Day: February 25, 2010

MVM – The Angst-Ridden Executive (Original title La soledad del manager)

The second installment of Carvalho’s series is set in 1977. It opens when Antonio Jauma, an old acquaintance, dies trying to get in touch with Carvalho. When Jauma’s body is found, the police see it as an open and shut case, and put it down to a pimp getting his own back. But Jauma’s widow believes that her husband’s death is not what it seems and she asks private eye Pepe Carvalho to investigate the case and his search unearths a far more sinister motive for the murder of this high-flying executive.

Manuel Vazquez Montalban (Barcelona 1939) became an underground activist when he was a 20 year old student. Arrested in 1962, he spent 18 months in jail. Throughout his successful literary career he remained faithful to the PSUC, the Catalan Communist Party, which he joined while in prison. Montalban is most famous outside Spain for his Carvalho series. Under the guise of a detective procedural this series is the chronicle of the Spanish transition from dictatorship to parliamentary government until Montalban’s death in 2003.

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International Noir Fiction

DMVM – La soledad del manager

>Vázquez Montalbán, M. La soledad del manager. Barcelona 1977. Editorial Planeta. 209 p. ISBN: 84-320-4121-1.

La soledad del manager fue la primera novela de Manuel Vázquez Montalbán que leí y de la que guardo un gratísimo recuerdo. Mi ejemplar corresponde a la primera edición fechada en diciembre de 1977 (8.000 ejemplares). En aquella época sólo conocía a MVM por los artículos que bajo el nombre de Sixto Cámara publicaba habitualmente en la revista Triunfo. En la contraportada del libro se puede leer, a propósito de su autor: “Como novelista basa su obra en dos ciclos claramente diferenciados, el que arranca del ensayo Manifiesto Subnormal, punto de origen de sus novelas subnormales: Yo maté a Kennedy, Happy end o cuestiones marxistas, y por otra parte, el ciclo iniciado por Tatuaje, que trata de ser a la vez crónica y memoria de una sociedad a partir de la óptica de un mirón outsider, el supuesto detective privado Pepe Carvalho”. (El subrayado es mío)

Este segundo episodio de la serie Carvalho arranca a partir de un encuentro casual de nuestro protagonista, cuando era agenta de la CIA y todavía vivía en Estados Unidos, con un alemán y un español, Antonio Jaumá, alto ejecutivo de una compañía norteamericana. Años después, instalado en Barcelona, Carvalho recibe el encargo de investigar la muerte de Jaumá. Su cuerpo ha aparecido en unos matorrales cerca de Vich, vestido, sin calzoncillos, con unas bragas en su bolsillo y con un fuerte olor a perfume íntimo de mujer. Para la policía se trata de un caso claro, “durante una juerga nocturna o bien le hicieron chantaje y se resistió o se encontró con un chulo”. La viuda a través de un amigo de la víctima no se cree la versión oficial y contrata a Carvalho para investigar su muerte. En la agenda de Jaumá figuraba el nombre de Carvalho, sus tres direcciones en Barcelona y una nota para su secretaria con el encargo de que se pusiera en contacto urgentemente con Carvalho.

Este argumento le sirve a MVM para hacer un retrato de la sociedad española de la época a través de la transformación que sufre un grupo de jóvenes desde el franquismo hasta los primeros años de una, todavía incipiente, transición política hacia la democracia. Una época de grandes cambios en nuestro entorno político, social y económico. En la historia volvemos a encontrarnos con Charo y con Bromuro. También hace su primera aparición en la serie Biscuter, un antiguo compañero de cárcel a quien nunca Carvalho le preguntó su nombre. Carne de cárcel desde los quince años, en una de sus múltiples salidas le contrata Carvalho para cuidar su despacho. A cambio le proporciona cobijo, comida, dinero para sus gastos y un certificado para evitar que le vuelvan a encarcelar. Carvalho continúa con su costumbre de encender la chimenea hasta en verano con libros trascendentales y aprovecha cualquier ocasión para disfrutar comiendo, bebiendo, fumando,….etc. Como curiosidad añadida nos vamos a encontrar también con un primer borrador del argumento que le servirá de base para su tercera entrega, Los mares del sur (Premio Planeta 1979).

Transcurridos hoy más de treinta años desde su aparición La soledad del manager sigue captando nuestra atención y conserva todo su interés, acrecentado además por el significado que ha tenido para el desarrollo posterior del género en España y en Latinoamérica. Lo que convierte a este libro, sin ninguna duda, en todo un clásico.

Más información en:

Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager.
Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (2). Política y gastronomía en Barcelona.
Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (3). Memoria y asco.

Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (4). Violencia doméstica.
Manuel Vázquez Montalbán: La soledad del manager (y 5). Crítica

Reseña de Blanca Vázquez – elgusanillo.blogspot.com

Mis detectives favoritos

Monet y la abstracción – Monet and Abstraction

Del 23 de febrero al 30 de mayo/From February 23 to May 30

Trabajos de Monet se exhibirán en las salas del Museo Thyseen y en la Fundación Caja Madrid junto a pinturas de Jackson Pollock, Mark Rothko, Willem de Kooning, Sam Francis, Joan Mitchell y Gerhard Richter, entre otros, para ofrecer al visitante la oportunidad de apreciar en primera mano las conexiones entre ellos.

Monet’s works will be displayed in the rooms of the Museo Thyssen and at Fundación Caja Madrid alongside paintings by Jackson Pollock, Mark Rothko, Willem de Kooning, Sam Francis, Joan Mitchell and Gerhard Richter, among others, offering the visitor the chance to appreciate at first hand the connections between them.

Información (En Español)
Information (In English)

50 Best Blogs for Crime & Mystery Book Lovers

I was glad to see included on the top 50 best Crime & Mystery bloggers in Court Reporter

Detectives Beyond Borders
Euro Crime
Crime Watch
Mysteries in Paradise
Confessions of a Mystery Novelist
Do You Write Under Your Own Name?
Crime Scraps

Congratulations to Peter, Karen, Craig, Kerrie, Margot, Martin and Norman.

Court Reporter complete list here.