Lorraine Connection by Dominique Manotti


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Translated by Amanda Hopkinson and Ros Schwartz. Originally published by Éditions Payot & Rivages as Lorraine Connection 2006. First published in the United Kingdom by Arcadia Books 2008. 190 pages. ISBN: 978-1-905147-61-8.

The dismantling of the iron and steel industry impoverished Lorraine and raised its unemployment rate. With subsidies from the European Development Plan, the Korean chaebol Daewoo set up a cathode-ray tube factory. Daewoo Group became the main job provider in the region but working conditions were dreadful.

One day, a young pregnant worker dies electrocuted and another woman is fired. Workers go on strike and occupy the factory. They demand payment of overdue bonuses. The management team is held hostage. When they finally begin to leave the factory, the workers discover that they are taking away a computer and three boxes full of files. Suddenly a fire breaks out. The next day a worker who claimed to have seen the arsonist is found dead.

Meanwhile, the battle to seize the state-owned giant Thompson is at its highest point. The Matra-Daewoo consortium has won the bid, but rival contender Alcatel believes there has been foul play. Charles Montoya, a former cop is sent to find a coherent explanation for the burning down of the Daewoo factory backed by evidence, fabricated or not. The results of this investigation will have unforeseen consequences.

Lorraine Connection is a fast paced political thriller. This is a work of fiction, but as customary in Manotti, it’s based on some real events. Its 190 pages can be read in one sitting. Perhaps, for my taste, the number of characters is too high but most of them are very credible and pretty well developed. The plot is intelligent and very convincing. A very entertaining read. Highly recommended.

Lorraine Connection has been reviewed by Glenn at International Noir Fiction, Laura Root at Euro Crime, Norman at Crime Scraps, Peter at Detectives Beyond Borders

Read about “Daewoo Group” at the International Directory of Company Histories. 2004. Retrieved August 11, 2011 from Encyclopedia.com: http://www.encyclopedia.com/doc/1G2-2846100029.html

Dominique Manotti teaches nineteenth-century Economic History. Rough Trade, Arcadia Books, 2001, originally published as Sombre Sentier, Seuil, 1995, her first novel, was awarded the top prize for the best thriller of the year by the French Crime Writers Association. Lorraine Connection, Arcadia Books, 2008, has won the 2008 CWA Duncan Lawrie International Dagger Award and was nominated for the 2008 ITV3 Crime Thriller Awards. Other books by Dominique Manotti include: À nos chevaux, Rivages, 1997 (Dead Horsemeat, Arcadia Books, 2006), KOP, Rivages, 1998. Cop (Arcadia Books, not yet released in English), Nos fantastiques années fric, Rivages, 2001 (Affairs of State, Arcadia Books, 2009), Le corps noir, Seuil, 2004, and Bien connu des services de police, Gallimard Série noire, 2010.

Dominique Manotti official webpage (in French)

Conexión Lorena de Dominique Manotti

El desmantelamiento de la industria metalúrgica ha empobrecida la Lorena y ha elevado su tasa de desempleo. Con los subsidios del Plan de Desarrollo Europeo, el “conglomerado” (chaebol) coreano Daewoo montó una fábrica de tubos de rayos catódicos. El gurpo Daewoo se convirtió así en el principal proveedor de empleo en la región, pero las condiciones laborales eran terribles.

Un día, una joven trabajadora embarazada muere electrocutada y otra mujer es despedida. Los trabajadores se declaran en huelga y ocupan la fábrica. Exigen el pago de las primas vencidas. El equipo directivo es mantenido como rehén. Cuando por fin empiezan a salir de la fábrica, los trabajadores descubren que están llevándose un ordenador y tres cajas llenas de archivos. De repente se produce un incendio. Al día siguiente, un trabajador que dijo haber visto al incendiario es encontrado muerto.

Mientras tanto, la batalla para apoderarse de la empresa estatal Thompson está en su punto más alto. El consorcio Daewoo-Matra ha ganado la licitación, pero su principal competidor, Alcatel, cree que ha habido juego sucio. Carlos Montoya, un ex policía es enviado para encontrar una explicación coherente al incendio de la fábrica de Daewoo respaldada por pruebas, fabricadas o no. Los resultados de esta investigación tendrá consecuencias imprevistas.

Conexión Lorena es un thriller político de ritmo vertiginoso. Esta es una obra de ficción, pero como es costumbre en Manotti, está basada en algunos hechos reales. Sus 190 páginas se pueden leer de una sentada. Tal vez, para mi gusto, el número de personajes es demasiado elevado, pero la mayoría de ellos resultan muy reales y están muy bien desarrollados. El argumento es inteligente y resulta muy convincente. Una lectura muy entretenida. Muy recomendable.

Conexión Lorena ha sido reseñada por Paco Camarasa en Qué Leer, Modestino en Cajón de sastre,  

Alba editorial

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