Review: The Nameless Dead (Macmillan, 2012) by Brian McGilloway


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Macmillan, 2012. Kindle Edition. File Size: 582 KB. ASIN: B007L24U4M. ISBN: 978-1-4472-19392-EPUB.

Islandmore is a geographical limbo sitting in the middle of the river Foyle no more than 200 yards from either Northern Ireland and the Republic. The island belongs to both and neither. The Irish border, which runs along the river bed from Derry to Strabane, dissects the Island down the middle.

The story opens when a search team, part of the Independent Commission for the Location of Victims’ Remains founded by the British and Irish government, is working on the island. Garda Detective Inspector Ben Devlin has been appointed their liaison in the area.

The victims in question, known collectively as the Disappeared, were individuals who had been buried secretly during the early days of The Troubles in the North. The Commission team is looking for the corpse of a local man named Declan Cleary following an anonymous tip-off.

Instead they have stumbled upon a nineteenth century cillin; an unofficial burial site for unbaptized children. However one skull is different, the baby’s death doesn’t appear to have been due to natural causes. And, as the dig progressed, they discover that the child was wrapped in a cloth, which still contains the bulk of the remains. Remarkably, the pelvic bones lie inside a disposable nappy that is still intact. Therefore they can’t be dated earlier than the mid-seventies.

Declan Cleary had been missing since 1976, soon rumours began to circulate that he had given information to the police about IRA activities. The evidence revealed by the Commission’s activities cannot lead to prosecution. Their task is simply to recover the bodies and give families the opportunity to bury their dead. Inspector Devlin is not convinced that this rule applies to the body of the baby. He has no desire to resurrect the violent divisions of the recent past. Neither can he let a suspected murderer go unpunished. Now the secret is out, more deaths follow. Devlin must trust his conscience, even when that puts those closest to him at terrible risk.

For my taste this book meets all requirements to be considered a superb crime fiction novel. First and foremost it has something to tell and tells it well. Both the motivations as the situations are credible. The way in which the investigation unfolds is sound and the setting is interesting. The atmosphere is very well developed and the plot keeps the reader’s attention until the end. One can easily empathize with the main character and I have the impression that it has been documented thoroughly. I’m convinced that it can provide a wonderful reading and, therefore, is highly recommended. A first class novel just shy of 5.

My rating: 4/5.

The Nameless Dead is the fifth novel by Brian McGilloway in the Inspector Devlin series. My review of Borderlands (2007), the first instalment in the series, is HERE. 

The Nameless Dead has been reviewed by Maxine at Petrona, Laura Root at Euro Crime, Mike Stafford at Bookgeeks, Declan Burke at Crime Always Pay, and Raven Crime Reads among others.

Brian McGilloway Official website

Pan Macmillan


The Nameless Dead (Los muertos anónimos) de Brian McGilloway

Islandmore es un limbo geográfico situado en el medio del río Foyle a menos de 200 metros de Irlanda del Norte y de la República. La isla pertenece a ambas y a ninguna. Los frontera irlandesa, que se extiende a lo largo del cauce del río desde Derry a Strabane, parte a la isla por la mitad.

La historia comienza cuando un equipo de búsqueda, que forma parte de la Comisión Independiente para la localización de los restos de víctimas, fundada por el gobierno británico y el irlandés, está trabajando en la isla. El Detective Inspector Ben Devlin de la policía nacional de la República de Irlanda (Garda) ha sido nombrado su enlace en esa zona.

Las víctimas en cuestión, conocidas colectivamente como los Desaparecidos, eran personas que habian sido enterradas en secreto durante los primeros días del Conflicto de Irlanda del Norte. El equipo de la Comisión está buscando el cadáver de un hombre del lugar llamado Declan Cleary a raiz de un chivatazo anónimo.

En su lugar, se han tropezado con un cillin del siglo diecinueve, un cementerio no oficial para niños no bautizados. Sin embargo un cráneo es diferente, la muerte del bebé no parece haberse debido a causas naturales. Y, a medida que avanza la excavación, descubren que el niño fue envuelto en un paño que todavía contiene la mayor parte de los restos. Sorprendentemente, los huesos de la pelvis se encuntran dentro de un pañal desechable que aún está intacto. Por lo tanto, no pueden ser fechados antes de mediados de los setenta.

Declan Cleary llevaba desaparecido desde 1976, pronto comenzaron a circular rumores de que había dado información a la policía sobre actividades del IRA. La evidencia obtenida por las actividades de la Comisión no puede dar lugar a un enjuiciamiento. Su tarea consiste simplemente en recuperar los cuerpos y dar a las familias la oportunidad de enterrar a sus muertos. El inspector Devlin no está convencido de que esta regla se deba aplicar al cuerpo del bebé. No tiene ningún deseo de desenterrar las violentas divisiones de los últimos tiempos. Tampoco puede permitir dejar sin castigo a un presunto asesino. Ahora, ya no es ningún secreto y siguen más muertes. Devlin debe confiar en su conciencia, aun cuando eso pone en un terrible peligro a sus seres más cercanos.

Para mi gusto cumple con todos los requisitos para ser considerada una extraordinaria novela de crimen y misterio. En primer lugar tiene algo que decir y lo dice bien. Tanto las motivaciones como las situaciones narradas resultan verosímiles. La forma en que se desarrolla la investigación es sólida y tiene lugar en un escenario interesante. El ambiente está muy bien creado y la trama mantiene la atención del lector hasta el final. Uno se puede sentir fácilmente identificado con el personaje principal y tengo la impresión de que está muy bien documentada. Estoy convencido de que puede proporcionar una lactura maravillosa y, en consecuencia, es muy recomendable. Una novela de primera clase solo un poco por debajo del 5.

Mi calificación: 4/5.

The Nameless Dead es la quinta novela de Brian McGilloway en la serie del Inspector Devlin. Mi reseña de Borderlands (2007), la primera entrega de la serie la pueden encontrar AQUÍ.

9 thoughts on “Review: The Nameless Dead (Macmillan, 2012) by Brian McGilloway

  1. I agree with your reasons for considering this a very good crime novel, Jose Ignacio. Glad you liked it. It’s always nice to enjoy a book!

  2. José Ignacio – Thank you for an excellent review. You’ve highlighted one of what I think are the really excellent features of this novel – the atmosphere.The setting, the context and the larger issues are all done very well and I’m glad you brought them up.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.