Hickory, Dickory, Dock by Agatha Christie


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First published in Great Britain by Collins 1955. This Agatha Christie Signature Edition published 2002 by HarperCollins. 304 p. ISBN: 978-0-00-712099-0.

Hickory Dickory Dock (aka Hickory Dickory Death) is a Hercule Poirot Mystery by Agatha Christie published in 1955. The title is taken, as are other of Christie’s titles, from a nursery rhyme: Hickory Dickory Dock.  Nevertheless the only link to the original nursery rhyme is little more than the name of a road.

One day Miss Lemon, the perfect secretary, makes three mistakes while typing a simple letter. Poirot suspects that something is worrying her. Thus we learn that Miss Lemon has a sister, Mrs. Hubbard who runs a student hostel at 24-26 Hickory Road , where a series of petty thefts and other acts of vandalism had recently taken place. The list of stolen items include one evening shoe, a bracelet, a diamond ring, a powder compact, a lipstick, a stethoscope, ear-rings, a cigarette lighter, old flannels trousers, electric light bulbs, a box of chocolates, a silk scarf and a rucksack, both cut into pieces, boracid powder, bath salts, and a cookbook. Poirot, fascinated by this incomprehensible list, is ready to help Mrs. Hubbard when Celia Austin, a young resident, confesses that she has been behind most of these petty thefts. Her intention was to draw the attention of Colin McNabb, a psychology student she is in love with. Case closed. But the next day Celia is found dead in her room. Although it seems at first sight that she has committed suicide, soon it is confirmed that she has been murdered.

I thoroughly enjoyed reading this wonderfully written book with Agatha Christie’s usual trademark. Maybe there are some aspects that makes it a minor novel in her Poirot series but the characters are pretty well drawn, the relationship between the students at the hostel is nicely developed and the plot is quite ingenious. It is certainly a worthwhile reading.

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Asesinato en la calle Hickory de Agatha Christie

Asesinato en la calle Hickory (Hickory Dickory Dock) es una novela de Agatha Christie protagonizada por Hércules Poirot y publicada en 1955. El título hace referencia a una canción infantil: Hickory Dickory Dock. Sin bien la única relación que tiene con esta canción es el nombre de una calle.

Un día Miss Lemon, la perfecta secretaria, comete tres errores al escribir una simple carta. Poirot sospecha que algo le preocupa. De esta manera conocemos que Miss Lemon tiene una hermana, la señora Hubbard que dirige un albergue de estudiantes en Hickory Road 24-26, en donde han tenido lugar recientemente una serie de hurtos insignificantes y algunos actos de vandalismo. La lista de artículos robados incluye un zapato de noche, una pulsera, un anillo de diamantes, una polvera, un lápiz de labios, un estetoscopio, pendientes, un encendedor, unos pantalones viejos de franela, bombillas, una caja de bombones, una bufanda de seda y una mochila, ambas hechas pedazos, ácido bórico en polvo, sales de baño, y un libro de cocina. Poirot, fascinado por lo incomprensible de esta lista, está dispuesto a ayudar a la Sra. Hubbard cuando Celia Austin, una joven residente, confiesa que ella ha sido la autora de la mayoría de estos pequeños hurtos. Su intención era llamar la atención de Colin McNabb, un estudiante de psicología del que está enamorada. Caso cerrado. Pero al día siguiente, Celia es encontrada muerta en su habitación. Aunque a primera vista parece que se ha suicidado, pronto se confirma que ha sido asesinada.

He disfrutado leyendo este libro maravillosamente escrito con la marca habitual de Agatha Christie. Tal vez tiene algunos aspectos que hacen que esté considerado una obra menor en la serie de Poirot, pero los personajes están muy bien dibujados, la relación entre los alumnos en el albergue está muy bien desarrollada y la trama es muy ingeniosa. Sin duda, es una lectura que merece la pena.

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10 thoughts on “Hickory, Dickory, Dock by Agatha Christie

  1. >José Ignacio – I'm so glad you enjoyed this one! I have to say I truly enjoyed the rich interplay of characters in this novel, and the different personalities of the students in the hostel. I liked learning a bit more about Miss Lemon, too. It may not be one of Christie's best-regarded novels, but it's a fine read.

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