Review: The Little Sister by Raymond Chandler

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Penguin Books, 2010. Paperback edition with an introduction by Val McDermid. First published in 1949. ISBN: 978-0-2419-5432-4. Pages : 304.

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The story begins when Philip Marlowe receives a phone call first and then the visit of a seemingly rather prissy young woman, of straight brown hair and with rimless glasses, named “Orfamay Quest” from Manhattan, Kansas. She has arrived to Los Angeles looking for his brother Orrin; neither she nor her mother have had any news from him for several months ago. Reluctantly, Marlowe accepts the job and heads towards the young man’s last known address in Bay City. The caretaker is quite drunk and Marlowe manages to take a glimpse at the house register and finds Orrin’s name next to number 214. However, room 214 isn’t empty. A man who identifies himself as George W. Hicks, is about to leave it free. He claims to be a retired optometrist who moved in from room 215 across the hall. Marlowe can’t get any useful information but he realises the guy wears a toupee. Upon leaving the building Marlowe discovers that the caretaker has been killed with an ice pick stuck at the back of his neck. Marlowe calls the police without giving his name and doesn’t wait for them to arrive.

Back in his office, Marlowe gets another phone call. This time from a man who needs to keep something in a safe place for a few days and offers him a hundred bucks for the service. The man will be at his hotel, room 332, but he doesn’t want to give him his name. At the hotel desk he learns that the room is registered in the name of Dr. G. W. Hambleton. Marlowe finds the room door open and, upon entering, he sees a woman coming out from the bathroom. She has a towel covering part of her face, dark glasses and an automatic in her right hand. The woman hits him with the butt of the gun and loses consciousness. Upon recovering, Marlowe discovers the man who called himself George W. Hicks murdered. He has an ice pick pinned in his neck. The room has been carefully searched. Marlowe remembers the toupee and finds, hidden inside it, a numbered claim check from a photo store. He saves it, and calls the police. Upon arrival, the police identifies the corpse. He was Mileaway Marston, who used to be a runner for Ace Devore. The police don’t believe Marlowe’s version, but have no other option than to let him go.

Once collected, the photo prints show a man and a blond girl in a restaurant. The pictures were taken without realising it. The girl is Mavis Weld, a new and promising movie star. Marlowe doesn’t recognise the man, but all points to a blackmail attempt. And Marlowe is willing to offer his services to Mavis Weld.

The Little Sister is, almost with all probability, the least known of Chandler’s novels. It was written shortly after his experience as a Hollywood film script writer. In fact, the film industry is criticised severely in this novel. In a sense this novel shows us a Philip Marlowe much more disillusioned and embittered than in his previous books. Perhaps that’s why, he is a much more lucid observer of the reality around him. Maybe this is the reason why I have very much enjoyed its reading. I certainly believe it isn’t his best book. The plot is extremely convoluted and some scenes don’t seem to make any sense conveying the impression of being misplaced. Some characters appear and disappear with no clear purpose. But at the end almost everything will make sense. Certainly the novel requires the extreme attention of the reader. Despite all its flaws, I’m pretty sure that this book will be among my favourites. It has some unforgettable chapters. For this reason  and for the excellence of its prose, I highly recommend it.

My rating: A (I loved it)  

The Little Sister has been reviewed at Crime Fiction Lover and at the crime segments (NancyO)

Penguin Books (UK)

Vintage Crime / Black Lizard (US) 

Further reading:

Writers in Hollywood by Raymond Chandler (The Atlantic)

Raymond Chandler, The Simple Art of Murder (1950)

Michael Connelly, Raymond Chandler and The Little Sister 

La hermana menor de Raymond Chandler

La hermana menor (Raymond Chandler)

La historia comienza cuando Philip Marlowe recibe una llamada telefónica y luego de la visita de una joven en apariencia más bien remilgada, de pelo castaño liso y con gafas sin montura, llamada “Orfamay Quest” de Manhattan, Kansas. Ella ha llegado a Los Ángeles en busca de su hermano Orrin; ni ella ni su madre han tenido noticias de él desde hace varios meses. De mala gana, Marlowe acepta el trabajo y se dirige a la última dirección conocida del joven en Bay City. El conserje está bastante borracho y Marlowe se las arregla para echar un vistazo al registro de la casa y encuentra a nombre de Orrin junto al número 214. Sin embargo, la habitación 214 no está vacía. Un hombre que se identifica como George W. Hicks, está a punto de dejarla libre. Afirma ser un optometrista jubilado que se trasladó desde la habitación 215, al otro lado del pasillo. Marlowe no puede obtener ninguna información útil, pero se da cuenta de que el tipo usa peluquín. Al salir del edificio Marlowe descubre que el conserje ha sido asesinado con un picahielos clavado en la parte posterior de su cuello. Marlowe llama a la policía sin dar su nombre y no espera a que lleguen.

De regreso a su oficina, Marlowe recibe otra llamada telefónica. Esta vez de un hombre que necesita guardar algo en un lugar seguro durante unos días y le ofrece cien dólares por el servicio. El hombre estará en su hotel, habitación 332, pero él no quiere darle su nombre. En la recepción del hotel se entera de que la habitación está registrada a nombre del Dr. G. W. Hambleton. Marlowe se encuentra la puerta de la habitación abierta y, al entrar, ve a una mujer saliendo del cuarto de baño. Ella tiene una toalla cubriendo parte de su rostro, gafas oscuras y una automática en la mano derecha. La mujer lo golpea con la culata de la pistola y pierde el conocimiento. Al recuperarse, Marlowe descubre al hombre que se hacía llamar George W. Hicks asesinado. Tiene un picahielos clavado en su cuello. La habitación ha sido cuidadosamente registrada. Marlowe recuerda el tupé y encuentra escondido en su interior, un comprobante numerado de un establecimiento fotográfico. Él lo guarda, y llama a la policía. A su llegada, la policía identifica el cadáver. Era Mileaway Marston, que solía ser un corredor de Ace Devore. La policía no se cree la versión de Marlowe, pero no tienen más opción que dejarlo marchar. 

Una vez recogidas, las impresiones fotográficas muestran a un hombre y una chica rubia en un restaurante. Las fotos fueron tomadas sin darse cuenta. La chica es Mavis Weld, una nueva y prometedora estrella de cine. Marlowe no reconoce al hombre, pero todo apunta a un intento de chantaje. Y Marlowe está dispuesto a ofrecer sus servicios a Mavis Weld.

La hermana menor es, casi con toda probabilidad, la más desconocida de las novelas de Chandler. Fue escrita poco después de su experiencia como guionista de cine en Hollywood. De hecho, la industria del cine es criticada con mucha severidad en esta novela. En cierto sentido esta novela nos muestra a un Philip Marlowe mucho más desilusionado y amargado que en sus libros anteriores. Tal vez por eso, él es un observador mucho más lúcido de la realidad que le rodea. Tal vez esta es la razón por la que he disfrutado mucho su lectura. Ciertamente creo que no es su mejor libro. La trama es demasiado complicada, algunas escenas no parecen tener ningún sentido, dando la impresión de estar fuera de lugar. Algunos personajes aparecen y desaparecen sin un propósito claro. Pero al final casi todo tendrá sentido. Sin duda la novela requiere la extrema atención del lector. A pesar de todos sus defectos, estoy bastante seguro de que este libro estará entre mis favoritos. Tiene algunos capítulos inolvidables. Por esta razón y por la excelencia de su prosa, lo recomiendo encarecidamente.

Mi valoración: A (Me encantó)

Penguin Random House Grupo Editorial

RBA Serie Negra: Todo Marlowe

Review: The Lady in the Lake by Raymond Chandler

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Penguin Books, 2011 with an Introduction by Jonathan Kellerman. Format: Paperback. First published in 1943. ISBN: 978-0-2419-5632-8. Pages: 304.

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Mr. Derace Kingsley, a businessman from Los Angeles, instructs Philip Marlowe to find his wife Crystal. For over a month nobody knows anything about her. Claire was last seen at their cabin in the mountains. The place, three miles away from the nearest village, is on a private road, near Little Fawn Lake. A man named Bill Chess, a disabled veteran, lives with his wife in another cabin, rent free, looking after the place. Claire went up the middle of May, came down twice. and was due on the 12th of June for a party. She never showed up. On June 14th Mr Kingsley received a Postal Telegraph from El Paso (Texas) that read: “AM CROSSING TO GET MEXICAN DIVORCE STOP WILL MARRY CHRIS STOP GOOD LUCK AND GOODBY CRYSTAL”. The wire didn’t surprised him much. She has her own money and their marriage was long finished. Chris Lavery was only one of her playmates. Two weeks after, the Prescott Hotel in San Bernardino got in touch with him. They had a Packard Clipper registered to Crystal Grace Kingsley unclaimed in their garage. He sent them a check to make sure they take care of it. The day before yesterday, he met Lavery who claimed he didn’t know where Crystal was. He hadn’t gone away with her, hadn’t seen her in two months, and hadn’t had any communication with her since. Mr. Kingsley isn’t buying it. That was, in part, the reason to hire Marlowe, but there is another angle. He has a good job, but a job is all it is. And he can’t tolerate a scandal. He would be out of his position if his wife gets mixed up with the police. Among her other activities, his wife occasionally finds time to lift thing in department stores. So far he’d been able to keep them from filing charges, but if something like that happens in a city where nobody knows her…..

Marlowe goes to see Lavery, but gets nothing in clear. Upon leaving, he remains for a while on the sidewalk looking at the house across the street. His attitude raises the suspicions of a neighbour. And the neighbour, one Dr. Almore, calls the police. Marlowe is warned by a detective-lieutenant named Degarmo for keeping a close watch on Almore’s place. Marlow has never heard of Dr. Almore and has no interest in him. The next day Marlowe goes to Kingsley’s cabin in Little Fawn Lake and meets Bill Chess, the caretaker. Coincidentally Bill’s wife, Muriel, had left him a month ago the 12th of June, leaving a note saying: ‘I’m sorry Bill, but I’d rather be dead than live with you any longer. Muriel.’ During a stroll, Bill finds a woman drowned in the lake and recognises Muriel’s body. Bill is arrested accused of having killed her. On his return to the city Marlowe goes to interrogate Lavery once again and discovers that he has been murdered. All suspicions fall on Crystal Kingsley.     

The Lady in the Lake (1943) is the fourth novel by Raymond Chandler featuring Philip Marlowe. The short stories that Chandler ‘cannibalized’ to form the core of this novel were: Bay City Blues (1938), The Lady In the Lake (1939) and No Crime in the Mountains (1941). A sentence in this novel is, unfortunately, still pertinent today: 

‘Police business,’….’is a hell of a problem. It’s a good deal like politics. It asks for the highest type of men, and there’s nothing in it to attract the highest type of me, so we have to work with what we get -and we get things like this.’

The story contains some interesting comments and some social criticism of the time that is still relevant nowadays. The characters are well-developed and the plot is very well structured. Despite the complexity of the storyline, it can be easily read due to its excellent narrative. The novel takes an interesting turn towards the the end and the final resolution of the case is extremely satisfying. A superb novel by one of the greatest crime fiction writers. I’ve truly enjoyed it.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Lady in the Lake has been reviewed at the crime segments (NacyO) and at The View from the Blue House (Rob) among others.

Penguin Books UK

Vintage Crime / Black Lizard (US) 

The Chandler Style by Martin Edwards 

Raymond Chandler: The Lady in the Lake (Dramatised)

The Greatest Authors of All Time

Philip Marlowe at The Thrilling Detective Web Site

The novel was brought into a film as Lady in The Lake in 1947, starring and directed by Robert Montgomery. Montgomery tried an original technique which turned into a failure. See the film trailer below.

La dama del lago de Raymond Chandler

La dama del lago (Raymond Chandler)

El señor Derace Kingsley, un hombre de negocios de Los Angeles, encarga a Philip Marlowe que encuentre a su mujer Crystal. Desde hace más de un mes nadie sabe nada de ella. Claire fue vista por última vez en su cabaña en las montañas. El lugar, a tres millas de distancia del pueblo más cercano, está en un camino privado, cerca de Little Fawn Lake. Un hombre llamado Bill Chess, un veterano discapacitado, vive con su mujer en otra cabaña sin pagar alquiler ocupándose de la vigilancia del lugar. Claire subió a mediados de mayo, bajó en dos ocasiones y debía regresar de nuevo el 12 de junio para una fiesta. Nunca regresó. El 14 de junio el Sr. Kingsley recibió un telegrama desde El Paso (Texas) que decía “ESTOY CRUZANDO PARA DIVORCIARME EN MEJICO STOP ME CASARÉ CON CHRIS STOP BUENA SUERTE Y ADIOS CRYSTAL”. El cable no le sorprendió mucho. Ella tiene su propio dinero y su matrimonio hacía tiempo que se había acabado, Chris Lavery era sólo un compañero de juegos. Dos semanas después, el hotel Prescott en San Bernardino se puso en contacto con él. Tenían un Packard Clipper a nombre de Crystal Grace Kingsley sin reclamar en su garaje. Les envió un cheque para asegurarse de que cuidaban de él. Anteayer, se encontró a Lavery que afirmó que no sabía dónde estaba Crystal. Él no se había ido con ella, no la había visto desde hacía dos meses, y no había tenido ningún tipo de comunicación con ella desde entonces. El señor Kingsley no se lo cree. Eso era, en parte, el motivo para contratar a Marlowe, pero existía otro aspecto. Él tiene un buen trabajo, pero todo lo que es eso, sólo un buen trabajo. Y no puede tolerar un escándalo. Su posición en la empresa estaría en peligro si su mujer se ​viera ​mezclada con la policía. Entre sus varias actividades, su mujer de vez en cuando encuentra tiempo para llevarse artículos de los grandes almacenes. Hasta ahora había sido capaz de evitar que presentaran cargos contra ella, pero si algo de esto sucediese en una ciudad donde no fuese conocida …….

Marlowe va a ver a Lavery, pero no saca nada en claro. Al salir, se queda un rato en la acera mirando la casa de enfrente. Su actitud suscita las sospechas de un vecino. El vecino, un tal Dr. Almore, llama a la policía. Marlowe es advertido por un detective llamado Degarmo por mantener una estrecha vigilancia sobre la casa de Almore. Marlow nunca ha oído hablar del Dr. Almore y no tiene ningún interés en él. Al día siguiente Marlowe va a la cabaña de Kingsley en Little Fawn Lake y se encuentra con Bill Chess, el vigilante. Se da la coincidencia de que su mujer, Muriel, le había abandonado hace un mes el 12 de junio, dejando una nota que decía: ‘Lo siento Bill, pero yo preferiría estar muerta antes que vivir contigo más tiempo, Muriel.’ Durante un paseo, Bill encuentra a una mujer ahogada en el lago y reconoce el cuerpo de Muriel. Bill es arrestado acusado de haberla matado. A su regreso a la ciudad Marlowe va a interrogar a Lavery una vez más y descubre que ha sido asesinado. Todas las sospechas recaen en Crystal Kingsley.

La dama del lago, tambien conocida como La mujer del lago (1943) es la cuarta novela de Raymond Chandler protagonizada por Philip Marlowe. Los relatos que Chandler ‘canibalizó’ para formar el núcleo de esta novela fueron: Bay City Blues (1938),The Lady in the Lake (1939) y No Crime in the Mountains (1941). Una frase de esta novela, por degracia, sigue siendo relevante hoy:

“La actividad policial, .. es un maldito problema. Es muy parecida a la política. Requiere a los mejores hombres pero no ofrece nada que pueda ser atractivo para los mejores, así que tenemos que trabajar con lo que tenemos. Y esto es lo que conseguimos.” (Mi traducción)

La historia contiene algunos comentarios interesantes y alguna crítica social de la época que sigue siendo relevante hoy en día. Los personajes están bien desarrollados y la trama está muy bien estructurada. A pesar de la complejidad del argumento se puede leer con facilidad por su excelente narrativa. La novela toma un giro interesante al final y la resolución final del caso es muy satisfactoria. Una novela magnífica de uno de los más grandes escritores de novela negra. Realmente la he disfrutado mucho.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga pronto un ejemplar de este libro)

Penguin Random House Grupo Editorial

RBA Serie Negra: Todo Marlowe

La novela fue llevada al cine como La dama del lago en 1947, protagonizada y dirigida por Robert Montgomery. Montgomery intentó una técnica original, que resultó ser un fracaso. Ver el tráiler desplazándose hacia arriba. 

Review: The High Window by Raymond Chandler

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Penguin Books, 2011. With an Introduction by Mark Billingham. Format: Paperback. First published in 1942. ISBN: 978-0-2419-5629-8, Pages: 288. 

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Philip Marlow has an appointment with Mrs Elizabeth Bright Murdock at her home on Dresden Avenue in Pasadena. She states that a Brasher Doubloon, a rare gold coin that was the pride of her late husband’s collection, has been stolen. She’s pretty much sure that her daughter-in-law took it away. It’s said to be worth ten thousand dollars. She didn’t realise it was missing until yesterday, when a certain Elisha Morningstar called her. He claimed to be a coin dealer who wanted to know if the Murdock Brasher, as he called it, was for sale. Although the coin is insured, Mrs Murdock has not reported the loss yet. She has a ‘damn fool of a son’, but she’s ‘very fond of him’. About a year ago her son, Leslie Murdock, got married without her consent. The lady he chose, or who chose him, Linda Conquest, was a nightclub singer. They were living in her house and she was paying for all their expenses. About a week ago, Linda left without even saying goodbye. What Mrs Murdoch wants in the first place is to recover the coin and, secondly, an uncontested divorce for her son. She doesn’t intent to buy it; she believes Marlow should know how to handle it. This is a delicate family matter and it must be handled with delicacy. She doesn’t want any publicity, and even less to involve the police. Before marrying her son, Linda shared an apartment with a girl named Lois Magic, they both worked at a place called the Idle Valley Club. Mrs Murdock can’t provide him more information, but Miss Merle Davis, Mrs Murdock’s secretary tells him that Miss Lois Magic used to come to visit Linda with a certain Mr. Vannier.

Leaving the house, Marlowe observes that a car is following him. A man with a straw hat is sitting behind the wheel. Once in his office, Marlowe receives the visit of Mr. Leslie Murdock and the name of Alex Morny pops up. Mr Murdock owes him twelve grand. When Murdock leaves his office, Marlowe checks that Lois Magic’s name is not listed in the phone book but, thanks to a friend reporter, Marlowe finds out that Alex Morney runs a plushy night club and gambling joint in Idle Valley, has a bodyguard named Eddie Prue and married Lois Magic not very long ago. At Morley’s house, Marlowe can hardly talk to Mrs Morley, but she seems to have a very personal relationship with Mr. Vannier. Back at his office, the man in the straw hat turns out to be George Anson Phillips who claims to be a private detective and he wants Marlowe to help him in a case. But, when going to meet with Mr. Anson at his apartment, Marlowe finds that he has been murdered. Detective–Lieutenant Jesse Breeze, in charge of the murder investigation, puts pressure on Marlow into revealing the name of the person that hired him and threatens him to send him to jail if he refuses to cooperate, on the grounds that he doesn’t give a coherent account of his relationship with the dead guy.

The High Window was adapted to the big screen on two occasions. The first was Time to Kill, directed by Herbert I. Leeds and released in 1942. The second was The Brasher Doubloon, directed by John Brahm and released in 1947, but neither of the two films was successful.

Raymond Thornton Chandler (1888 -1959) was the master practitioner of American hard-boiled crime fiction. Although he was born in Chicago, Chandler spent most of his boyhood and youth in England where he attended Dulwich College and later worked as a freelance journalist for The Westminster Gazette and The Spectator. During World War I, Chandler served in France with the First Division of the Canadian Expeditionary Force, transferring later to the Royal Flying Corps (R. A. F.). In 1919 he returned to the United States, settling in California, where he eventually became director of a number of independent oil companies. The Depression put an end to his career, and in 1933, at the age of forty-five, he turned to writing fiction, publishing his first stories in Black Mask. Chandler’s detective stories often starred the brash but honorable Philip Marlowe (introduced in 1939 in his first novel, The Big Sleep) and were noted for their literate presentation and dead-on critical eye. Never a prolific writer, Chandler published only one collection of stories and seven novels in his lifetime. Some of Chandler’s novels, like The Big Sleep, were made into classic movies which helped define the film noir style. In the last year of his life he was elected president of the Mystery Writers of America. He died in La Jolla, California on March 26, 1959. (Black Lizard)

In my view, The High Window, is well-constructed and the plot is nicely developed, despite some voices claiming that the plot-line was Chandler’s weakest point. The story has reminded me of The Big Sleep, but it’s more coherent and all the different pieces fit better together. But I don’t see the literary style of this novel at the same standard than his previous books. Chandler himself wrote to his publisher in March 1942 saying:

‘I’m afraid the book is not going to be any good to you. No action, no likeable characters, no nothing. The detective does nothing. [...] The thing that rather gets me down is that when I write something that is tough and fast and full of mayhem, I get panned for being tough and fast and full of mayhem, and then when I try to tone down a bit and develop the mental and emotional side of a situation, I get panned for leaving out what I was panned for putting in the first time. [...] From now on, if I make mistakes, as no doubt I shall, they will not be made in a futile attempt to avoid making mistakes.’

However I understand, Chandler was left satisfied with the end result. And, anyway, even if not at his best form, Chandler is always going to provide us with  a few hours of very pleasant reading.

My rating: A (I loved it)

The High Window has been reviewed at the crime segments (NacyO)

Penguin Books (UK)

Vintage Crime / Black Lizard (US) 

Cracking the Cassidy Case by Robert F. Moss

La ventana alta de Raymond Chandler

La ventana alta (Raymond Chandler)

Philip Marlow tiene una cita con la señora Elizabeth Bright Murdock en su casa de Dresden Avenue en Pasadena. Afirma que un doblón Brasher, una rara moneda de oro que era el orgullo de la colección de su difunto esposo, ha sido robada. Está casi segura de que su nuera se lo llevó. Se dice que vale diez mil dólares. No se dio cuenta de que faltaba hasta ayer, cuando un hombre llamado Elisha Morningstar la llamó. Decía ser un comerciante de monedas que quería saber si el Murdock Brasher, como él lo llamaba, estaba en venta. Aunque la moneda está asegurada, la señora Murdock no ha informado de su pérdida todavía. Ella tiene un ‘tonto por hijo’, pero le tiene ‘mucho cariño’. Hace aproximadamente un año su hijo, Leslie Murdock, se casó sin su consentimiento. La señora que eligió, o que lo eligió, Linda Conquest, era cantante en un club nocturno. Ellos vivían en su casa y ella pagaba todos sus gastos. Hace una semana, Linda se fue sin siquiera despedirse. Lo que la señora Murdoch quiere en primer lugar es recuperar la moneda y, en segundo lugar, un divorcio por consentimiento mutuo para su hijo. Ella no tiene intención de pagar por ello; cree que Marlow debe saber cómo manejar la situación. Este es un asunto familiar delicado y debe ser manejado con mucha delicadeza. Ella no quiere ningún tipo de publicidad, y menos aún involucrar a la policía. Antes de casarse con su hijo, Linda compartió un apartamento con una chica llamada Lois Magic, ambas trabajaban en un lugar llamado el Idle Valley Club. La señora Murdock no le puede dar más información, pero la señorita Merle Davis, la secretaria de la señora Murdock le dice que la señorita Lois Magic solía venir a visitar a Linda con un tal señor Vannier.

Al salir de la casa, Marlowe observa que un coche le está siguiendo. Un hombre con un sombrero de paja está sentado al volante. Una vez en su oficina, Marlowe recibe la visita del Sr. Leslie Murdock y surge el nombre de Alex Morny. El señor Murdock le debe doce de los grandes. Cuando Murdock se marcha, Marlowe comprueba que el nombre de Lois Magic no aparece en la guía telefónica, pero, gracias a un amigo periodista, Marlowe descubre que Alex Morney dirige un lujoso club nocturno lujoso con un casino en Idle Valley, tiene un guardaespaldas llamado Eddie Prue y se casó con Lois Magic no hace mucho tiempo. En la casa de Morley, Marlowe apenas puede hablar con la señora Morley, pero ella parece tener una relación muy íntima con un tal señor Vannier. De vuelta en su oficina, el hombre del sombrero de paja resulta ser George Anson Phillips que asegura ser un detective privado y quiere que Marlowe le ayude en un caso. Pero, cuando va a reunirse con el Sr. Anson en su apartamento, Marlowe descubre que ha sido asesinado. El detective Jesse Breeze, a cargo de la investigación del asesinato, presiona a Marlow para que revele el nombre de la persona que lo contrató y lo amenaza con enviarlo a la cárcel si se niega a cooperar, sobre la base de que no da una explicación coherente de su relación con el muerto.

La ventana alta (también titulada La ventana siniestra) fue adaptada a la gran pantalla en dos ocasiones. La primera fue Time to Kill, dirigida por Herbert I. Leeds y estrenada en 1942. La segunda The Brasher Doubloon, dirigida por John Brahm fue estrenada en 1947, pero ninguna de las dos películas tuvo éxito.

Raymond Thornton Chandler (1888-1959) es el gran maestro de la novela negra americana. Nació en Chicago, pero pasó la mayor parte de su infancia y juventud en Inglaterra, donde estudió en el Dulwich College y acabó trabajando como periodista indipendiente en The Westminster Gazette y The Spectator. Durante la Primera Guerra Mundial, se alistó en la Primera División Canadiense, que servía en Francia, y más adelante entró a formar parte de la Royal Air Force (RAF). En 1919 regresó a los Estados Unidos y se instaló en California, donde trabajó como directivo de varias compañías petroleras independientes. Sin embargo, la Gran Depresión terminó con su carrera en dicho sector en 1933. Chandler tenía cuarenta y cinco años cuando empezó a escribir relatos de detectives para revistas populares de género negro, más conocidas como pulps: Black Mask, Dime Detective. Sus novelas destacan por un realismo duro y una mirada social crítica. En El sueño eterno (1939), su primera novela, presentó en sociedad al impetuoso pero noble Philip Marlowe. Pronto la siguieron Adiós, muñeca (1940), La ventana alta (1942), La dama del lago (1943), La hermana menor (1949), El largo adiós (1953) y Playback (1958). Mantuvo una relación estrecha y turbulenta con Hollywood, donde sus novelas fueron llevadas a la gran pantalla y para cuya industria cinematográfica trabajó de guionista entre 1943 y 1950. En 1958 fue elegido presidente de la organización Mystery Writers of America. Murió en La Jolla, California, el 26 de marzo de 1959. (Penguin Random House Grupo Editorial)

Desde mi punto de vista, La ventana alta está bien construida y la trama está muy bien desarrollada, a pesar de algunas voces que afirman que la línea argumental era el punto más débil de Chandler. La historia me ha recordado a El sueño eterno, pero es más coherente y todas las diferentes piezas encajan mejor en su conjunto. Pero no veo que el estilo literario de esta novela esté al mismo nivel que sus libros anteriores. El propio Chandler le escribió a su editor en Marzo de 1942 diciendo:

“Me temo que el libro no va a ser nada bueno para usted. No hay acción, ni personajes simpáticos, nada de nada. El detective no hace nada. [...] Lo que más me deprime es que cuando escribo algo duro, rápido y muy caótico, soy criticado con dureza por ser duro, rápido y muy caótico, y luego cuando trato de bajar un poco el tono y desarrollar la parte mental y emocional de una situación, soy criticado con dureza por dejar de lado lo que fue criticado con dureza por haberlo puesto la primera vez [...] A partir de ahora, si cometo errores, como sin duda los cometeré, no los cometeré en un vano intento por evitar cometerlos.”

No obstante, según tengo entendido, Chandler se quedó satisfecho con el resultado final. Y, de todos modos, incluso si no está en su mejor forma, Chandler siempre nos va a proporcionar unas horas de lectura muy agradables.

Mi valoración: A (Me encantó)

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Penguin Random House Grupo Editorial

RBA Serie Negra: Todo Marlowe