Review: The Gingerbread House by Carin Gerhardsen

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Translated by Paul Norlén. Original title: Pepparkakshuset, first published in Sweden 2008. Kindle edition. 485 KB. ASIN: B00853SZ9M. Stockholm Text, 2012. Hammarby police #1.

The Gingerbread House is the first book in the Hammarby series, a suburb of Stockholm. The action is set in 2008. In this instalment Chief Inspector Conny Sjöberg and his team from the Violent Crime Unit investigates the murder of a real estate agent, Hans Vannerberg. One Monday evening at a quarter to six Hans Vannerberg leaves his home to visit a nearby house that was for sale. His wife became concerned when he did not return and called the police, but she did not filed the formal report until the next day. The house he was going to see belongs to Ingrid Olsson, an elderly woman, who at that time has been hospitalised for three weeks with a broken hip. The next day in the afternoon Ingrid Olsson upon returning home, finds a corpse in the kitchen and returns to the hospital for help. Along with Margot Olofsson, her rehabilitation nurse, Ingrid gets back home and Margot calls the police. Hans Vannerberg had been found beaten to death in the kitchen, with no signs of struggle. Conny Sjöberg and his team arrive to investigate. As the story unfolds the reader will become familiar with the life of Conny Sjöberg and other members of his team.

This is a classic police procedural where the reader will get to know how the investigators combine their private lives with their work. This provides an opportunity to learn more about the lifestyle in a Swedish town through a number of different characters and much will depend upon the attractiveness of the characters involved. Interspersed among the chapters the reader will find pages taken from a murderer’s diary, thus readers will have more information and will remain ahead of the investigation, knowing in advance the identity of the killer. But the story is not as simple as it may seem at first glance. The end result, for my taste, is quite uneven, but it’s nicely solved. The story reads well but certain sensitivities may find unpleasant some scenes. The underlying subject, bullying between classmates  at childhood and the attitudes of the adults in charge of the supervision is engaging and thought-provoking

My rating 3/5.

Carin Gerhardsen (b. 1962) is a mathematician who made her literary debut more than fifteen years ago, but thereafter abandoned her writing in favour of a successful IT career. But the writing aspirations never left her and she decided to have one final go – this time with a crime novel trilogy in mind (she began writing this long before Stieg Larsson’s Millennium Trilogy was published). Nearly six years later she sold all three books – titled the Hammarby series – to Ordfront (Henning Mankell’s original publisher). The fourth book in the series was successfully published in 2011 and the fifth book will be published in 2012. (Nordin Agency)

The Gingerbread House has been reviewed by Maxine at Petrona, by Keishon at Yet another Crime Fiction Blog, by Simon Clarke at and by Glenn at International Noir Fiction, among others.  See also Scandinavian Crime Fiction: Barbara Fister’s post on Stockholm Text titles.

Stockholm Text

Nordin Agency

La casita de jengibre de Carin Gerhardsen

La casita de jengibre es el primer libro de la serie Hammarby, un suburbio de Estocolmo. La acción se sitúa en el año 2008. En esta entrega el inspector jefe Conny Sjöberg y su equipo de la Unidad de Crímenes Violentos investiga el asesinato de un agente inmobiliario, Hans Vannerberg. Un lunes por la tarde-noche a las seis menos cuarto Hans Vannerberg Hans sale de su casa para visitar una casa cercana que estaba en venta. Su esposa se ​​preocupó cuando no volvió y llamó a la policía, pero no presentó una denuncia formal por desaparación hasta el día siguiente. La casa que iba a ver pertenece a Ingrid Olsson, una anciana, que en aquel momento ha estado tres semanas hospitalizada por una rotura de cadera. Al día siguiente al mediodia Ingrid Olsson al regresar a casa, encuentra un cadáver en la cocina y vuelve al hospital para solicitar ayuda. Junto con Margot Olofsson, su enfermera de rehabilitación, vuelve a casa y llama a la policía. Hans Vannerberg había sido encontrado muerto a golpes en su cocina, sin signos de lucha. Conny Sjöberg y su equipo acuden a investigar. Conforme se desarrolla la historia el lector se irá familiarizando con la vida de Conny Sjöberg y otros miembros de su equipo.

Se trata de un procedimiento policial clásico, donde el lector podrá conocer cómo los investigadores combinan su vida privada con su trabajo. Esto proporciona una oportunidad para aprender más sobre el estilo de vida en una ciudad sueca a través de un número de personajes diferentes y mucho dependerá del atractivo de los personajes involucrados. Intercalados entre los capítulos el lector encontrará las páginas tomadas del diario de un asesino, por lo tanto, los lectores tendrán más información y se mantendrá por delante de la investigación, conociendo de antemano la identidad del asesino. Pero la historia no es tan simple como puede parecer a primera vista. El resultado final, para mi gusto, es bastante desigual, pero está muy bien resuelto. La historia se lee bien, pero ciertas sensibilidades pueden encontrar algunas escenas desagradables. El tema subyacente, la intimidación entre compañeros de clase en la infancia y las actitudes de los adultos responsables de su supervisión es atractivo y nos hace reflexionar.

Mi calificación: 3/5.

Carin Gerhardsen (n. 1962) es matemática e hizo su debut literario hace más de quince años, pero poco después abandonó la escritura por una carrera profesional en el campo de la IT. Aunque nunca abandonó su deseo de convertirse en una escritora y se decidió a intentarlo una vez más – en esta ocasión con una trilogía de novela negra en mente (que comenzó a escribir mucho antes de que Stieg Larsson publicara su trilogía Millennium). Casi seis años más tarde ha vendido los tres libros, de la serie Hammarby  a Ordfront (el editor original de Henning Mankell). El cuarto libro de la serie se ha publicado con éxito en el 2011 y el quinto libro se publicará em el 2012. (Agencia Nordin)

Literatura nórdica

Planeta de libros

5 thoughts on “Review: The Gingerbread House by Carin Gerhardsen”

  1. nice review, Jose Ignacio, and thanks for the link. I agree that this book was good but a bit uneven, I thought the revelation at the end a slight cheat, and also did not like the too-explicit murder scenes. But there was lots to like about it, and I’ll certainly read more if translated.

  2. José Ignacio – Thanks for the fine review. It sounds like an interesting and complex mystery, which always gets my attention. And I do like the idea of the look readers get at life in that town. I may wait just a bit on this as I’m not ready right now for really gruesome murder scenes (or maybe I’ll just skip by those pages…). And I’m sorry to hear you found the story a little uneven. Still, in all seriousness it sounds like a solid read.

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