Review: In The Morning I’ll Be Gone by Adrian McKinty


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Serpent’s Tail, 2014. Kindle Edition (1022 KB). eISBN 978-1-84765-931-6. ASIN: B00IJKJTLO. 337 pages.

In The Morning I’ll Be Gone is the third book in The Troubles Trilogy. The main character, Sean Duffy, is a Catholic policeman stationed at Carrickfergus in a predominantly Protestant police force, the Royal Ulster Constabulary, RUC. My review of the previous two instalments is here and here. The story is narrated in first person by Duffy himself.

The action begins with a real event. On 25 September 1983, thirty-eight IRA members escaped from Maze Prison in which had been the largest breakout from a British prison. One prison officer died and twenty others were injured. Approximately half of the escapees were recaptured soon, the rest managed to run away. The names of the fugitives are all unknown to Sean Duffy, except one, a man called Dermot McCann who was regarded the mastermind behind the escape plan and highly skilled in the use of explosive devices. Duffy and McCann had gone to school together. 

Meanwhile we learn that it’s been over a year now since Duffy was expelled from the Criminal Investigation Department, CID, and demoted to the rank of ordinary sergeant. The official version was he had violated many rules, in reality he had offended some high-ranking FBI agents at the DeLorean case (see the previous instalment). Shortly after, he is accused for not having stopped after hitting a man while he was driving a police Land Rover, only he was not the driver. But it’s just one word against the other. However, he is offered a pension to which he is not entitled, provided Duffy assumes full responsibility and resigns quietly.

One day, while making plans to move to Spain, where his monthly pension can be stretched further, Duffy receives the visit of two strangers, a man and a woman. Duffy had been to school with one man who might be of interest to MI5. That man is Dermot McCann. Once some of his conditions were accepted, Duffy returns to CID with the rank of Special Branch Detective Inspector. His mission, locate Dermot McCann.   

Obviously the people in the inner circles of Dermot McCann don’t talk to the police on principle, and Duffy’s inquiry obtains no result. But as the investigation unfolds, Mary Fitzpatrick will be willing to help him. She is Annie McCann’s mother, the ex wife of Dermot and she will give him Dermot McCann provided Duffy finds the killer of her youngest daughter, Lizzie Fitzpatrick. Four years ago in December, Lizzie was found dead in what had seemed to be a domestic accident that had all the ingredients of a locked-room mystery. 

I really enjoyed reading this book and my only regret is I won’t meet up again Sean Duffy. As usual in this trilogy McKinty combines fiction with some episodes and characters that actually existed. And thus provides a very interesting read on the situation in Northern Ireland during ‘The Troubles’. In this sense it’s an historical detective fiction book. But this is also a political thriller and a locked-room mystery. It seems to me that McKinty had done a great research work while he was writing this book and although I believe the final result is somewhat uneven, I certainly consider it a worthwhile read. Please allow me not to enter into further details to not reveal too much of the plot. In short a fascinating book, very well-written and with a wry sense of humour occasionally. It is not necessary to have read the two previous books in the trilogy to fully appreciate this one, but do yourself a favour and read them.

My rating: A (I loved it)

Adrian McKinty was born and grew up in Northern Ireland. He studied law, politics and philosophy at university. He moved to New York City in the early 1990’s where he worked in bars, bookstores and building sites. He now lives in Melbourne, Australia. His first Sean Duffy novel The Cold Cold Ground won the 2013 Spinetingler Award and its sequel I Hear The Sirens In The Street was shortlisted for the 2013 Ned Kelly Award.  

In the Morning I’ll be Gone has been reviewed at Crime Fiction Lover, SHOTS Crime & Thriller Ezine, Thinking about books, and Euro Crime.   

Extract: In the Morning I’ll Be Gone by Adrian McKinty

Serpent’s Tail

Adrian McKinty’s blog

Q&A with Adrian McKinty

Por la mañana me habré ido de Adrian McKinty

Por la mañana me habré ido es el tercer libro de la trilogía de Los Problemas. El personaje principal, Sean Duffy, es un policía católico destinado en Carrickfergus en un cuerpo de policía predominantemente protestante, la Real Policía del Ulster, RUC. Mi reseña de las dos entregas anteriores está disponible aquí y aquí. La historia está narrada en primera persona por el propio Duffy.

La acción comienza con un hecho real. El 25 de septiembre de 1983, treinta y ocho miembros del IRA se escaparon de la prisión de Maze en la que fué la mayor evasión de una prisión británica. Un funcionario de prisiones murió y otros veinte resultaron heridos. Aproximadamente la mitad de los fugados fueron capturados de nuevo pronto, el resto logró escapar. Los nombres de los fugitivos le eran todos desconocidos a Sean Duffy, excepto uno, un tal Dermot McCann considerado el autor intelectual de la fuga y muy cualificado en el uso de artefactos explosivos. Duffy y McCann habían ido a la escuela juntos.

Mientras tanto nos enteramos de que ha pasado más de un año ya desde que Duffy fue expulsado del Departamento de Investigación Criminal, CID, y degradado al rango de simple sargento. La versión oficial fue que había infringido muchas normas, en realidad algunos agentes del FBI de alta graduación se habian sentido ofendidos en el caso DeLorean (véase la entrega anterior). Poco después, es acusado de no haberse detenido tras haber golpeado a un hombre cuando conducía un Land Rover de la policía, sólo que él no era el conductor. Pero se trata sólo de su palabra contra la de otro compañero. No obstante, le ofrecen una pensión a la que no tiene derecho, a condición de asumir toda la responsabilidad y renunciar silenciosamente.

Un día, mientras hace planes para trasladarse a España, donde su pensión mensual le puede dar más de sí, Duffy recibe la visita de dos desconocidos, un hombre y una mujer. Duffy había sido compañero en la escuela de un hombre que podría ser de interés al MI5. Ese hombre es Dermot McCann. Al acceder a algunas de sus condiciones, Duffy se incorpora de nuevo al CID con el rango de inspector detective de la Brigada Especial. Su misión, localizar a Dermot McCann.

Obviamente la gente de los círculos íntimos de Dermot McCann no habla con la policía por cuestión de principios, y la investigación de Duffy no obtiene resultado alguno. Pero a medida que la investigación progresa, Mary Fitzpatrick va a estar dispuesta a ayudarle. Ella es la madre de Annie McCann, la ex esposa de Dermot y le dará a Dermot McCann a condición de que Duffy encuentre al asesino de su hija menor, Lizzie Fitzpatrick. Hará cuatro años el proximo diciembre que Lizzie fue encontrada muerta en lo que parecía ser un accidente doméstico con todos los ingredientes de un enigma en habitación cerrada.

Me gustó mucho la lectura de este libro y lo único que lamento es que no me volveré a encontrar con Sean Duffy. Como ha sido habitual en esta trilogía McKinty combina la ficción con algunos episodios y personajes que realmente existieron. Y, en consecuencia, nos proporciona una lectura muy interesante sobre la situación en Irlanda del Norte durante Los Problemas. En este sentido se trata de un libro de ficción histórico policíaco. Pero es también un thriller político y un enigma en habitación cerrada. Tengo la impresión de que McKinty ha realizado un magnífico trabajo de investigación para documentarse antes de escribir este libro, y aunque creo que el resultado final es algo desigual, no tengo la menor duda de que se trata de una lectura muy recomendable. Les ruego me permitan que no entre en más detalles para no revelar demasiado de la trama. En resumen, un libro fascinante, muy bien escrito y con un irónico sentido del humor en ocasiones. No es necesario haber leido los dos libros anteriores de la trilogía para apreciar plenamente este, pero hágase un favor y léalos.

Mi calificación: A (Me encantó)

Adrian McKinty nació y creció en Irlanda del Norte. Estudió derecho, política y filosofía en la universidad. Se trasladó a la ciudad de Nueva York en la década de 1990, donde trabajó en bares, librerías y en obras de construcción. Ahora vive en Melbourne, Australia. Su primera novela protagonizada por Sean Duffy The Cold Cold Ground ganó el Premio 2013 Spinetingler y su continuación I Hear The Sirens In The Street fue finalista del Premio Ned Kelly en el 2013. Tanto Cold Cold Ground como Oigo sirenas en la calle han sido traduciadas al castellano por  Fernando González Fernández-Corugedo y están publicadas por Alianza. Por cierto The Cold Cold Ground fue una de mis lecturas favoritas en el 2012. 

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3 comments

  1. I’ve got this one teetering near the top of my own TBR pile so have only skimmed your review – will read it properly when I’m finished the book but just popped in to say there are rumours that McKinty is not yet done with Mr Duffy so you may yet get to meet up with him one more time.

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