Viajes con Heródoto

Tengo que agradecer a mi amiga Cecilia que me descubriera este libro durante su reciente visita a Madrid. Tan entusiasmada estaba que me contagió y empecé su lectura en cuanto tuve ocasión.

No me ha decepcionado. Kapuscinski, considerado maestro de periodistas por muchos, nos deja en este, creo que su último libro, su visión del mundo y su idea del periodismo, a modo de testamento.

Para ello se sirve de Heródoto y su Historia, un libro que le habían regalado al partir para su primera misión como corresponsal en la India. A partir de ese momento este libro se convirtió en su compañero inseparable.

En su libro Kapuscinski va alternando anécdotas de sus viajes con episodios sacados de la Historia de Heródoto. Evita así caer en la trampa de lo que denomina provincialismo temporal a modo de T. S. Elliot. Un provincialismo para el cual el mundo es propiedad exclusiva de los vivos, sin participación alguna de los muertos.

De esta manera Kapuscinski realiza dos viajes al mismo tiempo, en uno cumple con su trabajo de reportero, en el otro sigue la expediciones del autor de Historia. Título éste que considera que no refleja la esencia del libro. Según Kapuscinski en aquella época la palabra griega historia significaba más bien investigaciones o inquisiciones, calificativos éstos que hubieran sido más adecuados.

Kapuscinski se pregunta cómo podía trabajar Heródoto en un tiempo en que no existían bibliotecas, archivos, bases de datos, etc. Pues viajando, preguntado, observando y sacando conclusiones, se responde. Y acaso no es esto lo que hacen los reporteros. Sólo estando de viaje los reporteros se sienten a sus anchas, se sienten en casa. El viaje es la fuente, el tesoro, la riqueza. Por este motivo considera que el libro de Heródoto es el primer gran reportaje de la literatura universal.

Pero Kapuscinski no tiene idealizada su profesión de periodista y conoce muy bien sus limitaciones. Poco antes de finalizar se desnuda diciendo: Personas como él, útiles para los demás, son en el fondo muy desgraciados. A la hora de la verdad están condenados a la más absoluta de las soledades. Cuando ya han conocido otras gentes, otros países o ciudades, un buen día se despiertan con la sensación de que nada les une a ellos, que pueden marcharse en cualquier momento de ese lugar. De pronto descubren otros países, otra gente, que les ha deslumbrado. A la hora de la verdad no se atan a nada, ni echan raíces. Su empatía, aunque sincera, es superficial.

Llegado a este punto Heródoto se encuentra con un dilema irresoluble. Si por un lado dedica su vida a preservar la verdad de la historia, por otro, su principal fuente de información no es otra que unos interlocutores que le cuentan los hechos no tal y como sucedieron, sino tal y como les hubiera gustado que sucedieran. En definitiva no se trata de una historia objetiva. Consciente de ello Heródoto no deja se subrayar: “según me refieren”, “unos afirman”, “otros sostienen”, “hay varias versiones”. Esta verdad es, tal vez, el mayor descubrimiento de Heródoto.

Me encuentro por tanto ante un descubrimiento múltiple, la Historia de Heródoto y el resto de libros escritos por Kapuscinski.
Ryszard Kapuscinski (Pinsk, Bielorrusia, entonces parte de Polonia, 1932 – Varsovia, 2007) Fué periodista, escritor y ensayista. Estudió historia y arte en la Universidad de Varsovia. Entre los años 1959 y 1981 fue corresponsal en el extranjero. Desde 1962 compaginó sus colaboraciones periodísticas con la actividad literaria y ejerció como profesor en varias universidades. Fue maestro de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano. En 2003 recibió el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades, por «su preocupación por los sectores más desfavorecidos y por su independencia frente a presiones de todo signo, que han tratado de tergiversar su mensaje».

Entre sus libros Anagrama ha publicadoen español: Lapidarium IV, Un día más con vida, El mundo hoy, El Sha, El Emperador, La jungla polaca, Encuentros con el otro, Viajes con Heródoto, El Imperio, Ébano y La guerra del fútbol.

Título: Viajes con Heródoto
Título original: Podróze z Herodotum
Autor: Kapuscinski, R., 2004
Traducción: Agata Orzeszek
Editorial Anagrama S. A.
Barcelona, 2006
Segunda edición en “Compactos”: noviembre 2008
ISBN: 978-84-339-7330-6
Páginas: 312
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