Borderlands by Brian McGilloway

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First published 2007 by Macmillan New Writing. This edition published 2007 by Pan Books. 300 p. ISBN: 978-0-330.45255-7.

When the book opens the reader is informed about the peculiarities of the Irish border, an area known as the borderlands:  “Eighty years ago it was drawn through fields, farms and rivers by civil servants who knew little more about the area than that which they’d learnt from a map. Now people live with the consequences, owning houses where TV licences are bought in the North and the electricity needed to run them is paid for in the South.

When a crime occurs in an area not clearly in one jurisdiction or another, the Irish Republic’s An Garda Siochana and the Police Service of Northern Ireland work together, each offering all the practical help and advice they can, the lead detective determined generally by either the location of the body or the nationality of the victim”.

On the 21st December 2002 the corpse of fifteen year-old Angela Cashell is found naked in this no-man’s land. Being a citizen of the Republic Angela’s case belongs to Garda Inspector Benedict Devlin. But there are almost no clues but an expensive ring engraved AC and an old picture of a woman no one recognizes. Days later the body of a young University student, is found burned beyond recognition. No one can relate him to Angela, but the same picture is found nearby. The investigation of the ring leads to the identity of the woman in the photo, a prostitute that disappeared some twenty five years ago. Is there any connection between these cases that could eventually bring some light?

I have enjoyed reading this interesting and very entertaining police procedural that caught my attention from page one. The characters are human and very real, and it has a superb sense of place. I enjoyed as well the atmosphere surrounding the story. The plot might have some loose ends and I did found the ending slightly confusing. It seems to me it was written in a hurry. All in all the book is a worthwhile read and I’m looking forward to Gallows Lane, the next one in Inspector Devlin series.

Borderlands is Brian McGilloway debut novel, the first in a new series featuring Inspector Benedict Devlin. It was shortlisted for the CWA New Blood Dagger 2007.  The second novel in the series, Gallows Lane, was shortlisted for both the 2009 Irish Book Awards/Ireland AM Crime Novel of the Year and the Theakston’s Old Peculier Crime Novel of the Year 2010. Bleed A River Deep, the third Devlin novel, was selected by Publishers Weekly as one of their Best Books of 2010. The fourth novel, The Rising, will be published in paperback in Spring 2011 alongside the new standalone novel, Little Girl Lost, featuring DS Lucy Black.

Borderlands has been reviewed by Maxine at Euro Crime and It’s a crime (or a mystery…), among others.

Brian McGilloway – Interview with the Author

Pan McMillan UK publisher site

McMillan US publisher site

Brian McGilloway’s Website

I’m counting this book for the 2011 Ireland Reading Challenge.

Borderlands de Brian McGilloway

Al comenzar el libro se informa al lector de las peculiaridades de la frontera irlandesa, una zona conocida como los borderlands: “Se trazó hace ochenta años a través de campos, granjas y ríos por funcionarios que sólo conocían de la zona lo que habían visto en un mapa. Ahora la gente soporta las consecuencias de esa decisión en casas donde la licencia de la televisión se compra en el Norte y la electricidad necesaria para que funcione se paga en el Sur.
Cuando se produce un delito en una zona que no pertenece claramente a ninguna jurisdicción,  un policia de la República de Irlanda (An Garda Siochana) y otro de Irlanda del Norte, colaboran ofreciendo cada uno toda la ayuda y los consejos prácticos que pueda aportar, el detective principal se determina bien por el lugar del delito o por la nacionalidad de la víctima

El 21 de diciembre de 2002 el cadáver de Angela Cashell de quince años de edad, se encuentra desnudo en esta tierra de nadie. Al ser ciudadana de la República de Irlanda el caso de Angela le corresponde al Inspector Benedict Devlin. Pero no hay casi ninguna pista, sólo un anillo muy caro con las iniciales AC y una fotografía antigua de una mujer a la que nadie reconoce. Días después el cuerpo de un joven estudiante universitario, aparece completamente calcinado, dificilmente reconocible. Nadie le puede relacionar con Angela, pero cerca se encuentra la misma fotografía. La investigación del anillo nos lleva a averiguar la identidad de la mujer en la fotografía, una prostituta que desapareció hace unos veinticinco años. ¿Existe alguna relación entre estos casos que eventualmente pueda arrojar algo de luz?

He disfrutado leyendo este interesante y muy entretenido procedimiento policial que me atrapó desde la primera página. Los personajes son humanos y muy reales, y tiene un excelente el sentido del lugar. También he disfrutado con el ambiente que rodea la historia. La trama puede  tener algunos cabos sueltos y he encontrado el final algo confuso. Me parece como si hubiera estado escrito con prisas. En conjunto el libro merece la pena y estoy deseando leer Gallows Lane, el siguiente en la serie del Inspector Devlin.

Brian McGilloway debutó con Borderlands, la primera novela de la serie protagonizada por el inspector Benedict Devlin y fue seleccionada para el Premio New Dagger de la CWA el 2007. La segunda novela de la serie, Gallows Lane, fue seleccionada para el Premio Irish Book del 2009 / Irlanda AM Novela Negra del Año y el Theakston’s Old Peculier Novela Negra del año 2010. Bleed A River Deep, la tercera novela del inspector Devlin, fue seleccionada por Publishers Weekly como uno de los mejores libros del 2010. La cuarta novela, The Rising, saldrá esta primavera en edición de bolsillo junto con una nueva novela, independiente en esta ocasión, Little Girl Lost, protagonizada por DS Lucy Black.

Creo que aún no se ha publicado en español.

Crime Fiction Alphabet 2011: H is for Hyland, Adrian

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On our journey through the Crime Fiction Alphabet hosted by Kerrie at Mysteries in Paradise we stop this week at letter “H”. And my “H” goes to……

Hyland, Adrian (1955) spent many years in the Northern Territory, living and working among Indigenous people. He now lives in St Andrews, Victoria, and teaches at LaTrobe University. His first book, Moonlight Downs –originally published in Australia under the title Diamond Dove, won the 2007 Ned Kelly Award for Best First Fiction and is the first crime novel to feature an Indigenous protagonist since Arthur Upfield’s Boney series. Gunshot Road is his second novel.

Diamond Dove publisher’s blurb: Something has drawn Emily Tempest back to Central Australia—to Moonlight Downs, the community she left half a lifetime ago. Not much has changed; the barefoot kids are bush mechanics now, but Emily still doesn’t know if she belongs in the Aboriginal world or the white.

And trouble still seems to follow her. Within hours of her arrival an old friend lies brutally murdered and mutilated, an old enemy the only suspect. Until Emily starts asking questions.

I’ve recently ordered a copy of Diamond Dove and I do expect to receive it soon. Stay tuned.

Gunshot Road publisher’s blurb: Emily Tempest is small, black, as snaky as a taipan’s tooth and is the woman least likely ever to embark on a career in policing. But her old mate Superintendent Tom MacGillivray has persuaded her to sign on as the Aboriginal Community Police Officer for the outback (not to mention throwback) township of Bluebush.

Then Tom is hospitalised and Emily finds herself working for a new bloke instead: an east-coast ring-in, a martinet called Cockburn. Being allergic both to authority and to keeping her big mouth shut, Emily is immediately at odds with the new boss. And the death at the Green Swamp Well Roadhouse only complicates things. Cockburn thinks it’s a simple case of two old drunks and a hammer. Emily’s not convinced.

Adrian Hyland takes us to the outback—a place we think we know, and have mostly never seen. Introducing us to the people who belong there—a different people, as wise, foolish and fallible as the rest of us. And spinning for us a veil of wit and lyrical beauty through which we can see them truly.

You can read my review of Gunshot Road in two instalments HERE and HERE.

Alfabeto del Crimen 2011: H por Hyland, Adrian

En nuestro recorrido por el Alfabeto del Crimen nos detenemos esta semana en la letra “H”. Y mi “H” es para……..

Hyland, Adrian (1955) pasó muchos años en el Territorio del Norte, viviendo y trabajando entre aborígenes. Actualmente vive en St Andrews, Victoria, y enseña en la Universidad de LaTrobe. Su primer libro, Moonlight Downs -publicado originalmente en Australia con el título de Diamond Dove, ganó el Premio Ned Kelly a la Mejor Primera Novela en 2007 y es la primera novela negra que tiene un protagonista aborígen después de la serie Boney de Arthur Upfield. Gunshot Road es su segunda novela.

Del editor de Diamond Dove: Algo ha hecho que Emily Tempest regresara a Australia Central –a Moonlight Downs, la comunidad que dejó hace media vida. No ha cambiado mucho; los niños descalzos, trabajan ahora como mecánicos en el campo, Emily no sabe todavía si pertenece al mundo aborigen o al de los blancos.

Y parece que los problemas le persiguen. A las pocas horas de su llegada un viajo amigo aparece brutalmente asesinado y mutilado, un viejo enemigo el único sospechoso. Hasta que Emily comienza a hacer preguntas.

Acabo de compra Diamond Dove por Internet, espero recibirlo pronto, estén atentos.

Del editor de Gunshot Road: Emily Tempest es pequeña, negra, tan retorzida como el diente de una serpiente, la última mujer que ingresaría en la policía. Pero su viejo amigo el superintendente Tom MacGillivray le ha convencido de que trabaje como oficial de policía para la comunidad aborigen en las zonas despobladas del interior del municipio de Bluebush.

Pero cuando Tom tiene que ser hospitalizado, Emily se encuentra trabajando para un nuevo tipo, un recién llegado de la costa este, un tal Cockburn que se rige estrictamente por las ordenanzas. Alérgia tanto a la autoridad como a mantener la boca cerrada, Emily choca de inmediato con su nuevo jefe. Y la muerte en Green Swamp Well Roadhouse sólo sirve para complicar las cosas. Cockburn considera que únicamente se trata de un simple caso entre dos viejos borrachos y un martillo. Pero Emily no lo ve así.

Adrian Hyland nos introduce en las zonas despobladas del interior, en un lugar que creemos conocer, pero que no hemos visto nunca. Nos presenta a las personas que son de allí –personas diferentes, tan sabias, necias e imperfectas como el resto de nosotros. Y nos desvela una historia de ingenio y de poética belleza a través de la cual podemos verlos como en realidad son.

Lamentablemente los libros de Adrian Hyland no están disponibles en español (mis disculpas por mi traducción libre, de los textos citados).

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