The Wings of the Sphinx by Andrea Camilleri

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Translated by Stephen Sartarelli (2009). Originally published in Italian as Le ali della sfinge (Sellerio, 2006). Penguin Books, 2009. 240 pages. ISBN: 978-0-14-311660-8.

The publisher blurb reads: “Things are not going well for Inspector Salvo Montalbano. His long-distance relationship with Livia (better understood if you have read August Heat first) is on the rocks, he feels himself getting even older and he’s growing tired of the violence in his job.

Then the dead body of a young woman is found in an illegal dump, with half her face missing. Her identity at first unknown; a tattoo of a sphinx moth on her left shoulder links her with three other girls bearing the same mark, all recent Russian immigrants to Italy. Victims of an underworld sex trade, these girls have been rescued from the Mafia night-club circuit by a Catholic charity organization. The problem is, the other girls can’t help Montalbano with his enquiries. They are all missing.

As his investigations progresses, it seems that not everyone wants Montalbano to discover what really lies behind the organisation’s charitable façade. And not only does Montalbano have a case to solve, he has a demanding stomach to feed, and he must save his foundering relationship with Livia ..”

Once again Camilleri presents a new instalment on his series featuring Inspector Montalbano. On top of that I’ve had the opportunity to read the excellent English translation by Stephen Sartarelli, another fascinating experience. Fortunately, although I have not read the entire series in order, I had read before August Heat, highly recommended for a better understanding of Salvo relationship with Livia. But what can I say about this book. Montalbano is my favourite crime fiction character today. A philosopher with an exquisite taste for fine food. And Camilleri’s novels are delicious. I thoroughly enjoyed this book. Highly recommended.

Links

 

Las alas de la esfinge de Andrea Camilleri

La propaganda editorial dice: “Las cosas no le van bien al Comisario Salvo Montalbano. Su relación a larga distancia con Livia (se entiende mejor si se ha leído antes Ardores de agosto) se encuentra encallada, él se siente que está más envejecido y se encuentra cansado de la violencia en su trabajo.

En esto el cadáver de una mujer joven aparece en un vertedero ilegal, le falta la mitad de su rostro. Su identidad, en un primer momento, desconocida. Sólo el tatuaje de una mariposa nocturna en el hombro izquierdo la relaciona con otras tres jóvenes que tienen la misma marca, todas inmigrantes rusas que acaban de llegar a Italia. Víctimas del comercio sexual, estas jóvenes han sido rescatados del circulo mafioso de los clubes de alterne por una organización católica caritativa. El problema es que ninguna de las tres jóvenes puede ayudar a Montalbano en su investigación. Las tres han desaparecido.

A medida que avanza su investigación, parece que no todo el mundo quiere que Montalbano descubra lo que realmente hay detrás de la fachada de esta organización caritativa. Y Montalbano no tiene sólo un caso que  resolver, tiene un estómago exigente al que alimentar y tiene que salvar del naufragio su relación con Livia ..

Una vez más Camilleri presenta una nueva entrega de su serie protagonizada por el Comisario Montalbano. Además he tenido la oportunidad de leer la excelente traducción inglesa de Stephen Sartarelli, otra experiencia fascinante. Afortunadamente, aunque no he leído toda la serie por orden, había leído antes Ardores de agosto, muy recomendable para una mejor comprensión de la relación de Salvo con Livia. Pero ¿qué puedo decir de este libro? Montalbano es mi personaje de ficción favorito hoy en día en las novelas de crimen y misterio. Un filósofo con un gusto exquisito por la buena comida. Y las novelas de Camilleri son una gozada. Disfruté mucho con este libro. Altamente recomendado.

Enlaces

OT – The City of Cordoba (Spain)

The city of Córdoba (Spain) is located south of Madrid. Connected by high speed train it takes about 1 hour and 40 minutes to arrive.

Córdoba was probably the largest city in the western world during the tenth and the eleventh centuries, at that time seat of the Umayyad Caliphate. Córdoba had over 500,000 inhabitants, some believe it was close to one million. And, most astonishing, the three religions, Muslims, Jews and Christians, were able to live in peace.

I spent last weekend there. The weather was great and I had the opportunity to revisit the Mosque, the Synagogue and the Gardens of the Alcázar de los Reyes Cristianos. I even had time to visit Medina Azahara. You can find my photos enclosed. Cordoba is a candidate for the 2016 European Capital of Culture.

To learn more about Córdoba I can suggest the following links:

OT – La ciudad de Córdoba

La ciudad de Córdoba está situada al sur de Madrid. Conectada por AVE se tarda aproximadamente 1 hora y 40 minutos en llegar.

Córdoba fue probablemente la ciudad más grande del mundo occidental durante los siglos X y XI, en ese momento sede del Califato Omeya. Córdoba llegó a tener más de 500.000 habitantes, algunos creen que fueron cerca de un millón. Y, lo más sorprendente, las tres religiones, musulmanes, judios y cristianos, fueron capaces de vivir en paz.

Pasé el pasado fin de semana allí. La temperatura nos acompañó y tuve la oportunidad de visitar de nuevo la Mezquita, la Sinagoga y los Jardines del Alcázar de los Reyes Cristianos. Incluso tuve tiempo de visitar Medina Azahara. Pueden ver adjuntas mis fotografías. Córdoba es candidata a la capitalidad cultural europea para el año 2016

Para ampliar la información sobre Córdoba les puedo sugerir los siguientes enlaces:

Cordoba 038 Cordoba 065

Cordoba 075 Cordoba 300

Cordoba 326 Cordoba 179

B-Very Flat by Margot Kinberg

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Publishamerica, 2010. 202 pages. ISBN: 978-1-4489-7121-3

I have to admit I’m a regular reader of Margot Kinberg’s excellent blog: Confessions of a Mystery Novelist, I read it daily for over a year. Consequently I was very much interested to read her books. As far as I know, she has published two Publish or Perish and B-Very Flat.

B-Very Flat is almost a novella in length, just above 200 pages. It can be read in one sitting, thanks to the amount of dialogue that we find in it. It is very well built  and the actions unfolds in two parts. The first half revolves around the different characters in the plot. This is probably one of Kinberg’s strengths, the portrait of characters. The second part focuses mainly on the investigation of the mystery in order to find the culprit in an Agatha Christie style with plenty of red herrings to keep the intrigue.

I really enjoyed reading B-Very Flat. Kinberg provides us with first hand information of a University campus in the States, an environment she is very familiar with given her background. This is also the second book in which Dr. Joel Williams, a former detective, of Tilton’s Department of Criminal Justices appears, but it can be read independently, in fact it is a standalone book. And although it is not necessary to read before Publish or Perish, I have the intention to do so in the near future. Stay tuned.

Margot Kinberg was kind enough to send me a signed copy. If you want to know why visit this link HERE.

Links:

B-Very Flat de Margot Kinberg

Tengo que confesar que soy un lector habitual del excelente blog de ​​Margot Kinberg, Confessions of a Mystery Novelist, lo leo todos los días desde hace más de un año. Por tanto estaba muy interesado en leer sus libros. Por lo que yo sé ha publicado dos Publish or Perish y B-Very Flat.

B-Very Flat tiene la extensión de un novela corta, apenas sobrepasa las 200 páginas. Se lee prácticamente de un tirón, gracias a la cantidad de diálogos que tiene. Está muy bien construida y la acción se desarrolla en dos partes. La primera mitad gira en torno a los diferentes personajes implicados en la trama. Este es probablemente uno de los puntos fuertes de Kinberg, el retrato de personajes. La segunda parte se centra principalmente en la investigación del misterio con el fin de encontrar al culpable al estilo de Agatha Christie, con un montón de pistas falsas que mantienen la intriga.

He disfrutado mucho leyendo B-Very Flat. Kinberg nos proporciona información de primera mano de un campus universitario en los Estados Unidos, un entorno que conoce muy bien dada su experiencia. Este es también el segundo libro en el que aparece el Dr. Joel Williams, un ex detective, del Departamento de Justicia Criminal de Tilton, pero se puede leer de forma independiente, de hecho es un libro independiente. Y aunque no es necesario leer antes Publish or Perish, tengo la intención de hacerlo en un futuro próximo. Permanezcan en sintonía.

Margot Kinberg tuvo la amabilidad de enviarme un ejemplar dedicado. Si quieren saber por qué visiten este enlace AQUÍ.

 

The Alphabet in Crime Fiction, L is for Lelic, Simon Lelic

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I’ve been off blogging for a few days but I do want to meet my weekly appointment with The Crime Fiction Alphabet – a Community Meme hosted by Kerrie at Mysteries in Paradise. HERE you can visit the contributions of other fellow participants.

My lack of time and the fact that my readings in this, my favourite genre, are still scarce, force me to choose an author I have not read yet but in which I’m very much interested. Particularly after the excellent reviews he has received so far. Please forgive my boldness.

Therefore my “L” goes to Lelic. Simon Lelic has worked as a journalist and currently runs his own business. He was born in Brighton in 1976 and recently returned with his family to live there. His debut Rupture (2010), aka A Thousand Cuts in the US, was a huge critical success. The Facility, his second novel, has been published in January 2011. For additional information visit http://www.simonlelic.com/.

Rupture:  “It’s North London; in the depths of a sweltering summer, teacher Samuel Szajkowski walks into a school assembly and opens fire. Three pupils and a teacher are shot dead before Samuel turns the gun on himself. As the only woman in her office at CID, Detective Inspector Lucia May is finding it difficult to be taken seriously by her colleagues. When she is assigned the school-murders case, she is expected to tie things up quickly and without a fuss. The incident is a tragedy that couldn’t have been predicted and Szajkowski a psychopath beyond help. But as Lucia begins to piece together the testimonies of the teachers and children at the school, a much uglier and more complex picture of the months leading up to the incident begins to emerge – one which leaves many at the school culpable. As the pressure to bury the case builds and the high jinks of her colleagues take a more sinister turn, Lucia begins to realize that she has more in common with Samuel Szajkowski than she could have imagined. And she is determined to tell the truth about what really happened, whatever the consequences”. (Taken from http://www.fantasticfiction.co.uk/l/simon-lelic/rupture.htm)

The Facility:Henry Graves has dedicated his life to the prison service, but he is unprepared for the challenge his new and secret assignment brings. Tasked with managing a government facility hidden deep in the countryside, Henry finds himself tested as never before: by the confused and frightened prisoners, by the sinister Dr Silk and, above all, by his conscience. Tom Clarke, a precocious but naive journalist, has his own problems meanwhile. His career – and his life – is turned upside down by the arrival of Julia Priestley, who seeks his help in finding her estranged husband, Arthur, an innocent dentist who has been arrested under severe new anti-terrorism legislation. The authorities admit they have taken him but will not say where he is being held – or why. Discovering a trail that implicates those at the very top of government, Tom and Julia begin a quest to find Arthur, and the truth about his incarceration. But some people will stop at nothing to keep the facility’s secret hidden, and soon the couple find themselves fighting for their lives…” (Taken from http://www.fantasticfiction.co.uk/l/simon-lelic/facility.htm).

Both arguments seem very appealing to me. How about you? Your comments are welcome.

 

El Alfabeto del Crimen, la “L” es por Lelic, Simon Lelic

He estado sin escribir en este blog unos días, pero no quiero dejar de atender mi cita semanal con el Alfabeto del Crimen – un Meme organizado por Kerrie en Mysteries in Paradise. AQUI pueden visitar las aportaciones de otros participantes.

Mi falta de tiempo y el hecho de que mis lecturas en este, mi género favorito, sean todavía escasas, me obligan a elegir un autor al que no he leído todavía, pero en el que estoy muy interesado. En particular después de las excelentes críticas que ha recibido hasta el momento. Por favor, disculpen mi atrevimiento.

Por lo tanto mi "L" es por Lelic. Simon Lelic ha trabajado como periodista y actualmente dirige su propia empresa. Nació en Brighton en 1976 a dondes acaba de regresar a vivir con su familia. Su primer libro Rupture (2010), también conocido como A Thousand Cuts en los EE.UU., tuvo un gran éxito de crítica. The Facility, su segunda novela, ha sido publicada en enero de 2011. Para más información, visite http://www.simonlelic.com/.

Rupture: "En el norte de Londres, en medio de un verano sofocante, el profesor Samuel Szajkowski entra en una reunión del colegio y abre fuego. Tres alumnos y un profesor mueren a tiros antes de que Samuel de la vuelta al arma para dispararse un tiro. Como la única mujer en el CID, el Detective Inspector Lucia May tiene dificultades para que sus compañeros la tomen en serio. Cuando le asignan el caso de los asesinatos en el colegio, se espera de e lla que lo cierre rápidamente y sin complicaciones. El incidente es una tragedia que no se podía haber previsto y Szajkowski es un psicópata sin posibilidad de recibir ayuda alguna. Pero a medida que Lucia comienza a recoger los testimonios de los profesores y de los niños del colegio, una imagen mucho más fea y más compleja de los meses previos al incidente empieza a emerger – una imagen que deja como culpables a muchos en la escuela. A medida que la presión para cerrar el caso crece y las bromas de sus compañeros toman un giro más siniestro, Lucía comienza a darse cuenta de que ella tiene más en común con Samuel Szajkowski de lo que podía haberse imaginado. Y está decidida a contar la verdad sobre lo que realmente sucedió, sin importarle las consecuencias ". (Mi traducción libre)

The Facility: "Henry Graves ha dedicado su vida al servicio de prisiones, pero no está preparado para el reto que le presenta su nuevo y secreto nombramiento. Encargado de gestionar un centro de internamiento del gobierno oculto en el campo, Henry se encuentra sometido a una prueba como nunca lo había estado antes: por presos confundidos y asustados, por el siniestro Dr. Silk y, por encima de todo, por su propia conciencia. Mientras tanto, Tom Clarke, un precoz pero ingenuo periodista, tiene sus propios problemas. Su carrera – y su vida – toman un giro inesperado con la llegada de Julia Priestly, que le pide su ayuda en la búsqueda de su marido, Arthur, un inocente dentista que ha sido detenido en virtud de la nueva y severa legislación contra el terrorismo. Las autoridades admiten que se lo han llevado, pero no dicen donde se encuentra – o por qué. El descubrimiento de una pista que implica a las instancias más altas del gobierno, hace que Tom y Julia comiencen la búsqueda para encontrar a Arturo, y conocer la verdad sobre su encarcelamiento. Pero algunas personas no se detendrán ante nada para mantener ocultos los secretos del centro de internamineto, y pronto la pareja se encuentra luchando por su vida … " (Mi traducción libre)

Ambos argumentos me parecen muy atractivos ¿No les parece? Agradezco de antemano sus comentarios.

The Fighter (2010) a film by David O. Russell

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Begoña and I went to see yesterday night The Fighter, a 2010 drama directed by David O. Russell, the screenplay, based on a true story, written by Scott Silver, Paul Tamasy and Eric Johnson, and starring Mark Wahlberg, Christian Bale, Melissa Leo and Amy Adams. The film centres on the life of professional boxer "Irish" Micky Ward (Wahlberg) and his older half-brother Dicky Eklund (Bale). The film also stars Amy Adams as Micky’s love interest, and Melissa Leo as Micky’s and Dicky’s mother.  It was nominated for seven Academy Awards, including Best Picture and Best Director, winning the awards for Best Supporting Actor (Christian Bale) and Best Supporting Actress (Melissa Leo).

I enjoyed this film although I have to admit that I like boxing (one of my shameful weaknesses) and sports in general. The story is human, the argument is realistic and it has some great characters. Besides Christian Bale’s performance is absolutely superb. Maybe not a great film, it may fall on too many commonplaces and nothing is new, but I liked it and and I had a great time. Which is not bad at all.

My  rating: 6/10

Released date in Spain: Friday 4 February, 2011

Official Website

The Fighter (2010) película dirigida por David O. Russell

Begoña y yo fuimos a ver ayer por la noche The Fighter, un drama de 2010 dirigido por David O. Russell, está basado en una historia real escrita por Scott Silver Scott Silver, Paul Tamasy y Eric Johnson, y protagonizado por Mark Wahlberg, Christian Bale, Melissa Leo y Amy Adams. La película narra la vida del boxeador profesional de origen irlandés Micky Ward (Wahlberg) y su hermano de madre Dicky Eklund (Bale). Está protagonizada también por Amy Adams en el papel de novia de Micky, y por Melissa Leo como la madre. Tuvo siete nominaciones a los premios Oscar de este año, incluyendo los de Mejor Película y Mejor Director, y consiguó los Oscar al mejor actor de reparto (Christian Bale) y a la mejor actriz de reparto (Melissa Leo).

Me gustó esta película, aunque tengo que admitir que me gusta el boxeo (una de mis debilidades vergonzosas) y los deportes en general. La historia es humana, el argumento es realista y tiene algunos personajes muy buenos. Además la interpretación de Christian Bale es extraordinaria. Tal vez no sea  una gran película, puede que caiga en demasiados tópicos y no aporta nada nuevo, pero me gustó y me lo pasé muy bien. Lo que no está nada mal.

Mi calificación:  6/10

Fecha de Estreno en España: Viernes, 04 de febrero de 2011

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