Review: The Scent of the Night, by Andrea Camilleri


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Picador, 2007. Translated by Stephen Sartarelli. Original title: L’odore della notte, 2001. First published in English as The Smell of the Night by Viking Penguin, 2005. Pages: 240. ISBN: 9780330442183. 

The Scent of the Night aka The Smell of the Night is the sixth novel in the mystery series featuring Inspector Montalbano by Andrea Camilleri and, if my count is correct, the eighth I’ve read so far.

The ragioniere Emanuele Gargano, a sort of financial wizard, had landed in Vigàta about two years ago. Within days more than a hundred customers had entrusted to him their life savings. One day he disappeared. His customers and employees had called the general management office of ‘King Midas Associates’, the name of his investment firm in Bologna, but nobody answered. Two schools of thought emerged after a week of fruitless searching. The first considered that he had moved to an island in the Southern Seas to live happily ever after; the second found more likely that he was now serving as fertilizer six feet underground or as fish feed in the local waters, after accepting, carelessly, a mafioso’s money. Montalbano belonged to the first school of thought, but he had no desire to get involved in this case, claiming that he didn’t understand a damn thing about money matters. However, Montalbano has to get involved, reluctantly, when Gargano’s secretary, Mariastella Consentino, is hold at gunpoint by an angry old man, a respected land surveyor named Salvatore Garzullo, who wants back his money or, otherwise, threatens to kill the lady.

I am slowly alternating some of the most recent books in the Montalbano series with the previous ones which I have still unread. In this occasion it was the turn of The Smell of the Night, a book that the author in an endnote describes as a sort of “divertimento“. It is no wonder, therefore, that several reviewers consider it a minor work. But I really loved and enjoyed it like one of his best books, a little gem in my humble opinion. A must read for the faithful followers of this series. Best if read in chronological order. Do not miss it.

My rating: 4/5

The Smell of the Night has been reviewed by Karen at Euro Crime, Maxine at Euro Crime, NacyO at the crime segments, Cathy at Kittling: Books, among others.   


El olor de la noche de Andrea Camilleri

El olor de la noche es la sexta novela de la serie de misterio protagonizada por el comisario Montalbano de Andrea Camilleri y, si mi cuenta es correcta, el octavo que he leído hasta ahora.

El ragioniere Emanuele Gargano, una especie de mago de las finanzas, había aterrizado en Vigàta hace unos dos años. En pocos días más de un centenar de clientes le habían confiado a él todos sus ahorros. Un día desapareció. Sus clientes y empleados habían llamado a la oficina de administración general de ‘Rey Midas Asociados “, el nombre de su empresa de inversión en Bolonia, pero nadie respondió. Dos escuelas de pensamiento surgieron después de una semana de búsqueda infructuosa. La primera consideraba que se había mudado a una isla en los Mares del Sur a vivir feliz para siempre; la segunda encontraba más probable que ahora estuviera sirviendo como fertilizante a seis pies bajo tierra o como alimento para peces en las aguas locales, después de aceptar, por descuido, el dinero de un mafioso. Montalbano pertenecía a la primera escuela de pensamiento, pero no tenía ningún deseo de involucrarse en este caso, alegando que él no entendía absolutamente nada de asuntos de dinero. Sin embargo, Montalbano tiene que involucrarse, a regañadientes, cuando la  secretaria de Gargano, Mariastella Cosentino, es retenida a punta de pistola por un enojado hombre de edad, un respetado topógrafo llamado Salvatore Garzullo, que quiere recuperar su dinero o, de lo contrario, amenaza con matar a la señora.

Poco a poco voy alternando algunos de los libros más recientes en la serie de Montalbano con las anteriores que tengo aún sin leer. En esta ocasión le ha tocado el turno a El olor de la noche, un libro que el autor en una nota al final describe como una especie de “divertimento“. No es de extrañar, por tanto, que varios críticos lo consideren una obra menor. Pero realmente me ha encantado y lo he disfrutado como uno de sus mejores libros, una pequeña joya en mi humilde opinión. Una lectura obligatoria para los fieles seguidores de esta serie. Mejor si se leen en orden cronológico. No te lo pierdas.

Mi calificación: 4/5.

Ver reseña de El olor de la noche en Leer por leer

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6 thoughts on “Review: The Scent of the Night, by Andrea Camilleri

  1. José Ignacio – Oh, I’m very glad you liked this one. I couldn’t agree with you more that this is an excellent entry in the series. You’re quite right too that the series is best read in order. Thanks for reminding me of this one.

  2. I loved this one, too, Jose Ignacio. The TV version of it was very well done, too. This book shows Montalbano’s human, caring side very well I think.

  3. What happened to the photos of the books for these blogs? I am wanting to re-post to the Facebook group: Mystery Lovers, but would prefer the display of the photos as with the Maigret book reviews.

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