Mercy, by Jussi Adler-Olsen


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Translated by Lisa Hartford. Original title: Kvinden i buret, 2008. Penguin books, 2011. 506 pages. ISBN: 978-0-141-39996-6.

Mercy (aka The Keeper of Lost Causes) is the first volume in the department Q series. Originally published in 2008 in Denmark as Kvinden i buret (The Woman in the Cage).

Marcus Jacobsen, head of the Homicide Division, asks his deputy, Lars Bjørn to stay after a general briefing. His people were complaining about Detective Carl Mørck; he shows up late, rides his staff hard, rummages around with the cases and refuses to return phone calls. But Marcus Jacobsen likes the man, an outstanding detective just back from a sick leave, and wants to give him another chance.

Lars comes up with a creative solution, and Carl Mørck is promoted head of Department Q, a newly created department in charge of cases that deserves a particular scrutiny, an euphemism for cold cases. The new department can be set up in no time running on a small budget. But there is enough money attached to this project and the leftovers will provide the funds required to add a couple of investigative teams to the division.

Therefore we find Carl Mørck’s office is in a basement, with no people, no daylight and nothing better to do than to kill time before returning home. Soon he finds out what’s all about and he requests a vehicle at his disposal plus an assistant, a jack of all trades. His assistant will be a most peculiar character, a Syrian political refugee, who calls himself Assad. Then one particular case actually draws Assad’s attention. It is the only one he could remember since it happened five years ago when he was taken Danish language lessons. Merete Lynggaard, a promising young politician, vanished without a trace and everyone assumes she is dead. But Carl Mørck has still something to say.

The two stories are narrated in alternating chapters. From the very beginning the reader knows that Merete’s still alive, locked in a room and under great psychological pressure. She doesn’t know who her captors are, neither she knows their motives. At the same time the reader will learn many aspects of Carl Mørck’s life, his relationship with Assad is one of the strengths of this novel. Assad’s character is quite an achievement. Besides there are also lots of interesting socio-political remarks, a thrilling police procedural and a psychological novel, all in one. While I found some chapters difficult to believe, I very much enjoyed the relationship of Mørck with his sidekick, Assad. It won’t take me long to meet them again.

Political studies, an education in cinematography, as well as growing up as the son of a psychiatric doctor have given Jussi Adler-Olsen the insight to write on subjects as different as extreme mental illness and international conspiracies. He began his writing career with the international thrillers Alfabethuset (The Alphabet House), Og hun takkede guderne (The Company Basher) and Washington Dekretet (The Washington Decree), after which he set his sights on Denmark, where his first four crime thrillers in the series about Department Q – The Woman in the Cage (2007), The Pheasant Killers (2008), Message in a Bottle (2009) and Journal 64(2010) – made him a renowned author both in Denmark and abroad.

Mercy has been reviewed by Kerry at Mysteries in Paradise, Dorte at djskrimiblog, Maxine at Euro Crime, Norman at Crime Scraps, Kimbofo at Reading Matters , Glenn at International Noir Fiction, Rob at The View from the Blue House, Benhunt at Material Witness, Milo at Milo’s Rambles, Peter at Nordic Bookblog, Mrs Peabody at Mrs Peabody Investigates,

Departamento Q. La mujer que arañaba las paredes de Jussi Adler-Olsen

Marcus Jacobsen, jefe de la División de Homicidios, le pide a su adjunto, Lars Bjørn que le espere después de una reunión. La gente tiene quejas del detective Carl Morck, llega tarde, trata con dureza a su equipo, contemporiza en exceso con los casos que le tocan y se niega a devolver las llamadas telefónicas. Pero a Marcus Jacobsen le gusta este hombre, es un buen detective que acaba de incoprorase después de una baja por enfermedad y quiere darle otra oportunidad.

Lars encuentra una solución creativa, y Carl Morck es ascendido a jefe del Departamento de Q, un departamento de nueva creación responsable de casos que merecen un examen especial, un eufemismo para referirse a casos antiguos sin resolver. El nuevo departamento se puede configurar en muy poco tiempo y con un presupuesto pequeño. Pero hay suficiente dinero incorporado a este proyecto, lo que va a proporcionar los fondos necesarios para incorporar un par de equipos de investigadores más a la división.

Por lo tanto, nos encontramos con la oficina de Carl Morck en un sótano, sin gente, sin luz natural y con nada mejor que hacer que matar el tiempo antes de regresar a su casa. Pero pronto se da cuenta de lo que se trata y solicita un vehículo a su disposición, además de un ayudante, un chico para todo. Su ayudante será un personaje muy peculiar, un refugiado político sirio, que dice llamarse Assad. Un caso en particular le va a  llamar la atención a Assad. Es el único que puede recordar dado que ocurrió hace cinco años cuando estaba tomando clases de danés. Merete Lynggaard, una joven y prometedora política, desapareció sin dejar rastro y todo el mundo supone que está muerta. Pero Carl Morck tiene algo que decir aún.

Las dos historias están narradas en capítulos alternativos. Desde el principio, el lector sabe que Merete está viva todavía, encerrada en una habitación y bajo una gran presión psicológica. Ella no conoce a sus captores,, ni sus motivos. Al mismo tiempo, el lector podrá conocer muchos aspectos sobre la vida de Carl Morck, y su relación con Assad en particular es uno de los puntos fuertes de esta novela. El personaje de Assad es todo un logro. Además también hay muchas e interesantes observaciones socio-políticas, un emocionante procedimiento policial y una novela psicológica, todo en uno. Aunque he encontrado algunos capítulos difíciles de creer, he disfrutado mucho con la relación entre Morck y su asistente, Assad. No creo que pase mucho tiempo sin volver a encontrarme con ellos.

Sus estudios en ciencias políticas y en cinematografía, así como haber crecido como el hijo de un psiquiatra, le han proporcionado a Jussi Adler-Olsen la idea para escribir sobre temas tan diversos como son la enfermedad mental aguda y las conspiraciones internacionales. Comenzó su carrera como escritor con los thrillers internacionales Alfabethuset (The Alphabet House), Og hun takkede guderne (The Company Basher) y Washington Dekretet (The Washington Decree)), a continuación se fijó en Dinamarca, en donde sus cuatro primeras novelas negras de la serie sobre el Departamento Q – The Woman in the Cage (2007), The Pheasant Killers (2008), Message in a Bottle (2009) and Journal 64 (2010) – le han convertido en un autor reconocido dentro y fuera de Dinamarca.

Maeva

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9 thoughts on “Mercy, by Jussi Adler-Olsen

  1. José Ignacio – Thanks for this fine review. I’m glad that you liked this one. I always like it when there’s an interesting relationship between the sleuth and her or his sidekick. I also like it when there’s something particularly interesting or unusual about the sidekick. Jussi Adler-Olsen has very interesting and varied background, too, so thanks for sharing that. I didn’t know he’d done such different kinds of things.

  2. I do enjoy seeing all these positive reviews of the first story about Carl Mørck, and like you, Assad was the character that captured me first. He was quite a novelty, and he goes on showing new sides to his personality.

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