A Carrion Death – Michael Stanley


This is my second contribution to 2010 Global Reading Challenge (Africa)

Stanley, M. A Carrion Death. 2008. Headline Publishing Group. London. 566 pages. ISBN: 978-0-7553-4406-2.


Cuando, accidentalmente, aparecen unos restos humanos, comidos en parte por carroñeros, cerca de un charco de agua en “Dale Camp”, un centro turístico al borde del Kalahari, el detective David “Kubu” Benga de la policía de Botsuana acude a investigar. Pronto parece evidente que alguien se ha tomado mucho trabajo en asegurarse que el cuerpo no se pueda identificar. El detective “Kubu” tendrá que establecer la identidad y las circunstancias de esa muerte. Posiblemente un hombre blanco por algunos restos de pelo en la cabellera.

Simultáneamente conocemos que Angus Hofmeyr, antiguo amigo y compañero de colegio de Kubu, y su hermana gemela Dianna heredarán en su próximo cumpleaños el control de BCMC, Botswana Cattle and Mining Company, el conglomerado más importante de Botsuana. Por cierto esta empresa ficticia me recuerda mucho a Anglo American Corporation. Su tío Cecil ha estado dirigiendo la empresa como presidente ejecutivo desde el accidente de avión que hace quince años le costó la vida a su padre Roland Hofmeyr. Cecil es amigo y compañero de golf de Jacob Makabu, el jefe de Kubu.

Mientras tanto un geólogo alemán, Aron Frankental, ha desaparecido después de escribir una carta a Cecil sugiriendo que alguien está sacando de contrabando las mejores gemas de la explotación minera de Maboane. Aron no confía en el encargado de la mina, Jason Ferraz, que resulta ser el amante de Dianna.

El personaje principal David Benga es un tipo simpático y un investigador criminal muy persistente. Fue Angus Hofmeyr quien le bautizó con el nombre de “Kubu”, hipopótamo en setswana, debido a su tamaño. Es un hombre enorme al que le gusta cantar ópera y es muy aficionado a comer bien y a los buenos vinos. Está felizmente casado y muy unido a sus padres.

Michael Stanley es el nombre del equipo formado por Michael Sears y Stanley Trollip. Michael Sears vive en Johannesburg, Sudáfrica y Stanley Trollip reparte su tiempo entre Sudáfrica y Minneapolis, Minnesota. Su primera novela, A Carrion Death, fue seleccionada como una de las finalistas de la 2006 Crime Writers’ Association’s Debut Dagger.

Con todos estos ingredientes mis expectativas eran muy altas. Los capítulos en los que “Kubu” se encuentra en pleno proceso de investigación están bien y el escenario, Bostsuana, me resulta muy interesante. He encontrado su lectura muy agradable, pero al terminar la lectura me ha desilusionado. La historia resulta muy infantil, los personajes son demasiado simples y el final es bastante decepcionante.

A Carrion Death – Michael Stanley

When some human remnants appear by accident, partly eaten by scavengers, near to a waterhole in Dale’s Camp, a bush resort on the verge of the Central Kalahari, Assistant Superintendent David “Kubu” Benga of the Botswana police is called to investigate. Soon there is evidence that someone has taken a great deal of effort to make sure that the body remains unidentified. Detective “Kubu” will have to establish the identity and the circumstances of this death, possibly of a white man, because of some hair left on the scalp.

Simultaneously we learn that Angus Hofmeyr, Kubu’s school friend, and his twin sister Dianna will inherit controlling shares on BCMC, Botswana Cattle and Mining Company, on their coming birthday. This is Botswana most important conglomerate. By the way this fictitious company reminds me a lot of Anglo American Corporation. Their uncle Cecil has been running the company as Executive Chairman since the plane crash some fifteen years ago that cost the life of their father Roland Hofmeyr. Cecil Hofmeyr is a golf friend of Jacob Makabu, Kubu’s boss.

Meantime a German geologist, Aron Frankental, has disappeared after writing a letter to Cecil Hofmeyr suggesting that someone is smuggling the good gemstones from Maboane diamond mine operation. Aron doesn’t trust the mine manager, Jason Ferraz, who happens to be Dianna lover.

The main character David Benga is a nice chap and a persistent criminal investigator. His nickname “Kubu”, hippo in Setswana, was given to him by Angus Hofmeyr because of his size. He is a huge man who likes opera singing and is fond of fine food and good wines. He is happily married and very close to his traditional parents.

Michael Stanley is the writing team of native Africans Michael Sears and Stanley Trollip. Michael Sears lives in Johannesburg, South Africa. Stanley Trollip divides his time between South Africa and Minneapolis, MN. Their first novel A Carrion Death, featuring Detective Kubu was shortlisted for the 2006 Crime Writers’ Association’s Debut Dagger. For more information click here.

Given all this ingredients my expectations were very high. The chapters in which “Kubu” is directly involved in the investigation process are fine and the Botswana setting is very interesting. Although I found it a rather enjoyable reading I was somehow disappointed at the end. The story as a whole is a bit childish, the characters far too simple and the ending quite unsatisfactory.

More information and reviews:
Richard Kunzmann’s Blog
Maxine in Euro Crime

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3 thoughts on “A Carrion Death – Michael Stanley

  1. >I love Africa, and Botswana in particular. Never been in Botswana but I've been pretty close and Khalahari just bring me memories of my childhood.Anyhow I enjoy the reading even with its flaws.

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