Review: Another Time, Another Life, by Leif GW Persson


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Translated by Paul Norlen. Doubleday/Transworld 2012. Kindle edition. 636 KB. ASIN: B007BLO4D0. Epub ISBN: 9781409011354. Originally published in Sweden as En annan tid, ett annat liv: En roman om ett brott in 2003.

This large-scale crime novel takes off from a well-established historical fact: the occupation of the West-German embassy by terrorists in 1975. The story moves rapidly to 1989 and the unsolved stabbing of a civil servant, and then to 1999, when Swedish intelligence investigates the newly instated Minister of Justice, finding unexpected links with crimes in the past. (Salomonsson Agency).

“On the subject of the imagination, thought Johansson, it’s probably only when that takes over that even a reasonable good story takes off and the people in it really come to life. What was true and what was false was actually a rather overvalued distinction. Wasn’t it the case that the really great truths, the eternal truths, could only be given life and substance by means of the human imagination?”

Another Time, Another Life is a complex novel and difficult to classify. At times it’s a police procedural, a spy novel and a psychological thriller, with some doses of dark humour interspersed. A rewarding read and one of the best crime fiction books I’ve read this year.

My rating: 5/5.

Leif GW Persson is the Grand Master of Scandinavian crime fiction. Over three decade, he has taken a scalpel to the political and social mores of Swedish society in his dark and complex crime novels. Persson is also Scandinavian’s most renowned criminologist and leading psychological profiler, and has served as an advisor to the Swedish Ministry of Justice. Since 1991, he has been Professor at the National Swedish Police Board, and is regularly consulted by the media as the country’s foremost expert on crime. He is the author of nine novels. Another Time, Another Life, the second part of his trilogy The Fall of the Welfare State, won the Swedish Crime Novel of the Year Award in 2003 granted by the Swedish Academy of Crime Writers.

Another Time, Another Life has been reviewed by Maxine at Petrona, Norman at Crime Scraps, Laura Root at Euro Crime, Glenn at International Noir Fiction, Peter at Nordic Bookblog, at Shade Point, Michael Carlson at Irresistible Targets, Yvonne Klein at Reviewing the Evidence, Sara Townsend at Shotsmag, Declan Burke at Crime Always Pays, Jane at Fleur Fisher in her world, among others.


Otro tiempo, otra vida de Leif GW Persson

Esta novela negra de gran extensión parte de un hecho histórico bien conocido: la ocupación de la embajada de Alemania Occidental por terroristas en 1975. La historia pasa rápidamente al apuñalamiento sin resolver de un funcionario público en 1989, y después a 1999, cuando la inteligencia sueca investiga al recién nombrado ministro de Justicia, encontrando vínculos inesperados con crímenes del pasado.

“Aunque después también tenemos lo de la fantasía –pensó Johansson–, y es cuando toma el papel principal cuando una buena historia realmente realza a las personas y éstas cobran vida en ella. Lo que era verdad y lo que era mentira en realidad es una diferencia bastante sobrevalorada, y ¿no es así que las grandes verdades, las verdades eternas, sólo pueden tener vida y contenido con ayuda de la fantasía de las personas?” (página 473).

Otro tiempo, otra vida es una novela compleja y difícil de clasificar. En ocasiones se trata de un procedimiento policial, de una novela de espías y de un thriller psicológico, con algunas dosis de humor intercaladas. Una lectura gratificante y uno de los mejores libros de novela negra que he leído este año.

Mi valoración: 5/5.

Leif GW Persson es el gran maestro de la novela negra escandinava. Durante tres décadas, ha diseccionado los usos políticos y sociales de la sociedad sueca en sus oscuras y complejas novelas negras. Persson es también el criminólogo escandinavo más reputado y un importante generador de perfiles psicológicos, y ha sido asesor del Ministerio de Justicia sueco. Desde 1991, es profesor de la Junta Nacional de la Policía sueca, y es periodicamente consultado por los medios de comunicación como el principal criminólogo del país. Es autor de nueve novelas. Otro tiempo, otra vida, la segunda parte de trilogía El declive del estado del bienestar, ganó el Premio a la mejor novela negra sueca del 2003, otorgado por la Academia Sueca de Escritores de Novela Negra.

Otro tiempo, otra vida ha sido reseñada por Ricardo Bosque en El blog de Ricardo Bosque, Juan Jose Castillo en Crónicas Literarias, Modestino en Cajón de sastre, y Elemental querido blog, entre otros.

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5 Responses to Review: Another Time, Another Life, by Leif GW Persson

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