In Memoriam Ernesto Sabato

Argentinian writer Ernesto Sabato died today age 99 at his home in the outskirts of Buenos Aires, where he was held for years due to health problems.

From The Independent yesterday: In the year of its author’s 100th birthday, an Argentinian classic joins Penguin’s modern hall of fame. Published in 1948, this brief, fierce breakthrough novel by a writer who trained as a physicist belongs among the existential landmarks of postwar fiction. The Tunnel, by Ernesto Sabato.

The Tunnel was one of the books that marked my generation. Sabato was awarded with the Cervantes Prize in 1984 and was a candidate for the Nobel Prize in Literature 2007.

Ernesto Sabato at Wikipedia.

The Tunnel at Goodreads.

2011 Reading Challenges – Update.

In a rush of insanity, only temporary, I trust, I decided to participate almost in every 2011 Reading Challenge. I’m not sure I’ll be able to complete any, but anyway it’s fun to participate. Here is my progress for the first quarter.

2011 Aussie Author Challenge

Read three books by Australian authors before 31 December. I’m currently reading Diamond Dove by Adrian Hyland

2011 Crime Fiction Alphabet

My latest post here: The Alphabet in Crime Fiction, O is for Orsi, Guillermo Orsi

2011 Eastern European Reading Challenge

Read 4 books before 31 December. Read so far Entanglement by Zygmunt Miloszewski (Poland).

2011 Global Reading Challenge

Read two novels from each of these continents in the course of 2011: Africa, Asia, Australasia, Europe, North America, South America and The Seventh Continent.

Read so far: Europe (Three Seconds by Anders Roslund and Börge Hellström (Sweden) and Darkside by Belinda Bauer, UK), one South America (Blanco Nocturno de Ricardo Piglia, Argentina), one North America (B-Very Flat by Margot Kinberg, USA) and I’m currently reading one Australasia (Diamond Dove by Adrian Hyland, Australia)

2011 Ireland Reading Challenge

Read 3 books before 30 November 2011. So far I’ve read Borderlands by Brian McGilloway

2011 Nordic Challenge

Read 20+ books before 31 December 2011. So far: Three Seconds by Anders Roslund and Börge Hellström, Yours Until Death by Gunnar Staalesen, The Redeemer by Jo Nesbo, Red Wolf by Liza Marklund, El chino de Henning Mankell (The Man from Beijing), Nadie lo ha visto de Mari Jungstedt (Unseen), The Snowman by Jo Nesbo, The Leopard by Jo Nesbo.

2011 Vintage Mystery Reading Challenge

Read 4-6 books written before 1960 from the mystery category. So far I’ve read: The Murders in the Rue Morgue by Edgar Allan Poe and A Study In Scarlet by Sir Arthur Conan Doyle.

Agatha Christie Reading Challenge

I’ve submitted only one book so far Hickory, Dickory, Dock by Agatha Christie

British Books Challenge 2011

Read 6 books by British authors in 2011. So far I’ve read Darkside by Belinda Bauer and Hickory, Dickory, Dock by Agatha Christie

Ficciones 2011 Argentina Reading Challenge

Read at 5 books. So far Blanco Nocturno de Ricardo Piglia and Nadie ama a un policía de Guillermo Orsi (No-one Loves a Policeman)

Italy in Books -reading challenge 2011

Read 12 books set in Italy by 31 December. So far: The Wings of the Sphinx by Andrea Camilleri and Testigo Involuntario de Gianrico Carofiglio (Involuntary Witness).

Nadie ama a un policía de Guillermo Orsi

This post is bilingual; scroll down for the English-language version

Almuzara, 2007. 368 páginas. ISBN: 978-84-96710-82-5.

Acabo de leer Nadie ama a un policía. Agradezco a Maxine en su blog Petrona este descubrimiento. En este libro Guillermo Orsi (Buenos Aires, 1946) utiliza magistralmente todos los elementos de la novela negra americana. Por eso me ha parecido interesante destacar este comentario aparecido en La Nación.com:

Su pasión por el género se originó, curiosamente, en lo que él mismo considera una confusión. Al comienzo escribía novelas psicológicas, hasta que una de ellas, Sueños de perro, fue rotulada en España como policial, y en ese carácter ganó el Premio Umbriel destinado a obras del género, por lo que fue invitado a la tradicional Semana Negra de Gijón, que se celebra hace 23 años. “Intenté aclarar las cosas, pero fue inútil y terminé aceptando la caracterización. Al poco tiempo descubrí que era realmente lo que quería hacer. La novela policial permite reflejar las alternativas críticas de una sociedad y de la política de un país, e interpretarlas con otra mirada. Pero no me atrae la truculencia, común en autores de sociedades aún más violentas que la nuestra, por ejemplo, las de México o Colombia.”

La historia se desarrolla en Argentina en diciembre de 2001. En el atardecer del día 21, Fernando de la Rúa redacta de puño y letra su renuncia a la presidencia de Argentina y abandona la casa en helicóptero. La novela está narrada en primera persona por el protagonista, Pablo Martelli alias Gotán (Tango al revés) un ex policía federal que se dedica desde hace veinte años a la venta de sanitarios. Fue expulsado de la federal y durante la novela conoceremos los motivos. Su gran amor le abandonó hace años, esta historia estará presente durante la novela.

La noche del 14 al 15 de diciembre Gotán rompe su norma de no atender el teléfono después de la medianoche. Al otro lado de la línea su amigo Edmundo Cárcamo quiere verle lo antes posible. Para ello tendrá que conducir durante más de seis horas hasta llegar a Mediomundo cerca de Bahía Blanca. Pero llega tarde, Edmundo ha sido asesinado a quemarropa y no hay rastro de una rubia, casi adolescente, de quien se había enamorado y con quien había planeado habitar en esa casa frente al mar. A partir de ese momento la acción se desarrolla entre Bahía Blanca, Buenos Aires y algún extremo de la Patagonia. Gotán trata de averiguar el motivo de este asesinato. Durante su investigación se encontrará con una serie de personajes pintorescos. La trama le proporciona a Orsi la excusa perfecta para ofrecernos una visión de Argentina durante la crisis financiera, por desgracia, muy relevante también hoy no sólo en Argentina.

El libro me ha gustado mucho, está magníficamente escrito. Me ha resultado tremendamente entretenido y es muy sugerente. No creo que se le pueda pedir más. Espero leer pronto el último libro de Orsi, Ciudad Santa (Almuzara, 2009).  Nadie ama a un policía fue galardonado con el II Premio Internacional de Novela Negra Ciudad de Carmona. Ciudad Santa obtuvo el año pasado el Premio Hammet de Novela Negra.

Almuzara

CAFÉ PORTEÑO – Para mí, cortado (el blog de Guillermo Orsi)

Algunas reseñas de Nadie ama a un policía: La calavera bajo la piel, Pateando el mundo, José Diego Pacheco Reyes, He dicho, entre otras.

No-one Loves a Policeman by Guillermo Orsi

I’ve just read No-one Loves a Policeman. I have to thank Maxine and her blog Petrona for this discovery. In this book Guillermo Orsi (Buenos Aires, 1946) masterfully uses all the elements of North America crime ficition. Therefore I found interesting to highlight this comment taken from La Nación.com:

“His passion for the genre came, curiously, from what he considers a misunderstanding. At the beginning he wrote psychological novels, until one of them, Sueños de perro, was labelled in Spain detective fiction, and with that category won the Umbriel Price for the genre, and he was invited to the traditional Semana Negra de Gijón, which is being held for over 23 years. “I tried to clarify things, but without success and I ended up accepting the label. Soon I discovered that this was what I really wanted to do. Crime fiction allows reflecting the critical alternatives of a society and the politics of a country, and it also allows for an interpretation from a different perspective. But I am not attracted by gruesomeness, common in authors from societies which are even more violent than ours, for example, Mexico or Colombia.”

The story takes place in Argentina in December 2001. On the evening of December 21, Fernando de la Rua signs with his own handwriting his resignation as President of Argentina leaving the house by helicopter. The novel is narrated in the first person by the main character, Pablo Martelli alias Gotán (Tango backwards), a former federal police officer, who, for the last twenty years, is working as a salesman of bathroom fittings. He was expelled from the federal police and during the novel we will find out  the reason. His great love left him years ago, this story will be a constant feature during the novel.

The night from the 14 to the 15 of December Gotán breaks his rule not to answer the phone after midnight. Across the line his friend Edmundo Cárcamo wants to see him as soon as possible. He will have to drive for more than six hours to Mediomundo near Bahia Blanca. But he arrives too late, Edmundo has been killed at point-blank range and there is no trace of a blonde, almost adolescent, he had fall in love with and escaped to live in that house by the sea. At this stage the action moves between Bahia Blanca, Buenos Aires and Patagonia. Gotán is trying to find out the reason for this murder. During his investigation he will find a series of colourful characters. The plot gives Orsi the perfect excuse to provide an outlook of Argentina during a financial crisis, unfortunately very relevant even today not only in Argentina.

The book is beautifully written and I’ve have enjoyed it very much. I found it extremely entertaining and very suggestive. I do not think one can ask for more. I hope to read soon Orsi’s latest book, Ciuda Santa (Almuzara, 2009). No-one Loves a Policeman was awarded with the II International Prize for Crime Fiction Ciudad de Carmona. Ciudad Santa won last year the Spanish Hammett Award.

MacLehose Press

No-one Loves a Policeman has been reviewed by Norman at Crime Scraps, Maxine at Petrona, Glenn at International Noir Fiction, The Independent, The Bookbag.

The Leopard by Jo Nesbo

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión española desplazarse por la pantalla hacia abajo

Translated from the Norwegian by Don Bartlett, 2011. First published with the title Panserhjerte in 2009. Harvill Secker 2011. 624 pages. ISBN: 978-1-848-55400-1 (hardback).

The Leopard (Harry Hole #8) begins shortly after the events described in The Snowman (Harry Hole #7). It’s  important to read both books in this order to avoid spoilers and for a better understanding of some characters.

Deeply affected by the events narrated in The Snowman, Harry Hole has resigned from Oslo Crime Squad. He leaves Norway and doesn’t want to be found. Rakel and Oleg have abandoned him. His former boss, Gunnar Hagen, covers his absence as a leave until further notice but soon he will need him. The bodies of two women have been found in strange circumstances. Both deaths bear some similarities but no relationship can be found between the two cases. Hagen sends Kaja Solness to find Hole and she finds him in the squalor of Hong Kong’s opium dens, deeply in debt and with no intention to return home. Finally Hole agrees to return after hearing his father is seriously ill.

Back in Oslo we find Hole in the middle of an old fight between two rival police departments, Oslo Crime Squad and Kripos. Simultaneously, a serial killer is on the loose and Hole’s father has a terminal illness. A third woman, an MP, is found dead hanging from the diving board of an empty swimming pool. And Hole makes a discovery. The three women had met one night in an isolated mountain hostel. Hole’s investigation will take him to places as far away as the Democratic Republic of Congo.

These are some of the ingredients, the reader will find among the more than six hundred pages of this novel. I have to admit that I hesitated until the last moment on my rating. My admiration for Nebo’s books is no secret. But finally I decided not to give him the highest mark for several reasons.

In a nutshell The Leopard is too long for my taste. At a certain point I was just willing to finalise its reading. This should not happen to me when I’m really enjoying a book. Some flaws in the plot have annoyed me. Some passages are not adequately explained or are hard to believe. There are also some unnecessary morbid descriptions with too many details. Finally I’m detecting a certain risk to fall into formulas that I hope Nesbo will avoid in future books.

But I would not like to be misinterpreted. The Leopard is an engaging story, wonderfully written. It has a gripping plot full of twists and turns, and it is worth reading it.

Links

Reviews

The Leopard por Jo Nesbo

The Leopard (Harry Hole # 8) comienza poco después de los hechos descritos en The Snowman (Harry Hole # 7). Es importante leer los dos libros en este orden para evitar spoilers y para una mejor comprensión de algunos personajes.

Profundamente afectado por los acontecimientos narrados en The Snowman, Harry Hole ha dimitido de la Brigada Criminal de Oslo, abandona Noruega y no quiere que le encuentren. Rakel y Oleg le han abandonado. Su antiguo jefe, Gunnar Hagen, justifica su ausencia como una licencia hasta nuevo aviso, pero pronto le necesita. Se han encontrado los cuerpos de dos mujeres en circunstancias extrañas. Ambas muertes guardan cierta similitud, pero no se encuentra relación alguna entre ambos casos. Hagen envía a Kaja Solness para encontrar a Hole y le encuentra en la miseria de los fumaderos de opio de Hong Kong, muy endeudado y sin intención alguna de regresar a casa. Finalmente Hole accede a regresar al escuchar que su padre está gravemente enfermo.

De vuelta en Oslo nos encontramos a Hole en medio de una vieja pelea entre dos  departamentos de policía rivales, la Brigada Criminal de Oslo y Kripos. Al mismo tiempo, un asesino en serie anda suelto y el padre de Hole tiene una enfermedad terminal. Una tercera mujer, miembro del parlamento, es encontrada muerta colgando del trampolín de una piscina vacía. Y Hole hace un descubrimiento. Las tres mujeres habían coincidido una noche en un aislado albergue de montaña. La investigación de Hole le llevará a lugares tan lejanos como la República Democrática del Congo.

Estos son algunos de los ingredientes que el lector encontrará entre las más de seiscientas páginas de esta novela. Tengo que admitir que dudé hasta el último momento sobre mi calificación. Mi admiración por los libros de Nebo no es ningún secreto. Pero finalmente he decidido no darle la nota más alta por varias razones.

En pocas palabras The Leopard es demasiado largo para mi gusto. En un determinado momento yo estaba deseando concluir su lectura. Esto no debería ocurrirme cuando estoy realmente disfrutando de un libro. Algunos fallos en la trama me han molestado. Algunos pasajes no están debidamente explicados o son difíciles de creer. También hay algunas descripciones morbosas innecesarias con demasiados detalles. Finalmente estoy detectando un cierto riesgo de caer en fórmulas que espero Nesbo evitará en sus próximos libros.

Pero yo no quisiera ser mal interpretado. The Leopard es una historia atractiva, maravillosamente escrita. Tiene una trama apasionante llena de giros y vueltas y vale la pena leerlo.

Reto 2011 “No acumules, ¡¡Lée!!”

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He encontrado este interesante desafío en Internet. Las reglas son simples, antes de comprar otro libro, haga una lista con seis de su estantería que tenga por leer y léalos. Una vez hecho esto puede continuar, comprar ese libro y, por supuesto, leerlo. Al mismo tiempo, haga otra lista con otros seis libros antes de comprar el siguiente, y así sucesivamente.

No tengo ni idea del origen de este desafío, pero me gustó. Agradecería cualquier información sobre dónde y cuándo surgió. El blog que aparece en la fotografía no parece estar en funcionamiento. Un secreto, ayer me compré tres libros por Internet. Tendré que hacer tres listas antes de comprarme otro. Mientras tanto, los primeros seis títulos en mi lista son:

  • Diamond Dove by Adrian Hyland
  • Muerte en Florencia de Marco Vichi
  • The Inspector and Silence by Hakan Nesser
  • Echoes from the Death by Johan Theorin
  • Inspector Sing Investigates: A Most Peculiar Malaysian Murder by Shamini Flint
  • Revenger by Rory Clements

2011 Challenge “Do not Accumulate, Read!!”

I have found this interesting challenge on the Internet. The rules are simple, before you buy another book, make a list of six from your TBR pile and read them. Once done you can go ahead, buy the book and, of course, read it. At the same time make another list of six books before buying the next one, and so on and so forth.

I have no idea of the origin of this challenge, but I liked it. I would appreciate any information on where and when was started. The blog that appears in the photograph does not seem to be operational. A secret; yesterday I bought three books on the Internet. I will have to make three lists before I can buy another one. Meanwhile, the first six titles in my list are:

  • Diamond Dove by Adrian Hyland
  • Muerte en Florencia de Marco Vichi
  • The Inspector and Silence by Hakan Nesser
  • Echoes from the Death by Johan Theorin
  • Inspector Sing Investigates: A Most Peculiar Malaysian Murder by Shamini Flint
  • Revenger by Rory Clements

P.S.: A friend of mine provides the following link to the original challenge: http://www.librosconalma.com/. Thanks José María.