Borderlands by Brian McGilloway


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión española desplazarse por la pantalla hacia abajo

First published 2007 by Macmillan New Writing. This edition published 2007 by Pan Books. 300 p. ISBN: 978-0-330.45255-7.

When the book opens the reader is informed about the peculiarities of the Irish border, an area known as the borderlands:  “Eighty years ago it was drawn through fields, farms and rivers by civil servants who knew little more about the area than that which they’d learnt from a map. Now people live with the consequences, owning houses where TV licences are bought in the North and the electricity needed to run them is paid for in the South.

When a crime occurs in an area not clearly in one jurisdiction or another, the Irish Republic’s An Garda Siochana and the Police Service of Northern Ireland work together, each offering all the practical help and advice they can, the lead detective determined generally by either the location of the body or the nationality of the victim”.

On the 21st December 2002 the corpse of fifteen year-old Angela Cashell is found naked in this no-man’s land. Being a citizen of the Republic Angela’s case belongs to Garda Inspector Benedict Devlin. But there are almost no clues but an expensive ring engraved AC and an old picture of a woman no one recognizes. Days later the body of a young University student, is found burned beyond recognition. No one can relate him to Angela, but the same picture is found nearby. The investigation of the ring leads to the identity of the woman in the photo, a prostitute that disappeared some twenty five years ago. Is there any connection between these cases that could eventually bring some light?

I have enjoyed reading this interesting and very entertaining police procedural that caught my attention from page one. The characters are human and very real, and it has a superb sense of place. I enjoyed as well the atmosphere surrounding the story. The plot might have some loose ends and I did found the ending slightly confusing. It seems to me it was written in a hurry. All in all the book is a worthwhile read and I’m looking forward to Gallows Lane, the next one in Inspector Devlin series.

Borderlands is Brian McGilloway debut novel, the first in a new series featuring Inspector Benedict Devlin. It was shortlisted for the CWA New Blood Dagger 2007.  The second novel in the series, Gallows Lane, was shortlisted for both the 2009 Irish Book Awards/Ireland AM Crime Novel of the Year and the Theakston’s Old Peculier Crime Novel of the Year 2010. Bleed A River Deep, the third Devlin novel, was selected by Publishers Weekly as one of their Best Books of 2010. The fourth novel, The Rising, will be published in paperback in Spring 2011 alongside the new standalone novel, Little Girl Lost, featuring DS Lucy Black.

Borderlands has been reviewed by Maxine at Euro Crime and It’s a crime (or a mystery…), among others.

Brian McGilloway – Interview with the Author

Pan McMillan UK publisher site

McMillan US publisher site

Brian McGilloway’s Website

I’m counting this book for the 2011 Ireland Reading Challenge.

Borderlands de Brian McGilloway

Al comenzar el libro se informa al lector de las peculiaridades de la frontera irlandesa, una zona conocida como los borderlands: “Se trazó hace ochenta años a través de campos, granjas y ríos por funcionarios que sólo conocían de la zona lo que habían visto en un mapa. Ahora la gente soporta las consecuencias de esa decisión en casas donde la licencia de la televisión se compra en el Norte y la electricidad necesaria para que funcione se paga en el Sur.
Cuando se produce un delito en una zona que no pertenece claramente a ninguna jurisdicción,  un policia de la República de Irlanda (An Garda Siochana) y otro de Irlanda del Norte, colaboran ofreciendo cada uno toda la ayuda y los consejos prácticos que pueda aportar, el detective principal se determina bien por el lugar del delito o por la nacionalidad de la víctima
“.

El 21 de diciembre de 2002 el cadáver de Angela Cashell de quince años de edad, se encuentra desnudo en esta tierra de nadie. Al ser ciudadana de la República de Irlanda el caso de Angela le corresponde al Inspector Benedict Devlin. Pero no hay casi ninguna pista, sólo un anillo muy caro con las iniciales AC y una fotografía antigua de una mujer a la que nadie reconoce. Días después el cuerpo de un joven estudiante universitario, aparece completamente calcinado, dificilmente reconocible. Nadie le puede relacionar con Angela, pero cerca se encuentra la misma fotografía. La investigación del anillo nos lleva a averiguar la identidad de la mujer en la fotografía, una prostituta que desapareció hace unos veinticinco años. ¿Existe alguna relación entre estos casos que eventualmente pueda arrojar algo de luz?

He disfrutado leyendo este interesante y muy entretenido procedimiento policial que me atrapó desde la primera página. Los personajes son humanos y muy reales, y tiene un excelente el sentido del lugar. También he disfrutado con el ambiente que rodea la historia. La trama puede  tener algunos cabos sueltos y he encontrado el final algo confuso. Me parece como si hubiera estado escrito con prisas. En conjunto el libro merece la pena y estoy deseando leer Gallows Lane, el siguiente en la serie del Inspector Devlin.

Brian McGilloway debutó con Borderlands, la primera novela de la serie protagonizada por el inspector Benedict Devlin y fue seleccionada para el Premio New Dagger de la CWA el 2007. La segunda novela de la serie, Gallows Lane, fue seleccionada para el Premio Irish Book del 2009 / Irlanda AM Novela Negra del Año y el Theakston’s Old Peculier Novela Negra del año 2010. Bleed A River Deep, la tercera novela del inspector Devlin, fue seleccionada por Publishers Weekly como uno de los mejores libros del 2010. La cuarta novela, The Rising, saldrá esta primavera en edición de bolsillo junto con una nueva novela, independiente en esta ocasión, Little Girl Lost, protagonizada por DS Lucy Black.

Creo que aún no se ha publicado en español.

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11 thoughts on “Borderlands by Brian McGilloway

  1. >Lástima que aún no esté publicada en español. Me han resultado atractivas tanto la historia como la localización. Habrá que esperar.Saludos

  2. >José Ignacio – Thanks for this excellent review :-). I've actually been wanting to read this for some time, and am embarrassed to say I haven't yet got to it. I appreciate the reminder.

  3. >Glad you enjoyed it, Jose Ignacio. It's a very good novel, and a very strong one for a debut. Nice review. I still think the book needed a map!

  4. >Fab, como primera novela creo que promete mucho.Margot, thanks, I think yo'll like it.Dorte, yes that was an interesting debut.Maxine, agree with you about the map and, probably, a list of characters would have been helpful as well.

  5. >Great review! Another series that is new to me – I'll have to add it to my to-read list. I've also added a link to your review on the main Ireland Challenge page.

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