Reseña: Los hombres te han hecho mal (tr.: Men Have Done You Wrong) de Ernesto Mallo


This post is bilingual, scroll down to find the English language version.

Ediciones Siruela, 2012. ISBN: 97884-9841-706-7. Págs. 192.

Esta novela, el tercer caso del comisario Lascano, ha sido para mi el libro más esperado del año. Tal vez porque Ernesto Mallo no ha publicado demasiado. La historia tiene lugar en la actualidad. Parece que ha cerrado un ciclo. Sin embargo, si mi interpretación es correcta, Mallo ha comenzado a escribir una cuarta entrega de la serie donde la acción se traslada a una época anterior a su primer libro.

Cuando la historia comienza el comisario Lascano ha alcanzado la edad legal de la jubilación. ‘Yo no la pedí. No hace falta, es de oficio. ¿De oficio? Cuando llegás a la edad de jubilarte, si no te hacen la excepción por razones de servicio, te jubilan.’ Poco después recibe un encargo inesperado. Es contratado para encontrar a la nieta de una señora acaudalada que resulta ser su pariente. La niña desapareció hace algún tiempo, después de que su madre fuera asesinada. La misión le lleva a Mar del Plata, una localidad de la costa conocida como “la ciudad feliz”, donde tendrá que introducirse en el mundo de la prostitución y de la trata de blancas que tiene el triste honor de haber desplazado al tráfico de armas como el segundo negocio más lúcrativo del mundo. Por cierto que ésto no sería posible sin la connivencia de los poderes públicos y de los policías corruptos.

Mallo tiene un estilo muy personal, no exento de poesía a pesar del tema abordado. La historia capta la atención del lector hasta el último párrafo. Tal vez lo que más admiro es su capacidad de síntesis. Con muy pocas palabras Mallo cuenta una historia y recrea unos personajes que permanecerán en nuestra memoria durante mucho tiempo.  El libro es duro y violento pero la realidad es aún más dura y más violenta de lo que podemos imaginar, como él mismo reconoce. El diseño de la novela tiene un toque original en la manera en que están escritos los diálogos. Pueden exigir, quizá, una especial atención del lector, pero el resultado final es muy positivo, en mi opinión. Un libro excelente y muy bien escrito.

Mi valoración: 5/5.

Ver otras reseñas: de Sergio Torrijos en laRepúblicaCultural.es, de Ángel Iván en los libros del pintor ciego,


Los hombres te han hecho mal (tr.: Men Have Done You Wrong) by Ernesto Mallo

This novel, the third case of Superintendent Lascano, has been for me the most anticipated book of the year. Maybe because Ernesto Mallo has not published much. The story takes place in our times. It seems like he has closed a cycle. However, if my understanding is correct, Mallo has begun to write a fourth instalment in the series where the action moves to a time prior to his first book.

When the story opens Superintendent Lascano has reached the legal age for retirement. ‘I didn’t asked. No need, it applies automatically. ¿Automatically? When you reach retirement age, unless there is an exception for service requirements, you are retired, whether you like it or not.’ (my free translation). Soon after he receives an unexpected task. He is hired to find the granddaughter of a wealthy lady who happens to be his relative. The girl disappeared some time ago, after her mother was murdered. The mission takes him to Mar del Plata, a seaside resort known as “the happy city” where he will have to enter the world of prostitution and women trafficking that has the dubious honour of having displaced the arms trade as the second most lucrative business in the world. By the way this won’t be possible without connivance of public authorities and corrupt police officers.

Mallo has a very personal style, not without poetry despite the issue addressed. The story grabs the readers’ attention until the last paragraph. Perhaps what I admire most is his capacity for synthesis. With very few words Mallo tells a story and recreates characters that will last long in our memory. The book is harsh and violent, but reality is even harsher and more violent than what we can imagine, as he recognises himself. The formal design of the novel has an original touch in the way the dialogues are written. They may require, perhaps, an extra attention from the reader but the final results is very positive in my view. A superb and beautifully written book.

My rating: 5/5.

3 thoughts on “Reseña: Los hombres te han hecho mal (tr.: Men Have Done You Wrong) de Ernesto Mallo

  1. En esta solitaria tarea de escribir, con frecuencia uno se siente como el naúfrago que arroja botellas al mar con la esperanza de que alguien las recoja. Es siempre reconfortante saber que el mensaje llegó.
    In this lonely task of writing, one often feels like a castaway who throws bottles into the sea in hopes that someone will pick them up. It is always comforting to certify that the message arrived.

  2. José Ignacio – Oh, I’m so glad you enjoyed this. I was wondering how well this one would compare with Needle in a Haystack and Sweet Money. Glad to hear it’s a well-written continuation of the series.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.