The Olive Labyrinth by Eduardo Mendoza


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse por la pantalla hacia abajo

Telegram Books, Release date: 1 October 2011. 240 pages. ISBN: 9781846590542.

The Olive Labyrinth, El laberinto de las aceitunas (Seix Barral, 1982), is the second book in the trilogy featuring an amateur detective, an inmate in a mental asylum whose name is unknown. The first book in the series, El misterio de la cripta embrujada (Seix Barral, 1979), is also available in English, The Mystery of the Enchanted Crypt (Telegram Books, 2008). You can read my previous post HERE. The third and last instalment, La aventura del tocador de señoras (Seix Barral, 2001), The Adventure of the Powder Room,is not available in English yet.

The argument is quite surreal and, therefore, difficult to summarize. The story begins with our ‘hero’ on a flight from Barcelona to Madrid. He has just left the psychiatric hospital where he is being held in a rather unusual way. He has been kidnapped by the police. His mission is to deliver a portfolio full of money. Soon he will find himself involved in a series of absurd situations, bizarre sometimes, and pretty funny.

“Ladies and gentlemen, on behalf of captain Flippo, who, incidentally, has rejoined service today after his recent cataract surgery, we welcome you aboard Flight 404 to Madrid ……”

This is a light comedy, a parody of detective fiction but quite entertaining and very well written. It can be placed within the Spanish tradition of the picaresque novels. Most situations are completely absurd, though. The contrast between the literary language of the main character and his lack of formal education is great fun, the best of the book, for my taste, together with the philosophical observations of our ‘hero’. If you read it I hope you will enjoy it as much as I did.

El laberinto de las aceitunas de Eduardo Mendoza

Seix Barral, 1982. 276 pages. ISBN: 84-322-4500-3

El laberinto de las aceitunas (Seix Barral, 1982), es el segundo libro de la trilogía protagonizada por un detective aficionado que vive encerrado en un asilo para enfermos mentales, cuyo nombre desconocemos. El primer libro de la serie, El misterio de la cripta embrujada (Seix Barral, 1979), también está disponible en Inglés, AQUIpueden leer mi entrada anterior. La tercera y última entrega, La aventura del tocador de señoras (Seix Barral, 2001), no está disponible en inglés todavía.

El argumento es absolutamente surrealista y, por lo tanto, resullta difícil de resumir. La historia comienza con nuestro “héroe” en un vuelo de Barcelona a Madrid. Acaba de salir del  hospital psiquiátrico donde se encuentra recluído de una forma bastante inusual. Ha sido secuestrado por la policía. Su misión es entregar una cartera llena de dinero. Pronto se verá envuelto en una serie de situaciones absurdas, a veces extrañas, y bastante divertidas.

“Señores pasajeros, en nombre del comandante Flippo, que, por cierto, se reincorpora hoy al servicio tras su reciente operación de catarats, les damos la bienvenida a bordo del vuelo 404 con destino Madrid….”

Se trata de una comedia ligera, una parodia de la novela policíaca, pero muy entretenida y muy bien escrita. Se puede situar dentro de la tradición española de las novelas picarescas. Sin embargo, la mayoría de las situaciones son completamente absurdas. El contraste entre el lenguaje literario del personaje principal y su falta de educación formal es lo más divertido, lo mejor del libro. para mi gusto, junto con las observaciones filosóficas de nuestro “héroe”. Si lo leen espero que lo disfruten tanto como yo.

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3 thoughts on “The Olive Labyrinth by Eduardo Mendoza

  1. José Ignacio – What an interesting-sounding series! I remember your post on the first of the novels and it did sound intriguing. I’m going to have to give this a try. It’s such an innovative approach to the crime fiction story…

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