Day: January 10, 2012

Search inside this book

In my previous post Review: Collusion – Stuart Neville, I forgot to add a link were you can read the first chapter . You can find it HERE.

En mi entrada anterior Complicidad de Stuart Neville, se me olvidó añadir un enlace donde se puede leer el primer capítulo. Se puede ver AQUÍ.

Review: Collusion – Stuart Neville

Esta entrada es bilingüe. Para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Vintage, 2011. First published in Great Britain in 2010 by Harvill Secker. 356 pages. ISBN: 978-0-099-53535-5.

Collusion is the sequel to Stuart Neville’s debut novel The Twelve, a.k.a. The Ghosts of Belfast. The Twelve won the Mystery/Thriller category of the Los Angeles Times Book Prize in April 2010. Carelessly, I started to read first the sequel and  even if I don’t think my estimation of the book would have been much different, it’s best to read them in chronological order. The action is set in Northern Ireland after the signing of the Good Friday Accord

After a stunning first chapter, in which the murder of three paramilitaries is narrated from the perspective of one of the victims, the story is told by three different characters. First Jack Lennon, a Catholic detective. He gave up his studies to join a mainly Protestant police force, after the murder of his brother. This decision cost him to break up with his family. His colleagues don’t trust him. His former girlfriend Marie McKenna, the mother of his only child, is a criminal gang leader’s daughter. He left her before the birth of his daughter Ellen.

Next is Garry Fegan, a former contract killer. He is now living in New York trying to cut all ties with his old life. Finally the Traveller, a merciless assassin. He has been hired by O’Kane, another paramilitary gang leader, to find and kill Garry Fegan.

After a bloodbath that took place at the end of The Twelve, Bull O’Kane was left seriously wounded at his farm in South Armagh. Very few survived. Now O’Kane wants to kill them all, whether they be man, woman or child. Garry Fegan, Marie McKenna and Ellen were there.

The narration is fluid moving at a frantic pace and alternating the different points of view. The story is action driven. The reader is soon immersed in the plot through an effective and concise prose. The story is hard, brutal at times, unsuitable for all sensitivities. Pure Noir. But, in my view, it loses momentum. At the end I found the book too long, with a few pages to spare. The characters, quite stereotypical, require more depth. Without giving away much, I found that some of their decisions are difficult to believe or to understand. But overall I enjoyed this book and I do not want to miss his next one. I fully agree with Matt Beynon Rees when he writes: It’s insight like this that makes “Collusion” a better way to understand Northern Ireland since its 1998 Good Friday peace agreement than any number of political science papers.

My rating is 4 out of 5.

Collusion has been reviewed by Laura Root at Euro Crime, Lynn Harvey at Euro Crime, Gerard Brennan at Crime Scene NI, Glenn Harper at International Noir Fiction, Mike Stafford at Bookgeeks, Louise Laurie at The Bookbag, Yvonne Klein at Reviewing the evidence, and Matt Beynon Rees at The Man of Twists and Turns.

Complicidad de Stuart Neville (Plata Editorial, 2011)

Complicidad es la continuación de la primera novela de Stuart Neville  Los fantasmas de Belfast, ganadora del Premio Los Angeles Times en abril de 2010 en la categoría de Misterio y Suspense. Por descuido, la empecé a leer primero y, aunque no creo que mi opinión del libro hubiera sido muy diferente, es mejor leerlos por orden cronológico. La acción se sitúa en Irlanda del Norte después de la firma del Acuerdo de Viernes Santo.

Después de un primer capítulo impresionante, en el que el asesinato de tres paramilitares está narrado desde la perspectiva de una de las víctimas, la historia la cuentan tres personajes diferentes. En primer lugar Jack Lennon, un detective católico. Abandonó sus estudios para unirse a una policía, principalmente protestante, tras el asesinato de su hermano. Esta decisión le costó romper con su familia. Sus compañeros no confían en él. Su ex novia, Marie McKenna, la madre de su única hija, es hija del jefe de una banda criminal. Se separó de ella antes del nacimiento de su hija Ellen.

El siguiente es Garry Fegan, un ex asesino a sueldo. En la actualidad vive en Nueva York tratando de cortar todos los lazos con su antigua vida. Por último, el Gitano, un asesino despiadado contratado por O’Kane, otro líder de una banda paramilitar, para encontrar y matar a Garry Fegan.

Después de un baño de sangre que tuvo lugar al final de Los fantasmas de Belfast, Bull O’Kane quedó gravemente herido en su granja en el sur de Armagh. Muy pocos sobrevivieron. Ahora O’Kane quiere matarlos a todos, ya sean hombres, mujeres o niños. Garry Fegan, Marie McKenna y Ellen se encontraban allí.

La narración resulta fluida y se mueve a un ritmo frenético, alternando los diferentes puntos de vista. La historia está impulsada por la acción. El lector pronto se sumerge en la trama a través de una prosa eficaz y concisa. La historia es dura, brutal a veces, no apta para todas las sensibilidades. Puro Noir. Pero, en mi opinión, pierde impulso. Al final encontré el libro muy largo, con unas pocas páginas de sobra. Los personajes, muy estereotipados, necesitan de una mayor profundidad. Sin revelar mucho, me encontré con que algunas de sus decisiones son difíciles de creer o de entender. Pero en general me gustó este libro y no quiero perderme su continuación. Estoy totalmente de acuerdo con Matt Beynon Rees, cuando escribe:  “Son elementos como estos los que hacen de “Complicidad” una mejor manera de entender Irlanda del Norte a partir de los Acuerdos de Paz de Viernes Santo de 1998 que cualquier otra publicación de ciencia política.”

Mi calificación es de un 4 sobre 5.