Review: The Cipher Garden by Martin Edwards


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Allison & Busby, 2011 Kindle edition. 532 KB. ASIN: B006WB7KK4.

The Cipher Garden is the second book in the The Lake District series after The Coffin Trail (see my review HERE). The series features Detective Chief Inspector Hannah Scarlett and historian Daniel Kind. Although both are in a relationship, it soon becomes clear they feel attracted for one another.

The main plot revolves around the murder of Warren Howe some years ago. At that time, there were several suspects but none could be charged for lack of evidence. Now an anonymous letter has arrived implicating Howe’s wife, Tina, in the crime, but provides no evidence. However, DCI Hannah, in charge of the local Cold Case Review Team, decides to ask questions despite the risk of reopening a case for no other reason.

Warren was a gardener, a partner in a landscaping business. An inveterate womanizer, he was killed with his own scythe while working in a client’s garden. Whoever did it pushed him into the trench he’d made. In more than one sense, he’d dug his own grave.

Warren and Tina had two teenage children, Sam and Kirsty. They all lived together in Old Sawrey. Tina was an amateur photographer. The day her husband was murdered she was over the Hardknott Pass towards Wasdale together with her kids in search of fresh scenes to snap.

The client, Roz Gleave, was running a small press from home, literally a cottage industry. The day when Warren was killed she was on a business trip in Lytham St Annes. Her husband, Chris Gleave, had disappeared a few days before the murder and didn’t show up again until some weeks later. It turned out that he’d had some kind of nervous breakdown and had gone to London to straighten out his problem.

Roz’s best friend, Bel Jenner, ran a restaurant. She was a widow but Warren didn’t get far with her. Bel had her eye on her young chef, Oliver Cox. Warren had had more success with Gail Flint, his partner’s wife. Gail admitted they’d had an affair but she claimed it was all over between them for a long time. That particular day she was in bed with a sprained ankle.

Peter Flint has kept the memory of his partner alive in the name of the business after all this years, which doesn’t seem like the act of a man with a murder on his conscience.

Meanwhile Daniel is adapting well to his new life in the country side and spends his time working in the garden. A garden that is full of fascinating paths leading nowhere, and he decides to investigate the reason for such an unusual layout.

Interestingly enough the two investigations will lead Hannah and David to talk to the same people. And, through different arguments, both will reach the same conclusions.

As can be seen by the summary The Cypher Garden is a mystery book typically British. The disappearance of one of the characters is, in my view, a clear reference to Agatha Christie. Some reviews, like Maxine’s review for instance, have pointed out that even if it takes place outdoors it has all the elements of a locked room mystery. I can’t agree more. I must admit that I love the setting in which the action takes place and I was left with desire to visit ‘The Lake District’ in the near future. But all this would have little value if the story had not been superbly well-written. Besides, the main characters are extremely engaging and the argument contains elements that are reminiscent of a Greek tragedy. Consequently I enjoyed reading this book. 

Martin Edwards has published five books set in ‘The Lake District’, the sixth book in the serie, The Frozen Shroud, will be released next year. I look forward to reading them all in order.

My rating: 4/5.

The Cipher Garden has been reviewed by Karen Meek at Euro Crime, Maxine at Euro Crime, Margaret at Books Please, Dorte at Djskrimiblog, Puzzle Doctor at In Search of the Classical Mystery Novel, by Sharon Wheeler at Reviewing the Evidence, among others.

Allison & Busby

Poisoned Pen Press


The Cipher Garden (El jardín cifrado) de Martin Edwards

The Cipher Garden es el segundo libro de la serie ‘The Lake District’ después de The Coffin Trail (ver mi crítica AQUÍ). La serie cuenta con la detective inspectora jefe Hannah Scarlett y el historiador Daniel Kind. Aunque los dos mantienen una relación sentimental con otra persona, pronto es evidente que se sienten mutuamente atraídos.

La trama principal gira en torno al asesinato de Warren Howe hace algunos años. En aquel momento, había varios sospechosos, pero ninguno pudo ser acusado por falta de pruebas. Ahora ha llegado una carta anónima implicando a la mujer  de Howe, Tina, en el crimen, pero no proporciona ninguna evidencia. Sin embargo, la inspectora jefe Hannah, a cargo del equipo local de revisión de casos pendientes, decide hacer preguntas a pesar del riegso de reabrir un caso sin otro motivo.

Warren era un jardinero, socio en un negocio de jardinería. Un mujeriego empedernido, fue asesinado con su propia guadaña mientras trabajaba en el jardín de un cliente. Quien lo hizo lo empujó dentro de la zanja que estaba haciendo. En más de un sentido, había cavado su propia tumba.

Warren y Tina tenían dos hijos adolescentes, Sam y Kirsty. Todos vivían juntos en Old Sawrey. Tina era aficionada a la fotografía. El día en que su marido fue asesinado estaba en Hardknott Pass hacia Wasdale junto con sus hijos en busca de nuevos paisajes para hacer fotos.

La cliente, Roz Gleave, dirigía una pequeña imprenta desde su casa, literalmente, una industria casera. El día en que fue asesinado Warren estaba de viaje de negocios en Lytham St Annes. Su esposo Chris Gleave había desaparecido unos días antes del asesinato y no apareció de nuevo hasta algunas semanas después. Resultó que él había tenido una especie de crisis nerviosa y se había ido a Londres para arreglar su problema.

La mejor amiga de Roz, Bel Jenner, regentaba un restaurante. Ella era viuda pero Warren no llegó muy lejos con ella. Bel le había echado el ojo a su joven chef, Oliver Cox. Warren había tenido más éxito con Gail Flint, la esposa de su socio. Gail admitió que había tenido una aventura amorosa, pero dijo que hacía tiempo que todo había terminado entre ellos. Aquel día ella se encontraba en cama con un esguince de tobillo.

Peter Flint ha mantenido la memoria de su socio viva en el nombre de la empresa durante todos estos años, lo que no parece ser el acto de un hombre con un asesinato en su conciencia.

Mientras tanto, Daniel se está adaptando bien a su nueva vida en el campo y pasa su tiempo trabajando en el jardín. Un jardín que está lleno de caminos fascinantes que no conducen a ningun sitio, y decide investigar la razon de una disposición tan  poco corriente.

Curiosamente las dos investigaciones van a llevar a Hannah y a David a hablar con la mismas personas. Y, a través de razonamientos diferentes, ambos van a llegar a las mismas conclusiones.

Como se puede ver por el resumen The Cypher Garden es un libro de misterio típicamente británico. La desaparición de uno de los personajes es, en mi opinión, una clara referencia a Agatha Christie. Algunas reseñas, como por ejemplo la reseña de Maxine, han señalado que, incluso si se desarrolla al aire libre cuenta con todos los elementos de un enigma de habitación cerrada. No puedo estar más de acuerdo. Debo admitir que me encanta el ambiente en el que tiene lugar la acción y me quedé con ganas de visitar ‘The Lake District’ en un futuro próximo. Pero todo esto tendría poco valor si la historia no hubiera estado magníficamente bien escrita. Además, los personajes principales son muy atractivos y el argumento contiene elementos que recuerdan a una tragedia griega. En consecuencia, he disfrutado leyendo este libro.

Martin Edwards ha publicado cinco libros situados en ‘The Lake District’, el sexto libro de la serie, The Frozen Shroud, estará a la venta el próximo año. Espero poder leerlos todos en orden.

Mi valoración: 4/5.

9 thoughts on “Review: The Cipher Garden by Martin Edwards

  1. José Ignacio – Oh, this is one of my favourite series! And I do like your description of this particular novel as a Greek tragedy. That’s precisely what it is really. And I agree that Edwards’ characters are quite well-drawn. He also has, I think, solid skill at weaving past and present mysteries together effectively.

  2. Great review, José. And I should say, DEFINITELY read them in order. I’m saving the only unread one, The Hanging Wood, for a special occasion, and it’s good to hear the next is one the way.

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