Day: July 29, 2011

The Spanish Hammett Prize

The top award of the Semana Negra (Noir Week) festival in Gijón for best crime novel published originally in Spanish (Castilian) in 2010, the Hammett Prize, went this year to Ricardo Piglia (Argentina) for Blanco Nocturno (Nocturnal Target).

The announcement was made today during the celebration of the XXIV Semana Negra de Gijon festival. My review of Blanco Nocturno is HERE.

You can find my previous post with the finalistsHERE.

Last year winner was Argentine novelist Guillermo Orsi, for his book Ciudad Santa (The Holy City).

For more information visit the Semana Negra website here.

Congratulations to the winners.

The Crossing Places by Elly Griffiths

Esta entrada es bilingüe, desplazarse por la ventana hacia abajo para ver la versión en castellano

Quercus, 2009. 304 pages. ISBN: 978-1-84724-958-6.

Dr Ruth Galloway is a forensic archaeologist, a lecturer at the University of North Norfolk. She will be forty next year. She is a single overweight woman on her own, living pretty much in isolation in a small cottage near to the edge of the marshes on the coast of Norfolk with the only company of her two cats, Sparky and Flint.

Her peace is broken the day the police request her collaboration to identify some human remains found near to a bird sanctuary in the marshes. DCI Harry Nelson thinks they may belong to Lucy Downey, a five-year-old child who vanished without a trace some ten years ago. The bones turn out to be some two thousand years old but Galloway gets more involved in the Lucy Downey case when Nelson shows her the anonymous letters he has been receiving.  Then another girl goes missing and Ruth begins to receive some threatening messages.

Griffiths offers a colourful description that makes us feel the desire to visit the coast and the marshes of Norfolk. A magical place, full of symbolism, capable to spark our interest in archaeology. Ruth Galloway is a lovable character, very well drawn. However other characters are more conventional and the ending is too artificial. I could not find a clear explanation for some of the events narrated. It was an interesting reading, though, and I’ll probably meet Ruth Galloway again.

Elly Griffiths is the nom de plume of Domenica de Rosa, who was born in London and spent ten years in publishing before turning to writing fiction. Her Ruth Galloway novels have been inspired by the work of her husband, who gave up a job in finance to train as an archaeologist, and by her aunt, who lives on the Norfolk coast and who filled her niece’s head with the myths and legends of the area. She and her husband have two children and live near Brighton. The Crossing Places (Quercus, 2009) is the first novel in the series. A Room Full of Bones, the fourth instalment, will be available on 7 February 2012.

The Crossing Places has been reviewed at Euro Crime, Petrona, Mysteries in Paradise, Reactions to Reading, DJ’s Krimiblog, BooksPlease, Kittling Books, among others.

Elly Griffiths website

Quercus

The Norfolk of Elly Griffiths’ Ruth Galloway Novels at Scene of the Crime

The Crossing Places de Elly Griffiths

La doctora Ruth Galloway es una arqueóloga forense, profesora de la Universidad de North Norfolk. Cumplirá cuarenta años el próximo año. Soltera, es una mujer con sobrepeso e independiente que vive prácticamente aislada en una pequeña casa de campo al borde de las marismas en la costa de Norfolk, con la única compañía de sus dos gatos, Sparky y Flint.

Su paz se rompe el día que la policía solicita su colaboración para identificar unos restos humanos encontrados cerca de una zona de protección de aves en las marismas. El detective inspector Harry Nelson piensa que pueden pertenecer a Lucy Downey, una niña de cinco años que desapareció sin dejar rastro hace diez años. Los huesos resultan tener unos dos mil años, pero Galloway se involucra más en el caso de Lucy Downey cuando Nelson le enseña las cartas anónimas que ha estado recibiendo. Luego de la desaparición de otra niña, Ruth empieza a recibir mensajes amenazadores.

Griffiths ofrece una colorida descripción que nos hace sentir deseos de visitar la costa y las marismas de Norfolk. Un lugar mágico, lleno de simbolismos y capaz de despertar nuestro interés por la arqueología. Ruth Galloway es un personaje adorable, muy bien construido. Sin embargo, otros personajes son más convencionales. El final es demasiado artificial. No he podído encontrar una explicación clara de algunos de los acontecimientos narrados. Sin embargo me ha resultado una lectura interesante y, probablemente, me volveré a encontrar con Ruth Galloway de nuevo.

Elly Griffiths es el pseudónimo de Domenica de Rosa, que nació en Londres y se dedicó diez años al mundo editorial antes de pasarse a la escritura de creación. Sus novelas, protagonizadas por Ruth Galloway, se han inspirado en su marido, que renunció a su trabajo en el mundo de las finanzas para dedicarse a la arqueología, y en su tía, que vive en la costa de Norfolk y le llenó la cabeza a su sobrina con los mitos y las leyendas de la zona. Ahora vive con su marido y sus dos hijos cerca de Brighton. The Crossing Places (Quercus, 2009) es la primera novel de la serie. A Room Full of Bones, la cuarta entrega, estará disponible el 7 de febrero de 2012.