Echoes from the Dead by Johan Theorin


Esta entrada es bilingüe; desplazarse por la pantalla para ver la versión en castellano

Translated from the Swedish by Marlaine Delargy. First published in Great Britain in 2008. Black Swan, 2009. 480 pages. ISBN: 978-0-552-77463-5

Echoes from the Dead (originally published in Sweden as Skumtimmen) is Johan Theorin’s debut novel. In 2007 it was voted Best First Mystery Novel by the authors and critics of the Swedish Academy of Crime, and the winner of the 2009 CWA John Creasey (New Blood) Dagger.

The story opens when five-year-old Jens Davidsson escapes from his grandparents’ house in Götland and gets lost in the mist, disappearing without a trace. Twenty years after, his mother, Julia, has failed to rebuild her life as a nurse in Gothenburg. One day she receives a call from her father, Gerlof, a retired sea captain still living on the island. Gerlof has received a boy’s sandal on the post. He believes the sandal belonged to his grandson and it might provide some clue about what could have happened. But when Julia and Gerlof begin their search everything points out to Nils Kant, a criminal known to delight in the pain of others, but Nils Kant was dead and had been buried years before Jens disappeared.

Echoes of the Dead is masterfully told through two parallel stories in alternating chapters, that take place in different periods of time, thus increasing the reader’s interest. The atmosphere is wonderfully captured and the landscape of the island is constantly present. A great book that speaks about the anguish of a mother who has lost her son and that will remain for long in my memory. Another excellent novel by Johan Theorin, absolutely brilliant

The CWA judges described this book as ‘… a Swedish mystery in which the island where the action takes place is as much a player in the drama as the people are. Julia’s young son goes missing and 20 years later, his sandal is sent to her father Gerlof. Julia’s still fresh anguish, and the old man’s patient piecing together of fragments of the history of the island bad boy, Nils Kant, create a powerful and moving drama with a stunning denouement. The island, misty and deserted, lonely and creepy, is the backdrop which contributes so much atmosphere to a finely written intrigue.’

The official UK website of Johan Theorin

Random House Group

Echoes from the Dead has been reviewed by Norman at Euro Crime, Maxine at Euro Crime (2), Kerrie at Mysteries in Paradise, Kimbofo at Reading Matters, at It’s a Crime! (or a Mystery…), Barbara Fister at Reviewing the evidence, Bernadette at Reactions to reading, Glenn at International Noir Fiction.

See also my previous post: The Darkest Room by Johan Theorin

I count this book for my participation in the 2011 Nordic Challenge, even if I’ve lost track on the number of books read.

La hora de las sombras de Johan Theorin

La hora de las sombras (publicado originalmente en Suecia como Skumtimmen) es la primera novela de Johan Theorin. En 2007 fue elegida como la Mejor Primera Novela de Misterio por autores y críticos de la Academia Sueca de Novela Negra, y ganó el Premio John Creasey otorgado por la CWA (New Blood) Dagger.

La historia comienza cuando un niño de cinco años de edad, Jens Davidsson se escapa de la casa de sus abuelos en Gotland y se pierde entre la niebla, desapareciendo sin dejar rastro. Veinte años después, su madre, Julia, trabaja como enfermera en Gotemburgo pero no ha logrado todavía rehacer su vida. Un día recibe una llamada de su padre, Gerlof, un capitán de navío retirado que aún viven en la isla. Gerlof ha recibido la sandalia de un niño por correo. Él piensa que la sandalia es de su nieto, lo que podría proporcionar alguna pista sobre lo que le podía haber sucedido. Pero cuando Julia y Gerlof comienzan su búsqueda todo apunta a Nils Kant, un criminal conocido por deleitarse con el dolor de los otros, pero Nils Kant estaba muerto y había sido enterrado años antes de que Jens desapareciera.

La hora de las sombras está magistralmente narrada a través de dos historias paralelas que se van alternando y que tienen lugar en diferentes períodos de tiempo, lo que aumenta el interés del lector. El ambiente está magníficamente captado y el paisaje de la isla está continuamente presente. Un gran libro que habla de la angustia de una madre que ha perdido a su hijo y que permanecerá en mi memoria durante mucho tiempo. Otra excelente novela de Johan Theorin, absolutamente brillante.

Los jueces de la CWA describen este libro como “… un misterio sueco en el que la isla donde se desarrolla la acción es un personaje más en el drama, igual que el resto. El hijo pequeño de Julia desaparece y veinte años después, le envían su sandalia al padre de Julia, Gerlof. La todavía fresca angustia de Julia, y la paciencia del anciano para juntar los fragmentos de la historia de la oveja negra de la isla, Nils Kant, crean un drama poderoso y conmovedor, con un desenlace sorprendente. La isla, brumosa y abandonada, solitaria y escalofriante, es el telón de fondo que contribuye con mucho a la atmósfera de una intriga elegantemente escrita.” (los errores en la traducción son míos) 

La hora de las sombras ha sido reseñada por Carmina en De tinta en vena, por Fab en Golem – Memorias de lectura,

Random House Mondadori

El Cuarteto de Öland

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9 thoughts on “Echoes from the Dead by Johan Theorin

  1. José Ignacio – Thanks for this excellent review! I’m so glad you liked this book as much as you did; Theorin is really a highly talented storyteller, in my opinion.

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