Review: Blood Safari by Deon Meyer

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Translated from the Afrikaans by K.L. Seegers, 2007. Original title: Onsigbaar, 2007. First published in Great Britain in 2009. Hodder, 2009, Kindle edition, 572 KB. ASIN: B002V091QG.

One day, three men in balaclavas broke into the house of a rich and young woman in Cape Town. The woman concerned, Emma le Roux, did manage to escape alive. What she did not told the police was that, days before, she thought she had recognised her brother watching the photograph of a man on the TV news. The man on the screen was wanted by the police in connection with a shooting incident in Khokovela, near Kruger National Park, in which a traditional healer and three local men were killed. The remains of fourteen vultures, a protected and endangered species, were found nearby. The Limpopo police was looking for a man named Jacobus de Villiers.

But Jacobus le Roux, Emma’s brother, disappeared twenty years ago, in 1986, when she was fourteen and Jacobus twenty. At that time he was some kind of temporary game ranger in the Kruger Park while serving on compulsory military service. The final conclusion was that, probably, Jacobus and his black assistant were killed during a confrontation with poachers who got rid of their bodies for fear of the consequences.

Anyway, Emma called the police station in Hoedspruit to ask whether they were sure it was Jacobus de Villiers and not Jacobus le Roux. Eventually she spoke to an inspector who confirmed that the name was de Villiers, he’s been there all his life and everybody knows him. Then Emma realised it might be a case of mistaken identity on her side.

The next thing that happened was that Emma received a strange phone call while the front door of her house was being replaced. It sounded like a black man. She could barely hear him. Then he said “Jacobus says you must …..” and the line went dead. Now Emma can’t just sit there and wonder. She needs someone to go to the Lowveld with her. She is determined to find out what’s going on.

On Christmas Day, Lemmer gets a phone call from Jeanette Louw, his employer in Body Armour. Emma le Roux wants to hire him for a week. Lemmer is a professional bodyguard, not a detective. After hearing Emma’s story he accepts the job, he needs the money, but he does not believe her. When he realises that he’s made a mistake is too late, and now he is committed to find the truth.

Blood Safari provides an excellent example of why Deon Meyer has become one of the most attractive crime fiction writers to be found now a days. The story is intriguing and it’s nicely narrated. The  characters are well developed and look quite credible. The setting is fascinating. Since I read Thirteen Hours, I have also enjoyed Trackers, his best book so far in my view, and Devil’s Peak. I particularly like the way he uses the plot to narrate the transformation that is taking place in South Africa since the mid-eighties of the last century. Definitely a very solid book with only a few details that are, in my view, too good to seem real and affect the end, in particular.

My rating: 4/5.

Blood Safari has been reviewed by Yvonne Klein at reviewingtheevidence, Maxine at Euro Crime, Margaret at BooksPlease, Craig at Crime Watch, Margot at Confessions of a mystery novelist…, Cathy at Kittling: Books, Bill at Mysteries and More From Saskatchewan, and M.A.Orthofer at The Complete Review, among others.


Safari sangriento de Deon Meyer

Un día, tres hombres con pasamontañas irrumpieron en la casa de una mujer joven y rica en Ciudad del Cabo. La mujer en cuestión, Emma le Roux, logró escapar con vida. Lo que no le dijo a la policía fue que, días antes, ella pensó que había reconocido a su hermano viendo la fotografía de un hombre en las noticias de televisión. El hombre en la pantalla era buscado por la policía en relación con un tiroteo en Khokovela, cerca del Parque Nacional Kruger, en el que murieron un curandero tradicional y tres hombres de la localidad. Los restos de catorce buitres, una especie protegida en peligro de extinción, fueron encontrados cerca. La policía de Limpopo estaba buscando a un hombre llamado Jacobus de Villiers.

Pero Jacobus le Roux, el hermano de Emma, ​​desapareció hace veinte años, en 1986, cuando ella tenía catorce años y Jacobus veinte. En ese momento él era una especie de guarda de caza provisional en el Parque Kruger mientras cumplía el servicio militar obligatorio. La conclusión final fue que, probablemente, Jacobus y su ayudante negro fueron asesinadas durante un enfrentamiento con cazadores furtivos que hicieron desaparecer sus cuerpos por temor a las consecuencias.

De todas formas, Emma llamó a la estación de policía en Hoedspruit para preguntarles si estaban seguros de que se trataba de Jacobus de Villiers y no de Jacobus le Roux. Finalmente ella habló con un inspector, quien confirmó que el nombre era de Villiers, que había estado allí toda su vida y todo el mundo lo conoce. Entonces Emma se dió cuenta de que podría tratarse de un caso de identidad equivocada por su parte.

Lo siguiente que ocurrió fue que Emma recibió una extraña llamada telefónica mientras que la puerta principal de su casa estaba siendo reemplazada. Sonaba como un hombre negro. Ella apenas podía oírlo. Luego dijo: “Jacobus dice que usted debe …..” y la línea se cortó. Ahora Emma no puede simplemente sentarse a pensar. Necesita a alguien para ir con ella al Lowveld. Está decidida a averiguar que es lo que está pasando.

El día de Navidad, Lemmer recibe una llamada telefónica de Jeanette Louw, su patrón en Body Armour. Emma le Roux quiere contratarlo por una semana. Lemmer es un guardaespaldas profesional, no un detective. Después de escuchar la historia de Emma acepta el trabajo, necesita el dinero, pero no le cree. Cuando se da cuenta de que ha cometido un error es demasiado tarde, y ahora está comprometido a averiguar la verdad.

Safari sangriento es un excelente ejemplo de por qué Deon Meyer se ha convertido en uno de los escritores de novela negra más atractivos que se encuentran hoy en día. La historia es interesante y está muy bien narrada. Los personajes están bien desarrollados y se ven muy creíbles. El entorno es fascinante. Desde que leí Thirteen Hours, también he disfrutado Trackers, su mejor libro en mi opinión hasta ahora, y El pico del diablo. Me gusta especialmente la forma en que utiliza la trama para narrar la transformación que está teniendo lugar en Sudáfrica desde mediados de los ochenta del siglo pasado. Sin duda, un libro muy sólido con sólo algunos detalles que resultan, en mi opinión, demasiado buenos para parecer reales y afectan al final, en particular.

Mi valoración: 4/5.

RBA