Review: Arctic Chill, by Arnaldur Indridason

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Translated from the Icelandic by Bernard Scudder and Victoria Cribb, 2008. First published as Vetrarborgin in 2005. First published in Great Britain in 2008 by Harvill Secker. Vintage Digital Kindle Edition, 2009. 457 KB. ASIN: B0031RSBW8. ISBN: 9781409078203.

Erlendur and his team, Elinborg and Sigurdur Oli, have been called in to investigate the violent death of a child one cold evening in mid-January. He looks Asian and was about ten years old. He was found lying on the ground in a garden behind a block of flats. The puddle of blood underneath him had started to freeze. A stab to the stomach confirms that his death was not accidental.

The child’s name was Elías. His mother, Sunee, is from Thailand. She can hardly speak the language and needs an interpreter to communicate. Sunee has another son, Niran. Niran, Elías’s half-brother and five years his senior, is through and through Thai. Sunee lives alone with her two sons. An Icelander carpenter called Ódinn is Elías’s father. His parents were divorced a year ago.

It seems to be a racist murder. Otherwise, who may have wanted to kill a ten year old boy? A teacher in Elías’s school, becomes the prime suspect for expressing views against the immigrants. However, things are complicated further when Niran doesn’t return home from school and no one knows his whereabouts. Besides, a neighbour suspects that Sunee has a boyfriend, or at least she is seeing someone. As the story unfolds, other hypotheses begin to surface and the number of possible suspects increases.

Simultaneously, Erlendur has started to receive some anonymous calls from a woman. He does believe they are related with the case of a woman that went missing shortly after Christmas. This bring him back the memory of his brother who disappeared during a blizzard when they were children.

In my view Arctic Chill is a first-class police procedural, suggestive and well-constructed. I particularly liked the simplicity of its prose, the choice of its characters and the issues addressed. The strength of the story rests on its universality, even when taking place in a heavily local setting. Perhaps therein lies its greatness. Highly recommended.

My rating: 5/5.

Arctic Chill has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Glenn at International Noir Fiction, Kerrie at Mysteries in Paradise, kimbofo at Reading Matters, Michael Carlson at Irresistible Targets, NacyO at the crime segments, Norman at Crime Scraps,      


Invierno ártico de Arnaldur Indridason

Erlendur y su equipo, Elinborg y Sigurdur Oli, acuden a investigar la muerte violenta de un niño, una noche fría a mediados de enero. Parece asiático y tenía unos diez años de edad. Lo encontraron tendido en el suelo en un jardín detrás de un bloque de pisos. El charco de sangre debajo de él había empezado a congelarse. Una puñalada en el estómago confirma que su muerte no fue accidental.

El niño se llamaba Elías. Su madre, Sunee, es tailandesa. Casi no sabe hablar el idioma y necesita un intérprete para comunicarse. Sunee tiene otro hijo, Niran. Niran, medio hermano de Elías y cinco años mayor que él, es completamente tailandés. Sunee vive sola con sus dos hijos. Un carpintero islandés llamado Ódinn es el padre de Elias. Sus padres se divorciaron hace un año.

Parece que se trata de un asesinato racista. De lo contrario, ¿quién puede haber querido matar a un niño de diez años? Un profesor del colegio de Elías, se convierte en el principal sospechoso por expresar opiniones contra los inmigrantes. Sin embargo, las cosas se complican aún más cuando Niran no vuelve a casa del colegio y nadie conoce su paradero. Además, un vecino sospecha que Sunee tiene un novio, o por lo menos ella está saliendo con alguien. A medida que la historia avanza, otras hipótesis comienzan a aflorar y aumenta el número de posibles sospechosos.

Al mismo tiempo, Erlendur ha empezado a recibir algunas llamadas anónimas de una mujer. Él cree que están relacionadas con el caso de una mujer que desapareció poco después de Navidad. Esto le trae el recuerdo de su hermano, que desapareció durante una tormenta de nieve cuando eran niños.

A mi juicio Invierno ártico es un procedimiento policíal de primera clase, sugerente y bien construido. Me han gustado especialmente la sencillez de su prosa, la elección de los personajes y los temas que aborda. La fuerza de la historia descansa en su universalidad, incluso cuando tienen lugar en un ambiente muy local. Tal vez en esto radica su grandeza. Altamente recomendado.

Mi valoración: 5/5.

Ver tambíen otra reseña de Invierno ártico  en Mis queridos sabuesos: blog de novela negra.

RBA