José Saramago. In Memoriam

Jose SaramagoYesterday, Friday, June 18, José Saramago died at 12:30 pm at his home in Lanzarote as a result of multiple organ failure after a long illness. He was 87 years old. Saramago was awarded with the Nobel Prize for literature in 1998. The best homage I can pay him is to remember one of his books, actually my favourite,  Memorial do Convento, 1982 (The unfortunate English title, Baltasar and Blimunda, 1987). caminho_capa3

Photo: Portuguese writer José Saramago, downloaded from Periodista digital.com, site: http://www.periodistadigital.com/libros/object.php?o=323249

Opening line:

D. João, quinto do nome na tabela real, irá esta noite ao quarto de sua mulher, D. Maria Ana Josefa, que chegou há mais de dois anos da Áustria para dar infantes à coroa portuguesa a até hoje ainda não emprenhou.

The back-cover reads:

Era uma vez um rei que fez promessa de levantar um covento em Mafra. Era uma vez a gente que construiu esse convento. Era uma vez um soldado maneta e uma mulher que tinha poderes. Era uma vez um padre que queria voar e morreeu doido. Era uma vez.”

Book review by Bob Corbett

The New York Times Book Review

Fundação José Saramago

Memorial do Convento

Barnes & Noble