Review: Grey Souls (2003), by Philippe Claudel


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Almas grises. Traducción de José Antonio Soriano Marco, 2005. Título original: Les Âmes grises, 2003 de Philippe Claudel. Ediciones Salamandra, 2010. Colección X Aniversario. 220 páginas. ISBN: 978-84-9838-335-5.

Almas grises da cuenta de unos acontecimientos que tuvieron lugar hace unos veinte años durante la Primera Guerra Mundial, en diciembre de 1917. La acción se desarrolla en el norte de Francia. El cuerpo de “Belle”, una hermosa niña de diez años de edad, aparece flotando en un canal en un pequeño pueblo no lejos de las trincheras. Todas las sospechas recaen sobre un rico aristócrata jubilado, Pierre-Ange Destinat. Durante más de treinta años fue fiscal en un pueblo cercano. Sin embargo, dos desertores son capturados cerca de la escena del crimen. Uno se suicida en la cárcel, el otro es declarado culpable y ejecutado. La crónica de estos hechos está narrada en primera persona por un hombre cuyo nombre desconocemos. Era el policía local en ese momento, aunque su papel fue sólo marginal. Y una realidad completamente diferente saldrá a la luz.

Tengo que admitir que he encontrado este libro muy conmovedor. Se ofrece un retrato fantástico de los diferentes personajes y una excelente visión de una época. A pesar de su tono sombrío, la trama es muy interesante. La historia es triste, pero está muy bien escrita. Sin embargo, el capítulo final surge como una verdadera conmoción y es muy desagradable en mi opinión. Mi disfrute de la lectura se echó a perder por completo, como alguien ha indicado con anterioridad. Para mí esto es hacer trampa y el autor no es demasiado honesto con el lector.

Mi valoración: 2/5 (de lo contrario lo habría valorado 4/5).

Philippe Claudel ganó el Premio Renaudot en Francia, fue finalista del American Gumshoe Award, y ganó el Premio Martín Beck de Suecia por Les Âmes grises (2003). También ganó el Independent Foreign Fiction Prize en el 2010, por  Le rapport de Brodeck (2007) [Título español: El informe de Brodeck], probablemente el mejor libro que leí en el 2009. Ver mi reseña en español AQUÍ. Les Âmes grises fue llevada a la pantalla por el director Yves Angelo en el 2005.

La reseña de Almas grises de José María Guelbenzu, ofrece una opinión diferente.


Review: Grey Souls (aka By a Slow River), by Philippe Claudel

Grey Souls provides an account of some events that took place about twenty years ago during the First World War, in December 1917. The action is set in Northern France. The body of “Belle” a beautiful ten-year-old girl appears floating in a canal in a small village not far from the trenches. All suspicions fall on a retired wealthy aristocrat, Pierre-Ange Destinat. For over thirty years he was a prosecutor in a town nearby. However, two deserters are captured near the crime scene. One commits suicide in jail, the other is found guilty and executed. The chronicle of these events is narrated in the first person by an unnamed man.  He was a local policeman at that time, although his role was only marginal. And a complete different reality will come to light.

I have to admit that I found this book quite moving. It provides a fantastic portrait of the different characters and an excellent overview of an era. Despite its bleak tone, the plot is very interesting. The story is sad but nicely written. However, the final chapter comes as a real shock and is quite disgusting in my opinion. My reading enjoyment was spoiled completely, as someone said before. For me this is cheating and the author is not honest enough with the reader.

My rating: 2/5 (otherwise I would have rated it 4/5)

Philippe Claudel won the Prix Renaudot in France, was shortlisted for the American Gumshoe Award, and won Sweden’s Martin Beck Award for Les Âmes grises (2003). He also won the 2010 Independent Foreign Fiction Prize, for Le rapport de Brodeck (2007) [English title: Brodeck’s Report], probably the best book I read in 2009. My review, in Spanish, is HERE. Les Âmes griseswas brought to the screen by director Yves Angelo in 2005.

For other reviews: The Complete Review, Reading Matters, Customer reviews Amazon.co.uk, Customer reviews Amazon.

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