Review: The Black Box by Michael Connelly


Esta entrada es bilingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en castellano.

Orion Books, 2012. 410 pages. ISBN: 978-1-4091-3432-9. (Trade Paperback)

To commemorate the 20th anniversary of the publication of The Black Echo, Michael Connelly had released last 26 September The Black Box, the seventeenth instalment in the series and his twenty-fifth novel, quite an achievement. As any aircraft has a recording device known colloquially as a black box, Harry Bosch believes that any criminal case has its black box. ‘A piece of evidence, a person, a positioning of facts’, that helps to explain what happened and why.

In the first pages we find Harry Bosch working on a case that took place twenty years ago. The murder of Anneke Jespersen, a freelance photojournalist shot to death in Los Angeles during the Rodney King riots. The case was never solved and, after ten years of being classified as an open and active investigation, the little evidence gathered ended in a box that was carefully shelved. On the anniversary of the riots, the chief of police sent a directive to the lieutenant in charge of the Open-Unsolved Unit ordering a fresh look at all unsolved murders that occurred during the unrest in 1992. Bosch has specifically asked for the Anneke Jespersen case. The investigation began with him present at the crime scene but soon he was removed from the case. Since then Bosch has been unable to overcome the feeling of having missed something during the short time he was in charge of this case.

Furthermore, in this novel, Harry Bosch offers the following explanation to the question, raised by his daughter, about the reasons that led him to become a policeman.

‘It wasn’t because I had a desire to protect and serve or to be some sort of do-gooder public servant. ….  I actually just wanted to protect and serve myself.’

‘…at the time, I had just come back from the war in Vietnam, and people like me, ….., they weren’t really accepted back here. Especially by people our own age.’

‘The department was full of military vets,… So I knew there would be people like me and I could be accepted. It was like somebody coming out of prison and going to a halfway house first. I wasn’t inside anymore, but I was with people like me.’

I must admit that I’m an unconditional follower of Michael Connelly’s books, especially of his series featuring Harry Bosch. In this instalment what I’d liked the most was the way Bosch is able to solve an old case by putting together carefully the few clues available. However, I has felt quite disappointed with its ending. Particularly I lost interest after page 289 in my edition. A pity, because until then I was really enjoying its reading. I was left under the impression that Connelly had to find an ending in a hurry, far from his usual standard. Probably we demand more to him than to any other writer, but perhaps this is the price one has to pay for being one of the best crime writers of our time.

My rating: 3/5.

The Black Box has been reviewd by Michael Carlson at Irresistible Targets, Rob Kitchin at The View From the Blue House, Bill Selnes at Mysteries and More from Saskatchewan, John Sheridan at Mysteries Bookshelf, Norman Price at Crime ScrapsRaven Crime Reads, by Anne Corey at Reviewing the Evidence,      


La Caja Negra de Michael Connelly

Para conmemorar el 20 aniversario de la publicación de El eco negro, Michael Connelly ha publicado el pasado 26 de septiembre La caja negra, la decimoséptima entrega de la serie y su novela vigésimo quinta, todo un logro. Como cualquier avión cuenta con un dispositivo de grabación conocido coloquialmente como caja negra, Harry Bosch piensa que todos los casos criminales tienem su caja negra. ‘Una prueba fundamental, una persona, una exposición de los hechos’ que ayuda a explicar lo que pasó y por qué.

En las primeras páginas nos encontramos con Harry Bosch trabajando en un caso que sucedió hace veinte años. El asesinato de Anneke Jespersen, una reportera gráfica independiente que murió de un tiro en Los Angeles durante los llamados disturbios de Rodney King. El caso no se pudo resolver y, después de diez años de haber sido catalogado de abierto y activo, la poca evidencia recopilada terminó en una caja que se archivó cuidadosamente. En el aniversario de los disturbios, el jefe de policía envió una directiva al teniente a cargo de la Unidad de Casos Pendientes para reexaminar los asesinatos pendientes ocurridos durante los disturbios de 1992. Bosch ha pedido encargarse expresamente del caso de Anneke Jespersen. La investigación se inició estando él presente en la escena del crimen pero al poco tiempo fue retirado del caso y no ha sido capaz de superar todavía el sentimiento de haber fallado en algo durante el poco tiempo que estuvo a cargo de este caso.

Además, en esta novela, Harry Bosch ofrece la siguiente explicación a la pregunta planteada por su hija, sobre las razones que le llevaron a convertirse en policía.

“No fue porque tuviera el deseo de proteger y de servir o de convertirme en una especie de servidor público para hacer el bien …. En realidad, sólo quería protegerme y servirme a mi mismo. “

“… En aquel momento acababa de regresar de la guerra de Vietnam, y la gente como yo, ….., no era aceptada, en partiuclar por la gente de mi misma edad.

“El departamento estaba lleno de veteranos militares, … Así que sabía que allí habría gente como yo, y que iba a ser aceptado. Era como si alguien que sale de la cárcel acude a un centro de rehabilitación. Ya no estaba dentro, pero me encontraba entre gente como yo.”

Debo reconocer que soy un seguidor incondicional de los libros de Michael Connelly, en especial de su serie protagonizada por Harry Bosch. En esta entrega lo que me gustó más fue la forma en Bosch es capaz de resolver un antiguo caso juntando cuidadosamente las pocas pistas disponibles. Sin embargo, me he sentido bastante decepcionado con su final. En particular, he perdido interés después de la página 289 en mi edición. Una pena, porque hasta entonces yo estaba disfrutando mucho de su lectura. Me quedé con la impresión de que Connelly tenía que encontrar un final a toda prisa, lejos de su nivel habitual. Probablemente le exigimos más a él que a cualquier otro escritor, pero tal vez este es el precio que hay que pagar por ser uno de los mejores escritores de novela polcíaca de nuestro tiempo.

Mi valoración: 3/5.

Otras reseñas de La caja negra en Elemental, querido blog y Mis queridos sabuesos,

6 thoughts on “Review: The Black Box by Michael Connelly

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