The Eye of Jade, by Diane Wei Liang


Esta entrada es bilingüe; para ver la versión en castellano desplazarse por la ventana hacia abajo

First published in Great Britain 2007 by Picador. This edition first published 2008 by Picador an imprint of Pan Macmillan Ltd. 231 pages. ISBN: 978-0-330-44773-7.

The Eye of Jade is the first book in a series featuring  Mei Wang, a private investigator. The action takes place in Beijing around 1997. Mei has just left her job to open her own business. Lu, her younger sister and Bai Ling, her mother, both criticize her idea.

‘What do you know about business? Look at yourself – you don’t socialise, you can’t cope with politics, you have no Guanxi – none of the networks and contacts you need. How can you possibly succeed? Contrary to what you might think, my dear sister, running business is tough. I know: I’m married to a successful businessman.’ Said Lu.

‘But you won’t have the same kind of future. Don’t you know that power is all that matter?’ ‘You could really learn from Lu’, added Mama.

But Mei is not like Lu and she doesn’t want to be like her. She is an independent woman. To become a private investigator is a natural choice for her. For years she has worked in the Ministry for Public Security – the police headquarters, and she is quite convinced that she will succeed. People are getting richer and with new freedom and opportunities comes new crimes.

One day Uncle Chen, though not really her uncle but Mama’s best friend, requests her services to find a Han-dynasty jade seal that was stolen from Luoyang Museum during the Cultural Revolution. Her investigations will uncover secrets that have more to do with her own family history than she could ever have suspected.

For me this was a fascinating read that provides an interesting insight into present day life in China and the changes that have taken place in the last decades. All this together with an account of its recent history, in hard and difficult times, where people had to make though decisions to survive. The main character is very well drawn, attractive and interesting. One can also sense the sounds and flavours of Beijing, during the plot. A minor book, maybe, where the detective aspect is less important and plays a secondary role but which I have quite enjoyed. I look forward to reading the rest of the books in the series.

I bet you can’t finish reading this book without going to a Chinese restaurant. My choice has been: El Bund, Arturo Baldasano 22, Madrid. Bon appétit.

I’m counting this book for the 2011 Global Reading Challenge.

Diane Wei Liang was born in China in 1966, the year the Cultural Revolution began. She was studying at Beijing University in the 1980s but was forced to leave and continue her studies in the USA because of her involvement in the students’ revolt that led to the Tiananmen Square massacre. She now lives in London, where she teaches business management at Royal Holloway, and is married with two small children.

The Eye of Jade has been reviewed by Karen at Euro Crime and Maxine at Petrona.

Diane Wei Liang website

Pan Macmillan

Simon & Schuster

El ojo de jade de Diane Wei Liang

El ojo de jade es el primer libro de la serie protagonizada por Mei Wang, una investigadora privada y cuya acción se desarrolla en Pekín alrededor de 1997. Mei acaba de dejar su trabajo para abrir su propio negocio. Lu, su hermana menor y su madre, Bai Ling critican su idea.

‘¿Qué sabes tu de negocios? Mírate – no sabes socializar, no eres diplomática, no tienes Guanxi – la red de contactos que necesitas. ¿Cómo vas a tener éxito? Contrariamente a lo que puedes pensar, querida hermana, llevar un negocio es difícil. Lo sé: Estoy casada con un próspero hombre de negocios.’ dijo Lu.

‘Pero no vas a tener el mismo futuro. ¿No sabes que el poder es todo lo que importa?’ ‘De verdad podrías aprender de tu hermana,’ añadió su madre.

Pero Mei no es como Lu y no quiere ser como ella. Es una mujer independiente y convertirse en investigadora privada es una elección natural para ella. Durante años ha trabajado en el Ministerio de Seguridad Pública – el cuartel general de la policía, y está convencida de que tendrá éxito. Las personas se están haciendo ricas y con la libertad y con las oportunidades surgen nuevos delitos.

Un día, el tío Chen, aunque no es su tío sino el mejor amigo de su madre, visita a Mei para pedirla que encuentre un sello de jade de la dinastía Han que fue robado del Museo de Luoyang durante la Revolución Cultural. Su investigación sacará a la luz secretos que tienen que ver mucho más con la historia de su propia familia de lo que ella podía haber sospechado nunca.

Para mí ha sido una lectura fascinante que ofrece una interesante visión de la vida actual en China y de los cambios que han tenido lugar en las últimas décadas. Todo esto junto con un relato de su historia reciente, en tiempos duros y difíciles, donde la gente tuvo que tomar decisiones difíciles para poder sobrevivir. El personaje principal está muy bien dibujado y resulta muy atractivo e interesante. También uno puede percibir los sonidos y los sabores de Beijing, durante la trama. Un libro menor, tal vez, en donde el aspecto detectivesco es menos importante y desempeña un papel secundario, pero que he disfrutado bastante. Estoy deseando leer el resto de los libros de la serie.

Apuesto a que no puede terminar de leer este libro sin ir a un restaurante chino. Mi elección ha sido: El Bund, Arturo Baldasano 22, Madrid. Bon appétit.

Diane Wei Liang nació en China en 1966, el año en que comenzó la Revolución Cultural. En 1980 estudiaba en la Universidad de Beijing cuando fue obligada a abandonar sus estudios y a continuarlos en los EE.UU., debido a su participación en la revuelta de estudiantes que terminó en la masacre de Tiananmen. Ahora vive en Londres, donde enseña gestión de empresas en Royal Holloway, está casada y tiene dos niños pequeños.

El ojo de jade ha sido reseñado por Jesus Lens en Pateando el mundo, Sergio Torrijos en Calibre 38, Modestino en Cajón de sastre,  

Siruela

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5 thoughts on “The Eye of Jade, by Diane Wei Liang

  1. José Ignacio – Thank you for this excellent review. I found much the same thing about this book; it gives one what seems to be a very authentic look at China. I liked the characters, too, of course, and you make a well-taken point that Mei Wang is well-written. It is one of those books where one can forgive a less-than-engrossing mystery because of those other elements.

  2. Jose Ignacio: Another series to look for involving the transition of Communist China. I have enjoyed reading one of Lisa See’s books and two of Qiu Xiaaolong about the same time period.

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