Reseña: Máscaras (Havana Red) de Leonardo Padura

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Tusquets Maxi Serie, 2012. 1ª edición en colección Ardanzas, 1997. 234 pages. ISBN: 978-84-8383-597-5.

Máscaras es la tercera entrega de la tetralogía “Las cuatro estaciones” protagonizada por el teniente detective Mario Conde, también es conocida como “El cuarteto de la Habana”. El resto de la serie lo forman Pasado perfecto, Vientos de cuaresma y Paisaje de otoño. Cada libro está ambientado en una estación diferente. En Máscaras estamos en verano. “El calor es una plaga maligna que lo invade todo”. Al igual que en el resto del cuarteto la acción se desarrolla en el 1989. 

Durante los últimos tres meses, Mario Conde ha estado llevando a cabo tareas burocráticas. Fue suspendido por seis meses tras una pelea con el teniente Fabricio. Para entonces su caso será revisado de nuevo para decidir si va a poder regresar al servicio activo.

Debido a la escasez de personal, su superior, el mayor Antonio Rangel, levanta temporalmente la sanción a Conde y lo manda a investigar la muerte de un travesti en el Bosque de La Habana, junto con el sargento Manuel Palacios

La víctima, Alexis Arayán, fue estrangulada con una cinta de seda roja. Lo más extraño es que fue asesinado de frente y no ofreció resistencia alguna. Incluso ni intentó escapar, a juzgar por las huellas encontradas. Alexis era hijo de Faustino Arayán, un diplomático de alto rango, el último representante de Cuba en la Unicef  y con mucha influencia entre los altos funcionarios del régimen. El Mayor Rangel ha recibido instrucciones de no molestar a la familia y ha exigido la máxima discreción a sus subordinados.

Como es habitual en Padura, la investigación policial es sólo una excusa para la crítica social. Los dos temas principales de este libro son la homosexualidad en Cuba y la llamada política de “parametrización” que se utilizó para excluir a muchos intelectuales de la vida cultural cubana, por razones ideológicas y religiosas o por preferencias sexuales. Uno de los aspectos más interesantes de este libro es la evolución de Mario Conde, que va desde una actitud abiertamente homofóba asta su aceptación de lo que sólo es una preferencia sexual diferente.

Tengo que admitir que soy parcial y me gustan mucho los libros de Padura. En mi opinión es un magnífico escritor. Máscaras está muy bien escrito. Sus personajes son atractivos y sus novelas tienen un fuerte sentido del lugar. Ha sido considerado un escritor machista, pero en mi opinión refleja su realidad. Si su realidad es machista eso es una cuestión diferente. Puede que no sea del gusto de todos y suele incluir algunas escenas de sexo explícito pero, para mi gusto, Máscaras es la mejor de las novelas de Padura que he leído hasta ahora. Máscaras fue la ganadora del Premio de Novela Café Gijón en 1995.

Mi calificación: 5/5.

Lorenzo Padura (La Habana, 1955) es conocido sobre todo por la serie de novelas policiacas protagonizadas por el detective Mario Conde. La serie consta de siete novelas hasta la fecha: Pasado perfecto, 1991 (Invierno 1989); Vientos de cuaresma, 1992 (Primavera 1989); Máscaras, 1995 (Verano 1989); Paisaje de otoño, 1998 (Otoño 1989); Adiós, Hemingway, 2001 (1997); La neblina del ayer, 2003 (Verano 2003) y La cola de la serpiente, reescrita en 2011 (1989). La primera fecha se refiere al año en que fue escrita, la segunda el año en el que trascurre la acción.

Ver otra reseña de Máscaras en lecturas errantes y, para más información, pueden visitar Mis dectectives favorit@s y Leonardo Padura Fuentes y su detective nostálgico.

Tusquets editores

Mis reseñas anteriores:


Havana Red by Leonardo Padura

Havana Red is the third instalment in the tetralogy “The Four Seasons” featuring Detective Lieutenant Mario Conde, it is also known as “The Havana Quartet”. The rest of the series is made up of Havana Blue, Havana Gold and Havana Black. Each book  is set in a different season. Havana Red takes place during the summer, “Heat is a malignant plague that spreads everywhere.” As in the rest of the quartet the action takes place in 1989.

For the last three months, Mario Conde has been performing bureaucratic tasks. He has been suspended for six months following a fight with Lieutenant Fabricio. By then his case will be reviewed again to decide if he should return to active duty.

Due to staff shortages, his superior, Major Antonio Rangel, temporarily lifts Conde’s sanction and sends him to investigate the death of a transvestite in the Bosque de La Habana, together with Sergeant Manuel Palacios.

The victim, Alexis Arayan, was strangled with a red silk ribbon. The strangest thing is that he was murdered face to face and offered no resistance. He did not even tried to escape, judging by the footprints. Alexis was the son of Faustino Arayan, a senior diplomat, the last representative of Cuba in the Unicef and with many contacts among the highest officials of the regime. Major Rangel has been instructed not to disturb the family and he has demanded the utmost discretion to his subordinates.

As usual in Padura, the police procedural is just an excuse for social criticism. The two main themes in this book are homosexuality in Cuba and the so-called policy of “parameterization” that was used to exclude many intellectuals from Cuban cultural life, due to ideological and religious reasons or for their sexual preferences. One of the most interesting aspects of this book is the evolution of Mario Conde, ranging from an openly homophobic attitude until his acceptance of what is just a different sexual orientation.

I have to admit I’m biased and I really enjoy Padura’s books. In my opinion he’s a wonderful writer. Havana Red is beautifully written. His characters are engaging and his novels have a strong sense of place. He has been considered a sexist writer but, in my opinion, he reflects his reality. If this reality is sexist that’s a different matter. It may not be everyone’s cup of tea and he often includes explicit sex scenes in his novels, but for my taste Havana Red is the best of his novels that I’ve read so far. Havana Red was the winner of Cafe Gijon novel prize in 1995.

My rating: 5/5.

Lorenzo Padura (Havana, 1955) is best known for the series of detective novels featuring Inspector Mario Conde. The series, so far, includes seven novels: Havana Blue, Spanish title Pasado perfecto, 1991 (Winter 1989); Havana Gold, Spanish title: Vientos de cuaresma, 1992 (Spring 1989); Havana Red, Spanish title Máscaras, 1995 (Summer 1989); Havana Black, Spanish title Paisaje de otoño, 1998 (Fall 1989); Adiós  Hemingway, Spanish title Adiós, Hemingway, 2001 (1997); Havana Fever, Spanish title La neblina del ayer, (Summer 2003) and La cola de la serpiente, rewritten in 2011, literarily The Serpent’s Tail (1989). The first date refers to the year in which the book was written, the second refers to when the action takes place.

Havana Red has been reviewed by Maxine at Petrona, Glenn at International Noir Fiction and at The Complete Review,

Bitter Lemon Press

My previous reviews: