Reseña: El ejercito furioso, de Fred Vargas


This post is bilingual, scroll down to find the English language version.

Traducción de Anne-Hélène Suárez Girard, 2011. Título original: L’Armée furieuse, 2011. Primera edición en lengua española Ediciones Siruela, 2011. Santillana Ediciones, 2012. 364 páginas. ISBN: 978-84-663-2613-1.

Valentine Vendermont es una mujer menuda con una bata floreada de Ordebec, un pueblo de Normandía. Un día llega a París para ver al comisario Adamsberg, cuyo nombre le fue facilitado por su vicario. Con gran dificultad Adamsberg se entera de que Lina, la hija de la señora Vendermont, ha visto al Ejército Furioso, también llamado la Gran Cacería o la Mesnada de Hellequin, aunque esos nombres no significan nada para él. Entre ellos iban cuatro hombres pero Lina ha reconocido sólo a tres. El inspector trata de hacerle entender que la policía local debe encargarse del caso. Además, no hay nada que él pueda hacer para ayudarla si no consigue entender de qué se trata.

Esa misma noche, Adamsberg, con la ayuda de Danglard, se entera de que el Ejército Furioso se refiere a un mito popular antiguo que se extiende por todo el norte de Europa, desde Escandinavia hasta Flandes y cruza el norte de Francia e Inglaterra. Los cazadores son cadáveres putrefactos, muertos vivientes que persiguen pecadores. Los que están siendo perseguidos son villanos, almas negras, explotadores, jueces indignos o asesinos. Los vivos que han sido vistos por los testigos de esta ilusión mueren en una semana o, en el mejor de los casos, tres semanas más tarde.

A Adamsberg no le preocupa el Ejército Furioso, lo que le molesta es el anuncio de una muerte violenta por esta o por cualquier otra forma. Y, a la mañana siguiente, decide llamar al capitán de la gendarmería de Ordebec.

Al mismo tiempo, Adamsberg y su equipo tienen que hacer frente a otro caso. Un pirómano conocido, Momo-Mecha-Corta, ha quemado otro coche, pero esta vez ha ido demasiado lejos. Un hombre ha muerto en el interior del coche. El fallecido es nada menos que Antoine Clermont-Brasseur, Presidente del Grupo Clermont-Brasseur. El juez del caso quiere encarcelar al asesino en menos de veinticuatro horas. Momo es arrestado pero Adamsberg está convencido de que Momo es inocente.

A partir de este punto, ambos casos se van a desarrollar simultáneamente. Adamsberg viajará a Ordebec y, desde la distancia, también conducirá la investigación del caso Clermont-Brasseur.

Es curioso destacar que los libros de Fred Vargas, específicamente la serie del inspector Adamsberg, no suelen dejar indiferente a casi nadie. O te gustan sus libros o no te gustan. Y yo pertenezco al primer grupo. Tal vez lo que más me atrae de sus libros no es tanto su originalidad y frescura que sin duda la tienen, como su capacidad para construir un universo propio poblado de personajes tan sorprendentes como el inspector Adamsberg y su equipo. Una experiencia gratificante y una lectura deliciosa, llena de situaciones memorables. Si ha disfrutado de alguno de sus libros anteriores, o simplemente quiere probar suerte, le sugiero que lea el primer capítulo de este libro que puede encontrar en Internet y juzgue por usted mismo. Este es probablemente uno de los mejores libros de la serie en mi humilde opinión, un libro de misterio clásico que sigue el canon del género y tiene una resolución completamente lógica.

My valoración: 5/5.


The Ghosts Riders of Ordebec by Fred Vargas

Valentine Vendermont is a petite woman with a flowered robe from Ordebec, a village in Normandy. One day she arrives in Paris to see Inspector Adamsberg, whose name was given by her vicar. With great difficulty Adamsberg finds out that Lina, Mrs Vendermont’s daughter, has seen the Ghost Riders, also called the Wild Hunt or the household of Hellequin, although those names mean nothing to him. Among them were four men, but Lina has recognised only three. The inspector tries to make her understand that the local police should handle the case. Besides, there is nothing he can do to help if he can’t understand what it’s all about.

That same night, Adamsberg, with the help of Danglard, finds out that the Wild Hunt refers to an ancient folk myth that stretches all across northern Europe, from Scandinavia to Flanders and crosses the north of France and England. The hunters are rotten corpses, walking dead who chase sinners. Those who are being hunted are villains, black souls, exploiters, unworthy judges or murderers. The living that have been seen by the witnesses of this illusion die in a week or, in the best case, three weeks later.

Adamsberg is not worried about the Wild Hunt, what bothers him is the announcement of a violent death by this or by any other way. And, the next morning, he decides to call the superintendent at the gendarmerie in Ordebec.

At the same time, Adamsberg and his team have to deal with another case. A well-known arsonist, Momo-Wick-Short, has burned another car, but this time he has gone too far. A man has died inside the car. The deceased is none other than Antoine Clermont-Brasseur, Chairman of Clermont-Brasseur Group. The judge of the case wants to imprison the murderer within twenty-four hours. Momo is arrested but Adamsberg is convinced that Momo is innocent.

As from this point, both cases will be developed simultaneously. Adamsberg will travel to Ordebec and, from the distance, will also lead the investigation of the Clermont-Brasseur case.

It is curious to note that Fred Vargas’ books, specifically the Inspector Adamsberg series, do not usually leave indifferent to almost anyone. Either you like her books or you don’t like them. And I belong to the first group. Perhaps what attracts me most from her books is not only its originality and freshness which undoubtedly they have, as the ability to build a universe of her own populated with characters as surprising as Inspector Adamsberg and his team. A joyful experience and a delightful read, full of memorable situations. Whether you have enjoyed any of her previous books or you just want to try your luck, I suggest to read the first chapter of this book that you may find available online and judge for yourself. This is probably one of the best books in her series in my humble opinion, a classical mystery book that follows the canon of the genre and has a completely logical resolution.

My rating: 5/5.

This title will be released in February 2013.

8 thoughts on “Reseña: El ejercito furioso, de Fred Vargas

  1. José Ignacio – I belong to the ‘like them’ category too when it comes to Vargas’ books. Like you, I am very much drawn to her characters. I alwo like the quirkiness of the stories. I’m glad you thought this was such a good novel.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.