th Century Fox había comprado los derechos del personaje Evert Bäckström y los libros en los que aparece y que está preparando su adaptación a una serie de televisión.

Ver otras reseñas de El detective moribundo en Calibre 38 (Ricardo Bosque), Entre montones de libros, Libros y Literatura, Culturalia y Prótesis entre otras.    

Me gusta leer

Salomonsson Agency (in English)

The Dying Detective by Leif GW Persson

The main character in the story is Lars Martin Johansson, former Head of the Judicial Police, now retired. Following a stroke, Johansson wakes up two days later at the Karolinska Hospital with the right side of his body partially paralyzed. During his convalescence, Dr. Ulrike Stenholm tells him a case that happened over twenty-five years ago. A girl of only nine years old named Yasmine Ermegan was raped and strangled. The case is still unsolved but, according to the doctor, her father, Pastor Stenholm told her shortly before his death that, once, one of his parishioners confessed him, under secrecy, that she knew who had killed Yasmine. Johansson knows that the crime has prescribed and there is nothing he can do about it. The government repealed this norm and, now, murders are not subject to any prescription term, but when the new legislation came into force Yasmine’s murder had already prescribed. The murder of Olaf Palme, for example, will never prescribe. Nevertheless, Johansson becomes interested in this case and, with the help of his friends and his caretakers, he’s determined to conduct an investigation in order to unmask the culprit, even by putting his own life at risk.

I’m quite convinced that The Dying Detective will delight all the faithful readers of Leif GW Persson and will encourage to read the rest of his books to those who will read him for the first time. The action takes place between July 5 and August 30, 2010 and many of the characters are old acquaintances of his regular readers. The plot is a standard ‘police procedural’ though somehow unusual. The leading investigator is retired, his health state is quite delicate, and needs the help of those around him. The result of the investigation is highly uncertain, the crime has prescribed and the criminal, if found, won’t be prosecuted. But the tenacity with which Johansson faces the case is admirable. The story, as usual in this author, is intelligently written, with humour and it has a good dose of social criticism. Besides, its ending is highly satisfactory and, in fact, is very well solved. For my taste, this is a superb reading that deals with an interesting issue, the difference between what’s right and fair, and what’s in accordance with the law. I’m unable to say if The Dying Detective is Persson’s best novel, my favourite still remains Another Time, Another Life, the second instalment of his trilogy The Fall of the Welfare State. However, I’m positive that The Dying Detective is not far behind.

My rating: A+ (Don’t delay, get a copy of this book)

The Dying Detective was awarded the Swedish Academy of Crime Writers’ Award for ‘Best Crime Novel of 2010′, The 2011 Glass Key for ‘Best Scandinavian Crime Novel’, The Danish Academy of Crime Writers’ Palle Rosenkrantz Prize 2012 for ‘Best Crime Novel’ as well as The Finnish Academy of Crime Writers Award 2012 for ‘Best Crime Novel’.  

Leif GW Persson (Stockholm, 1945) is a criminologist and a writer. He is mainly known for his crime novels and his participation as an expert commentator on crime cases in several Swedish newspapers and TV shows. He has published ten books, eight of them crime novels, and several scientific reports and articles.

In February 2012 Leif GW Persson announced that the American production company 20th Century Fox has bought the rights to the character Evert Bäckström and the books in which he appears and that they are planning to adapt it into a TV-series. (The Literary Magazine)

The Dying Detective has been review at Swedish Book Review. The English edition by Transworld Publisher Limited is expected to become available on 9 October, 2014. 

Salomonsson Agency

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The Pekinese Strategy by Alexis Ravelo (Synopsis)

Alrevés, 2013. 313 pages. ISBN: 978-84-15098-81-2

La estrategia del pequinésSynopsis:

It’s ages since El Rubio decided not to get involved in any crime, but his wife is critically ill and he is giving it a second thought when Junior, a local drug dealer, propose him to attack his front man in Gran Canaria.

In order to organize the assault, he will have to seduce El Palmera, a lame friend whose main interest is to open a bar, and Cora, a luxury escort who knows the end of her beauty is quite close.

The Pekinese Strategy is acting proud, taking advantage of any distraction of your enemy to attack and run away. This is what the antiheroes of this novel will do when they see they have stepped on a tiger’s tail and they ended up submerged in a bloody persecution.

A high voltage crime fiction, a harsh choral about losers. (The Ella Sher Literary Agency)

The Pekinese Strategy by Alexis Ravelo has won the Hammett Prize to the best crime novel in Spanish published in 2013.

I bought today La estrategia del pequinés. Stay tuned.

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