Review: The Black Ice, by Michael Connelly


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Orion, 1998 (Paperback edition, reissued, 2009). First published in Great Britain in 1993 by Orion. ISBN 978-1-4072-3490-8. 378 pages.

One Christmas night, the body of a narcotic squad officer has appeared in a squalid Hollywood hotel. His name was Calexico ‘Cal’ Moore and the first impression is that he has committed suicide. Harry Bosch arrives at the crime scene without being notified and visibly upset for this reason. He was on call that night and doesn’t buy the explanation given by Assistant Chief Irvin Irving that, anyway, he should have had to pass the case to Robbery-Homicide Division, those in charge of investigate the deaths of all police officers. Bosch must stay out of this investigation.

The next day, Bosch is summoned by Lieutenant Pounds to his office. Bosch’s boss needs to clear one more case before the year end to improve his statistics. The thing is that one of his men, detective Porter, is on leave with a stress-related illness, and Bosch must take charge of his eight open cases. However, Bosch is well aware that this is just an excuse to keep him out of the Moore’s death investigation.

‘Bosch didn’t care about Pounds and his desire to clear one more case by Midnight of New Year’s Eve. He felt no allegiance to Pounds and believed the annual tabulating, chartering and analysing of lives sacrificed added up to nothing. He decided that if he was to do this job, he would do it for Porter. Fuck Pounds.’ 

Bosch then decides to focus on the most recent cases. Experience has taught him that cases become exponentially more difficult as time passes. Of such cases, one is related to an unidentified Latino man, Juan Doe #67. The body was found on December 18 by an off-duty police officer who was only identified by his badge number. To his surprise the number belonged to Cal Moore.

Shortly after, Bosch receives a folder intended to his attention. The folder had belonged to Moore and contains detailed information about a new narcotic substance called black ice that has just begun to be commercialised in the US. And Bosch, realising that both cases are somehow related, takes the decision to travel to Mexico. Particularly when the forensic examination casts doubts about Moore’s suicide, and points out that he might have been murdered. 

The Black Ice was published originally in 1993 and is the second book by Michael Connelly featuring the LAPD detective Hieronymus “Harry” Bosch. The title refers to a fictional drug invented by Michael Connelly for this novel. On his message board Michael Connelly wrote: ‘I claim artistic license on black ice. I made up the compound drug because I was looking for something pretty bad, that could possible take the crack epidemic up one notch. I had read about a drug out of Hawaii called blue ice which was a mixture of meth and and cocaine, if I remember right. So I added in black tar heroin to make black ice. I didn’t call it just ice because as you mention I knew that was meth.’ The title is also a reference to a different phenomenon call black ice.

Having very much enjoyed some of the last Connelly’s novels (see my reviews of The Brass Verdict, Nine Dragons, The Drop and The Black Box) I decided to read the Bosch series in chronological order (see my review of The Black Echo), and I don’t regret it at all. In fact I have just bought The Concrete Blonde and I’m looking forward to reading it soon. Thus, it is no surprise that I have enjoyed reading The Black Ice as well. The writing lives up to his usual standard and the plot is extremely attractive with an interesting twist at the end. It can be highlighted the great descriptions of the places in which the action is set, and the fabulous description of each and every one of the characters involved in the plot. As pointed out by Margot Kinberg in her superb review (see below), the guiding theme of the story is the effect of the past on the present. In this sense the reader will get to know some details about Bosch’s family background. Specifically, who his biological father was. Highly recommended.

My rating: A (I loved it).

The Black Ice has been reviewed at Confessions of a Mystery Novelist… (Margot Kinberg).

Michael Connelly Official Website

Hachette Book Group

Orion Books

El Hielo Negro, de Michael Connelly

CoverUna noche de Navidad, el cuerpo de un oficial de la brigada de narcóticos ha aparecido en un hotel sórdido de Hollywood. Su nombre era Calexico “Cal” Moore y la primera impresión es que se ha suicidado. Harry Bosch llega a la escena del crimen sin ser notificado y visiblemente molesto por este motivo. Él estaba de guardia esa noche y no acepta la explicación dada por el Jefe Adjunto Irvin Irving que, de todos modos, debería haber tenido que pasar el caso a la División de Robos y Homicidios, los encargados de investigar la muerte de todos los agentes de policía. Bosch debe mantenerse al margen de esta investigación.

Al día siguiente, Bosch es convocado por el teniente Pounds a su oficina. El jefe de Bosch necesita aclarar un caso más antes de fin de año para mejorar sus estadísticas. El caso es que uno de sus hombres, el detective Porter, está de baja por una enfermedad relacionada con el estrés, y Bosch debe hacerse cargo de sus ocho casos abiertos. Sin embargo, Bosch es consciente de que esto es sólo una excusa para mantenerlo al margen de la investigación de la muerte de Moore.

“A Bosch no le importaba Pounds ni su interés por aclarar un caso más antes de la medianoche del día de fin de año. No sentía ninguna lealtad por Pounds y creía que la recogida anual de datos, los gráficos y el análisis de vidas sacrificadas no servían para nada. Decidió que si iba a hacer este trabajo, lo haría por Porter. Que se joda Pounds.”

Bosch decide centrarse en los casos más recientes. La experiencia le ha enseñado que los casos se vuelven exponencialmente más difíciles a medida que pasa el tiempo. De estos casos, uno tiene que ver con un latino no identificado, Juan Don Nadie. El cuerpo fue encontrado el 18 de diciembre por un oficial de policía fuera de servicio identificado únicamente por su número de placa. Para su sorpresa el número pertenecía a Cal Moore.

Poco después, Bosch recibe una carpeta dirigida a su atención. La carpeta había pertenecido a Moore y contiene información detallada acerca de una nueva sustancia estupefaciente llamada hielo negro que acaba de empezar a comercializarse en los EE.UU.. Y Bosch, al darse cuenta de que los dos casos están relacionados de alguna manera, toma la decisión de viajar a México. Especialmente, cuando el examen forense arroja dudas sobre el suicidio de Moore, y señala que podría haber sido asesinado.

El hielo negro fue originalmente publicado en 1993 y es el segundo libro de Michael Connelly protagonizado por el detective del Departamento de Policía de Los Ángeles Hieronymus “Harry” Bosch. El título hace referencia a una droga ficticia inventada por Michael Connelly para esta novela. En un tablón de mensajes Michael Connelly escribió: “Reivindico la licencia artística de hielo negro. Me imaginé una mezcla de drogas porque estaba buscando algo bastante malo, que pudiera aumentar un grado el nivel de la epidemia de crack. Había leído sobre una droga que venía de Hawaii llamada hielo azul, que tenía una mezcla de metanfetaminas y cocaína, si no recuerdo mal. Así que le añadí heroína “alquitrán negro” para obtener hielo negro. Yo no lo llamé simplemente hielo porque como usted menciona yo sabía que era el nombre dado a la metanfetamina”. El título hace también referencia a un fenómeno diferente llamado hielo negro.

Después de haber disfrutado mucho con algunas de las últimas novelas de Connelly (ver mis reseñas de El veredicto, Nueve dragones, Cuesta abajo y La caja negra) me decidí a leer la serie de Bosch por orden cronológico (ver mi reseña de El eco negro), y no me arrepiento en absoluto. De hecho acabo de comprar La rubia de hormigón y estoy deseando leerlo pronto. Por tanto, no es ninguna sorpresa que haya disfrutado también con la lectura de El hielo negro. La escritura está a la altura de su nivel habitual y la trama es muy atractiva, con un giro interesante al final. Se puede destacar las estupendas descripciones de los sitios en los que se desarrolla la acción y la fabulosa descripción de todos y cada uno de los personajes involucrados en la trama. Como señala Margot Kinberg en su excelente reseña, el hilo conductor de la historia es el efecto del pasado en el presente. En este sentido, el lector podrá conocer algunos detalles sobre los antecedentes familiares de Bosch. En particular, quien era su padre biológico. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Ver otra reseña de El hielo negro en El Consultorio del Doctor,

Especial Michael Connelly. Febrero de 2009 – Revista Calibre .38 (PDF).
Michael Connelly mal traducido. Como siempre

Roca Editorial

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9 Responses to Review: The Black Ice, by Michael Connelly

  1. José Ignacio – In my opinion, Michael Connelly is one of the consistently finest writers we have these days. And this series is outstanding. This particular novel is such a good look at Bosch’s character too (although I think he does evolve as the series goes on). And the plot is so well-paced and engaging. Excellent review

  2. Bill Selnes says:

    Jose Ignacio: I enjoyed your review. I think Connelly was more consistent in the early Bosch books. I have always appreciated the series has gradually created a full picture of Bosch’s life. Someone will be be able to write a biography about Bosch!

    • Jose Ignacio says:

      Bill, thank you for your kind words. I have certainly enjoyed The Drop very much, but have not read enough to judge if it’s one of Connelly’s best so far.

  3. MaiteUró says:

    En cuanto acabe mi fase nórdica me meto otra vez con Connelly. Das ganas de leerlo :-)

  4. Kelly says:

    I’ve never read any Connelly. We sold the heck out of him at the bookstore, and I’ve always shied away from things that are too popular. I need to remember that sometimes things are popular because they’re actually good.

  5. Pingback: November 2013 A Quick Roundup | The Game's Afoot

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