Month: March 2010

Manuel de Pedrolo

Manuel de Pedrolo (L’Aranyó, 1918 – Barcelona, 1990). Novelist, playwright, poet and translator. He was one of the most prolific writers in contemporary Catalan literature. He worked in all literary genres and contributed articles, stories and essays to the majority of Catalan reviews of his time. He published more than a hundred works, mainly in prose, with titles such as Cendra per Martina (Ash by Martina) and Totes les bèsties de càrrega (All the Beasts of Burden) and the cycle of novels Temps obert (Open Time). The novel Mecanoscrit del segon origen (Manuscript of the Second Origen) was one of the most widely-read books during the 1970s. Censorship during the Franco dictatorship partly conditioned his career. The first editions of his work were systematically cut and ten entire books were prohibited. He was a highly versatile writer, and also translated works by John Dos Passos, Jean-Paul Sartre and William Faulkner, amongst others, and was also director of the collection of detective novels La Cua de Palla. He received several literary prizes, amongst them the distinction of the 1979 Award of Honour in Catalan Letters. He was a member of the Associació d’Escriptors en Llengua Catalana (Association of Catalan Language Writers), an institution which, between 1984 and 1989 awarded the Mecanoscrit literary prize for young writers.
He wrote three crime fiction books that should not be forgotten: L’inspector fa tard (1960), Es vessa una sang fàcil (1954) and Joc Brut (1965).
L’Inspector Fa Tard, de Manuel de Pedrolo en Lecturas errantes
Joc Brut, de Manuel de Pedrolo en Lecturas errantes

DMVM – Los mares del Sur (1979)

Los mares del Sur
Manuel Vázquez Montalbán
Editorial Planeta
Primera edición: noviembre de 1979 (153.000 ejemplares)
290 p.
ISBN: 84-320-5394-5 (encuadernación)

La policía persigue a unos ladrones de poca monta que han robado un coche. Uno de estos ladronzuelos se esconde durante su huída en un solar abandonado, pero no tiene escapatoria alguna. Por casualidad se encuentra el cadáver de un hombre. El cuerpo corresponde a un rico industrial, Carlos Stuart Pedrell, que llevaba cerca de un año desparecido y aparece ahora apuñalado. Todos los indicios apuntaban a que se había marchado a algún lugar de la Polinesia, a los mares del Sur. El abogado de la familia, acompañado por su viuda, visita al detective privado Pepe Carvalho. No les importa tanto que se encuentre al asesino como conocer qué hizo Stuart Pedrell durante ese año. Le piden absoluta discreción, hay mucho en juego.

Como bien ha señalado Jorge L. Catalá Carrasco en su artículo Eclecticismo y diversidad en Los mares del Sur, Vázquez Montalbán utiliza los recursos de la novela negra (el detective, el crimen, la investigación, el desenlace final), pero introduce otros originales que le permiten crear una obra nueva. En concreto se refiere al carácter epicúreo del detective, a las numerosas referencias culturales, a su sistemática quema de libros, al erotismo, a la utilización de términos pertenecientes a diversas jergas y al humorismo. Gracias a estos elementos MVM consigue “una novela coral y polimórfica, que se presta a diversas lecturas y a diversos lectores, en un juego implícito que establece el escritor con su audiencia”.

Los mares del Sur forma, junto con La soledad del manager y Asesinato en el Comité Central, la llamada trilogía de la transición, una crónica social y política de su época que, en este caso concreto contiene también claras referencias al desarrollo inmobiliario y urbanístico de la Barcelona de la posguerra, origen de la fortuna de los Stuart Pedrell.

Con esta novela, la tercera de la serie según mi cuenta, consiguió MVM el Premio Planeta 1979, lo que supuso su consagración como novelista. Hay quien la considera la mejor novela de la serie aunque yo, de momento, espero leer el resto antes de emitir mi opinión. En cualquier caso si considero que nos encontramos con una novela mucho más compleja y mejor construida que las dos anteriores. Con independencia de la lectura que hagan espero que entren en el juego que nos propone MVM y que la disfruten al menos tanto como yo.

Si quieren pueden visitar también:
La novela como pretexto, reseña de Rafael Conte
Leer por leer
Las sendas del desencanto: Los mares del sur de Manuel Vázquez Montalbán. (PDF)
Biografía de MVM
Petrona
International Noir Fiction
Serpent’s Tail

Saturday Film Noir: Out of the Past

Out of the Past (1947) is a film noir directed by Jacques Tourneur. The movie was adapted by Daniel Mainwaring (using the pseudonym Geoffrey Homes) from his novel Build My Gallows High (also written as Homes). Uncredited revisions were made by Frank Fenton and James M. Cain. The film features Robert Mitchum, Jane Greer, and Kirk Douglas, in which a small-town gas-station owner’s mysterious past catches up with him. In 1991, Out of the Past was added to the United States National Film Registry as being deemed “culturally, historically, or aesthetically significant.” In Spanish speaking countries was released as Retorno al pasado.

For more information:
Wikipedia
IMDb

>Green Zone: Distrito protegido

>Original title: Green Zone
Year: 2010
Director: Paul Greengrass
Screenplay: Paul Greengrass, Brian Helgeland. based on the 2006 book Imperial Life in the Emerald City by journalist Rajiv Chandrasekaran

Cast: Matt Damon, Greg Kinnear, Amy Ryan, Brendan Gleeson, Jason Isaacs, Khalid Abdalla

Synopsis:
During the U.S.-led occupation of Baghdad in 2003, Chief Warrant Officer Roy Miller(Damon) and his team of Army inspectors were dispatched to find weapons of mass destruction believed to be stockpiled in the Iraqi desert. Rocketing from one booby-trapped and treacherous site to the next, the men search for deadly chemical agents but stumble instead upon an elaborate cover-up that inverts the purpose of their mission.

Spun by operatives with intersecting agendas, Miller must hunt through covert and faulty intelligence hidden on foreign soil for answers that will either clear a rogue regime or escalate a war in an unstable region. And at this blistering time and in this combustible place, he will find the most elusive weapon of all is the truth.

Green Zone was released in Spain on March 12, 2010. Begoña and I went yesterday to see this film. Really I was expecting much more but at the end I was disappointed. I found that “there is too much hand-held camera movements which quickly translates into discomfort followed by a headache” as somebody has put it.

My Rating: 4/10.

Official Website: Click here
IMDb: Click here
War Reporters – Imperial Life in the Emerald City: Click here

Sobre novela negra y Manuel Vázquez Montalbán

Estoy volviendo a leer Los mares del sur (1979) de Manuel Vázquez Montalbán dentro de mi particular desafío y encuentro una divertida anécdota que le sirve a MVM para hablar sobre novela negra. Destaco algunas frases:

Un cartel discreto anunciaba una serie de actos sobre la “novela negra”. (Pág. 70)

Dos miembros de la mesa se habían atribuido el papel decano ………….., sin olvidar la necesaria mención a Poe, y acabaron descubriendo que la novela negra ers una invención de un maquetista francés que dio ese color a la serie de Gallimard sobre novela policíaca. (Pág. 70-71)

– La novela negra es un subgénero al que excepcionalmente se han dedicado grandes novelistas, como Chandler, Hammett o McDonald.
-¿Y Chester Hymes?
…..la voz al que trataba de meter lengua en el asunto.
(Pág. 71)

Ambigüedad moral. Ambigüedad moral. He aquí la clave de la novela negra. Es esa ambigüedad en la que nadan los héroes como Marlowe o Archer o el agente de la Continental. Las dos vedettes iniciales estaban arrepentidas de haber perdido protagonismo y trataban de meter baza en el torrente verbal que se había desencadenado: universo cerrado… inmotivación… convenciones lingüísticas… la nueva retórica… es la antítesis del telquismo por cuanto resucita la singularidad del autor y del héroe central… el punto de vista en El asesinato de Rogelio Ackroyd… (Pág. 72-73).

Ver además esta interesante entrevista con MVM en donde habla sobre novela negra aquí.