Review: Retrato de familia con muerta (Family Portrait with Dead Woman) de Raúl Argemí


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Diario Público, 2011. Colección Novela Negra. Publicada antes por Roca Editorial, 2008. 192 páginas.

Retrato de familia con muerta es una novela corta con una extensión aproximada de 190 páginas (en mi edición) del escritor argentino afincado en España Raúl Argemí. El libro fue galardonado con el II Premio L’H Confidencial de novela negra en el 2008. Por desgracia, está descatalogado. Mi ejemplar fue publicado y distribuido por un diario español, junto con su edición dominical.

La acción se sitúa en un “country”, el nombre dado en Argentina a una urbanización cerrada con seguridad las 24 horas, y recrea algunos hechos reales que tuvieron lugar en el 2002. Un grupo de gente, familiares y amigos involucrados en el asesinato de una mujer, trata de hacer que parezca un accidente doméstico.

La historia está contada en capítulos cortos, en forma de recortes de periódicos, declaraciones de testigos y notas personales. Todo recogido por un juez, obsesionado por la figura de la víctima. Un juez que no tiene interés legítimo o profesional en el caso. La historia está narrada utilizando la primera persona, ya sea por el juez, Juan Manuel Galván, o por su amigo de la infancia, Jorge Ritter. A veces se introducen otros elementos como el coro griego de amigas de la víctima.

Si se me permite hacer una comparación con otras artes, yo diría que esta novela es un ‘collage’. Sin duda, es una novela experimental que puede no ser adecuada para todos los gustos, pero que me ha resultado tremendamente atractiva por la crítica social que encierra.

‘Soy juez, y sé, por mi experiencia de cada día, cuáles son los crímenes más difíciles de poner en descubierto: los crímenes de los “inocentes”.
‘Sólo hay dos clases de personas que violan las reglas de lo permitido. Los que hacen de eso un modo de vida y los circunstanciales.’
‘Los primeros miden cada paso porque el castigo es inexorable, y a la medida de los hechos. Los delincuentes habituales ….’
’Los segundos están dispuestos a saltarse hasta la última barrera si es necesario, porque sienten que lo que les sucede es injusto ,….’

Mi valoración: 4/5.

Reseña de Retrato de familia con muerta de Jesus Lens en Pateando el mundo.


Family Portrait with Dead Woman, by Raúl Argemí

Family Portrait with Dead Woman is a short story, a novella in size of about 190 pages in my edition, by Argentine writer based in Spain Raul Argemí. The book was awarded the II L’H Confidential Crime Novel Prize in 2008. Unfortunately it is out of print. My copy was published and distributed by a Spanish newspaper together with its Sunday issue.

The action takes place in a “country”, the name given in Argentina to a gated community with 24 hour security, and recreates some real events that took place in 2002. A group of people, family members and friends involved in the murder of a woman, try to make it look like a domestic accident.

The story is told in short chapters, in the form of newspaper clippings, witness statements, and personal notes. All collected by a judge, haunted by the figure of the victim. A judge who has no legitimate or professional interest in the case. The story is narrated using the first person, either by the judge, Juan Manuel Galván, or by his childhood friend, Jorge Ritter. Sometimes other elements are introduced, like the Greek chorus of the victim’s female friends.

If I may make a comparison with other arts, I’d say this novel is a ‘collage’. It is certainly an experimental novel that may not be suitable for everyone taste, but I have found it extremely attractive given the social critique that contains.

‘I’m a judge, and I know from my everyday experience that the most difficult crimes to show up are the crimes of the “innocent”.
‘There are only two kinds of people who break the rules. Those who make it a way of life and the circumstantial criminals.’
‘The first ones (habitual offenders) consider each step because punishment is inexorable, and is made to suit the facts.’
‘The second ones (the innocents) are willing to skip up to the last barrier if necessary, because they feel that whatever happens to them is unfair.’ (Mi traducción libre)

My rating: 4/5. (Not available in English yet)

5 thoughts on “Review: Retrato de familia con muerta (Family Portrait with Dead Woman) de Raúl Argemí

  1. José Ignacio – This certainly does look like an interesting and different sort of novel, and it’s a shame that it’s out of print. It’s just such an interesting premise for a novel…

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