La aguja en el pajar / Needle in a Haystack by Ernesto Mallo (2)

La Aguja en el Pajar127Primera frase: “Hay días en que el borde de la cama es un abismo de quinientos metros”.

Podemos leer en la propaganda de la contraportada: “Lascano, un comisario de policía trastornado por la reciente muerte de Marisa, su mujer, recibe un llamado: hay dos cadáveres cerca del Riachuelo. En el lugar del crimen descubre un tercer cuerpo que no tiene las características de los “fusilados” de la época. Amancio Pérez Lastra, un niño bien venido a menos, está abrumado por las exigencias de la bella y rápida Lara y sus muchas deudas, entre ellas, la de Biterman, un prestamista superviviente de Auschwitz que lo tiene acorralado. En un operativo, Lascano encuentra a Eva, una militante que está huyendo de la represión y que le resulta la viva imagen de Marisa. Se la lleva a su casa para protegerla, pero la semejanza no terminará en lo físico. Sobre el paisaje de la violencia política de los 70, policías, militares, jóvenes en la clandestinidad y miembros de la clase alta argentina componen una trama en la que el juego de los caracteres, la riqueza de las descripciones y los diálogos alcanzan una memorable potencia narrativa. Ernesto Mallo exhibe un dominio admirable en la mejor tradición del policial, mantiene el suspense de manera magistral en una historia compleja, ajustada al milímetro, que no da respiro al lector”.

Ernesto Mallo (La Plata, 1948), director de teatro, guionista, dramaturgo, traductor y periodista, comenzó su carrera como novelista con La aguja en el pajar (Planeta, 2006), finalista del Premio Clarín de Novela (2004) y ganadora del Memorial Silverio Cañada Premio (2007) en la Semana Negra de Gijón. Su segunda novela Delincuente Argentino (Planeta 2007) fue finalista del premio Hammett Dashiell 2008. Ernesto Mallo vive y trabaja en Buenos Aires.

En una próxima entrada voy a seguir escribiendo acerca de este libro. Mientras tanto, sólo quiero dejar constancia de que  La aguja en el pajar es un libro soberbio, uno de los tres mejores que he leído este año, hasta el momento. Y Ernesto Mallo está brillante en ésta su primera novela.

No quiero dejar de aprovechar la ocasión para agradecer a Glenn, Karen, Norman y Maxine, sus reseñas. Sin ellas quiza no hubiera leído este magnífico libro.

Página web de Ernesto Mallo

Needle in a Haystack by Ernesto MalloNeedle in a Haystack

Opening line: “Some days the side of the bed is like the edge of an enormous abyss”.

We can read in the blurb’s back cover: “Superintendent Lascano is a detective working under the shadow of military rule in Buenos Aires in the late 1970s. He is sent to investigate the discovery of two bodies but when he arrives at the roadside crime scene he finds three. Two are clearly the work of the junta’s death squads, and so should not be investigated by the police, but the other one seems different. Lascano follows the trail, leading the reader on a tour of a Buenos Aires poisoned to the core by the military regime.
Lascano must navigate gingerly among characters symbolic of an Argentina that has lost its way: Amancio, whose privileged upbringing makes him unable to deal with the collapse of his fortunes; Biterman, the miser, embittered beyond hope by his experiences in Nazi Germany; Eva the young radical, condemned to a life on the run, death or exile, but forced to take refuge with a cop; Giribaldi, the army major, quick to help old friends, but cruel and contemptuous of everyday civilians. Buenos Aires, corrupted by the military regime, is as important a character as any other.
Lascano must uphold the law among the people and turn a blind eye to the actions of the regime, trying to bring justice to an unjust society, where some crimes are for investigation, others are not. Of course, the crime he investigates in Needle in a Haystack turns out to be one of those he should not
”.

Ernesto Mallo (La Plata, 1948), theatre director, screenwriter, playwrighter, translator and journalist, began his career as a novelist with Needle in a Haystack (Planeta, 2006), the runner up of the Clarín de Novela Award (2004) and the winner of the Memorial Silverio Cañada Award (2007) at the Semana Negra de Gijón. His second novel Delincuente Argentino (Planeta 2007) was a shortlisted for the 2008 Dashiell Hammett Award. Ernesto Mallo lives and works in Buenos Aires.

In a next post I will keep writing about this book. Meanwhile, I just want to go on record that the Needle in a Haystack is a superb book, one of the best three that I’ve read this year so far. And Ernesto Mallo is brilliant in this, his debut novel.

I do wish to take this opportunity to thank Glenn, Karen, Norman and Maxine, for their reviews. Without them I might not have read this amazing book.

Needle in a Haystack has been reviewed by International Noir Fiction, Euro Crime, Crime Scraps, Petrona.

Bitter Lemon Press

Barnes & Noble

amazon.co.uk

Author: Ernesto Mallo

Title: La aguja en el pajar (Needle in a Haystack)

Planeta Argentina, 2006

Number of pages: 216

ISBN: 978-950-49-1457-0