Review: Cop Killer – Maj Sjöwall & Per Wahlöö


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Translated from the Swedish by Thomas Teal. Original title Polismördaren, 1974. This translation first published by Random House Inc. New York, 1973. Harper Perennial 2007. 308 pages. ISBN: 978-0-00-724299-3.

A divorced woman, Sigbrid Mård, has gone missing in Anderslöv, Southern Sweden. Bertil, her former husband has an alibi the day of her disappearance. The main suspect is Folke Bengtsson. Martin Beck had arrested him before (see Roseanna), reason why Beck and his right-hand man Lennart Kollberg are sent to investigate. Beck also runs into an old acquaintance, a local newspaper journalist who calls himself now Ake Boman, although Beck knows him as Ake Gunnarson (see The Man Who Went Up in Smoke). Under media pressure Bengtsson is arrested, the order given directly by the National Police Commissioner, Stig Malm. Beck knows the evidence against him is circumstantial and the charges are feeble. No one can assume a crime has been committed. But the case takes an unexpected turn. Sigbrit Mård is no longer missing, her corpse has been found buried in the woods, in a marshy area. Meanwhile in Malmö a shootout between three policemen and two teenage boys is settled with two dead and two wounded, thus triggering the chase of one of the boys.

Cop Killer is the ninth book in the series featuring Martin Beck and his team. A series that I have thoroughly enjoyed so far and I highly recommend. In Cop Killer, Sjöwall and Wahlöö offer, among other things, a sharp reflection about the role of the police in our society and the use of force. Despite having been written almost thirty years ago is worth reading. Other aspects of this stimulating and thought-provoking book, such as media pressure and public opinion, can be highlighted as well. But above all it provides some hours of a very rewarding reading and has a fine sense of humour.

My rating a 4 out of 5.

Cop Killer has been reviewed by Maxine at Euro Crime, NacyO at the crime segments, Simon Quicke at inside books, Shane Richmond at 26 books.

Harper Collins

Random House

Maj Sjöwall and Per Wahlöö at Wikipedia

Cop Killer at Amazon.co.uk

Muerte de un policía – Maj Sjöwall & Per Wahlöö

Una mujer divorciada, Sigbrid Mård, ha desaparecido en Anderslöv, al sur de Suecia. Bertil, su ex marido tiene una coartada el día de su desaparición. El principal sospechoso es Folke Bengtsson. Martin Beck le había detenido antes (ver Roseanna), razón por la que Beck y su mano derecha Lennart Kollberg son enviados a investigar. Beck también se encuentra con un viejo conocido, un periodista local que se hace llamar ahora Ake Boman, aunque Beck le conoce como Ake Gunnarson (ver El hombre que se esfumó). Bajo presión de los medios de comunicación Bengtsson es arrestado, la órden dada directamente por el Inspector Jefe de la Policía Nacional, Stig Malm. Beck sabe que las pruebas contra él son circunstanciales y los cargos son débiles. Nadie puede asumir que se haya cometido un crimen. Pero el caso toma un giro inesperado. Sigbrit Mård ya no está desaparecida, su cadáver ha sido encontrado enterrado en el bosque, en una zona pantanosa. Mientras tanto, en Malmö un tiroteo entre tres policías y dos adolescentes se salda con dos muertos y dos heridos, lo que desencadena la persecución de uno de los muchachos.

Muerte de un policía (Editorial Noguer, 1979) es el noveno libro de la serie protagonizada por Martin Beck y su equipo. Una serie que he disfrutado mucho hasta ahora y que recomiendo encarecidamente. En Muerte de un policía, Sjöwall y Wahlöö ofrecen, entre otras cosas, una aguda reflexión sobre el papel de la policía en nuestra sociedad y sobre el uso de la fuerza. A pesar de haber sido escrito hace casi treinta años vale la pena leerlo. Otros aspectos de este estimulante y provocador libro, como  la presión de los medios de comunicación y de la opinión pública también se pueden destacar también. Pero sobre todo, nos ofrece algunas horas de lectura muy gratificantes y tiene un fino sentido del humor.

Mi valoración un 4 de 5.

7 thoughts on “Review: Cop Killer – Maj Sjöwall & Per Wahlöö

    1. I definitely recommend starting with the first one Sarah. They are relatively short. But you can always read one and decide later on if you want to read them all. By the way Roseanne, the first in the series, is included among the 100 best crime fiction books in several lists.

  1. Excellent review, Jose Ignacio. I really like the way that the authors bring in old characters into the last two or three books. I agree they are best started at the beginning.

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