Lennox by Craig Russell


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First published in 2009. My edition Quercus 2010 (paperback). 426 pages. ISBN: 978-1-84724-967-8.

“There are two distinct types of people involved in the hunt. Or two distinct types of personality: the hunter himself and the stalker, who leads the hunter to the kill.”

Description from the publisher: Glasgow, 1953: the war may be overbut the battle for the streets is just beginning. Three crime bosses control the murky streets, but a small-scale con is trying to invade their territory. The balance is shifting. Lennox, a hard man in a hard city at a hard time, finds himself caught in the middle – a dangerous place to be. One night, a body is discovered on the road, his head mashed topulp, and Lennox is in the frame for murder. The only way of proving his innocence is to solve the crime -but he’ll have to dodge men more deadly than Glasgow’s crime bosses before he gets any answers.

“In October nineteen forty-nine, …., the three most powerful criminals in Glasgow divided up the city and its most profitable criminal activities. It was the coronation of the Three Kings.”

Lennox is the first instalment in the homonymous series. Craig Russell pays homage to Raymond Chandler. Lennox is the name of a character in The Last Goodbye.

“‘I was born here. But brought up in Canada. My father was from Glasgow’…… I had a past that was best left buried…”

“The truth was that I’ve been demobilised in the United Kingdom and handed a ship ticket to Halifax, Nova Scotia. But coming out of the war was kind of like coming out of prison and, as I stood blinking in the cold daylight, Glasgow was waiting for me, …”

The story, told in the first person, is plot driven rather than character driven. A hardboiled book with a strong sense of time and place. Lennox is an interesting and complex character, marked with scars from the II WW, a casualty of war.

“…the truth was that there had always been something in me. A bad seed. The war has just cultivated it. There were a lot of adjectives to describe how men came out of the war: changed, disillusioned, dead. The adjective I used for myself was dirty. I came out of the war dirty and I didn’t want to go back to Canada until I felt clean about myself. But the truth was as time went on and I mixed with the people I mixed with I just got dirtier.”

But he is a tough guy too with a weird sense of humour and some doses of cynicism.

“My work means that I have contact with some characters – including some coppers, I have to say – that other people would cross the street to avoid.”

“At least fifty per cent of my clients didn’t like to trouble the taxman and, I have to admit, I liked to ease his workload a little myself.”

The argument is superbly woven with different story lines that will eventually converge thus keeping the attention of the readers through all its pages. It also has some great dialogues full of black and bitter humour, and with a coarse language sometimes. This is my first book by Craig Russell and it won’t be the last one. Lennoxconfirms Russell’s skills as a story teller. A compelling book that I’ve thoroughly enjoyed.

Craig Russell is the author of the best-selling and critically-acclaimed Jan Fabel thrillers set in Hamburg, and Lennox thrillers set in 1950s Glasgow. His novels have been published in twenty-three languages around the world.

The Lennox series:

Links:

Lennox has been reviewed at Euro Crime, Crime Watch,

Lennox de Craig Russell

“Hay dos tipos distintos de personas involucradas en la caza. O dos tipos distintos de personalidades: el propio cazador y el acosador, el que lleva al cazador hasta su presa. “

Reseña de la editorial: Glasgow, 1953. La guerra puede haber terminado, pero la batalla por dominar las calles acaba de comenzar. Tres jefes se reparten el control de los negocios turbios, pero un delincuente de poca monta está intentando invadir su territorio. El equilibro es inestable. Lennox, un hombre duro en una ciudad difícil en un momento difícil, se encuentra atrapado en el medio, un sitio peligroso para estar. Una noche, aparece un cuerpo en la carretera con la cabeza machacada y Lennox es incriminado por este asesinato. La única manera de probar su inocencia es resolver el caso, pero tendrá que esquivar a hombres más mortíferos que los jefes del crimen organizado de Glasgow antes de encontrar respuestas.

“En octubre de 1949, …., los tres criminales más poderosos de Glasgow dividieron la ciudad y sus actividades delictivas más rentables. Fue la coronación de los Tres Reyes.”

Lennox es la primera entrega de la serie homónima. Craig Russell rinde así homenaje a Raymond Chandler. Lennox es el nombre de uno de los personajes de The Last Goodbye.

“‘Yo nací aquí. Pero me había criado en Canadá. Mi padre era de Glasgow … … tenía un pasado que era mejor dejar enterrado … ”

“La verdad es que me habían licenciado en el Reino Unido y entregado un billete de barco para Halifax, Nueva Escocia. Pero salir de una guerra es algo así como salir de la cárcel y, mientras estaba de pie parpadeando a la luz de un día frío, Glasgow me estaba esperando … “

La historia, narrada en primera persona, está dirigiada por la trama más que por los personajes. Una novela negra (hardboiled) con un gran sentido del tiempo y del lugar en el que se desarrolla. Lennox es un personaje interesante y complejo, marcado con las cicatrices de la Segunda Guerra Mundial, una víctima de la guerra.

“… la verdad es que siempre había habido algo en mí. Una mala semilla. La guerra terminó por cultivarla. Existían un montón de adjetivos para describir cómo los hombres salían de la guerra: cambiados, desilusionados, muertos. El adjetivo que utilicé en mi caso era sucio. Salí de la guerra sucio y yo no quería volver a Canadá hasta sentírme limpio. Pero la verdad es que con el paso del tiempo y me mezclé con la gente que me mezclé acabé más sucio. “

Pero él es también un tipo duro con un extraño sentido del humor y ciertas dosis de cinismo.

“Mi trabajo me exige tener contacto con algunos personas – incluyendo algunos policías, debo admitir –, con los que otros se cruzarían de acera para evitarlos.”

“Por lo menos al cincuenta por ciento de mi clientela no le gustaba molestar al recaudador de impuestos y, tengo que admitir, también a mi me gustaba aliviar un poco su carga de trabajo.”

El argumento está muy bien entretejido con diferentes historias que finalmente convergen, manteniendo así la atención del lector en todas sus páginas. También cuenta con muy buenos diálogos llenos de humor amargo y negro, y con un lenguaje grueso, en ocasiones. Este es el primer libro de Craig Russell que leo y no será el último. Lennox confirma el talento de Russell como narrador. Un libro atractivo que he disfrutado mucho.

Craig Russell es autor, con gran éxito de ventas y de crítica, de las novelas negras protagonizadas por Jan Fabel que se desarrollan en Hamburgo, así como de las protagonizadas por Lennox ambientadas esta últimas en el Glasgow de los años cincuenta. Sus novelas han sido publicadas en veintitrés idiomas.

La serie de Lennox en castellano:

Enlaces:

Ver otros comentarios sobre Lennox en Elemental, querido blog, Mis detectives favoritos, Detectives literarios, Viaje alrededor de una mesa, y Cruce de cables.

7 thoughts on “Lennox by Craig Russell

  1. José Ignacio – I am very glad you liked this one. Craig Russell is not only a talented author, but also a fine person. His Lennox series is a good one.

  2. Pingback: 2011 British Books Challenge | The Game's Afoot

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  4. Pingback: 2011 British Books Challenge – Completed | The Game's Afoot

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