Review: Standing In Another Man’s Grave, by Ian Rankin

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en castellano.

Orion Books, 2012. 368 pages. ISBN: 978-1-4091-4472-4. (Export Trade Paperback).

Twenty-five years have passed since John Rebus appeared on Knots and Crosses (1987) and five since he retired in what it was, until now, the last book in the series, Exit Music (2007). Altogether Ian Rankin has published seventeen books featuring John Rebus. In Standing in Another Man’s Grave (2012), Rebus is back. He is now a retired cop working with the Lothian and Borders Police in a civilian capacity for the Serious Crime Review Unit, SCRU. But money is tight, the unit has not much work to do and, if not useful, it may disappear if setting up a Cold Case Unit for the whole of Scotland. ‘A result would be nice’ in the words of  Detective Sergeant Daniel Cowan, the boss of the SCRU and the only member of the unit who is still a serving officer. But now the retirement age had been raised and Rebus is considering his return to active service. 

When the story opens, John Rebus is the only person available in the unit who can pay attention to a lady whose daughter went missing on New Year’s Eve 1999 in Aviemore. She is convinced that her case is not an isolated one, other young women have disappeared near the A9 highway between Perth and Inverness. Her daughter was only the first one. And now in 2012, Annette McKie, known as “Zelda” to her friends, has also disappeared near to a petrol station in Pitlochry. A coincidence or is there any connection between these cases? Although reluctantly at first, Rebus finally decides to investigate. During the course of the investigation we will meet also with Rebus former colleague, Siobhan Clarke, and Malcolm Fox, the main character in the last two novels by Ian Rankin among other well known characters like ‘Big Ger’ Cafferty.

The first conversation between Rebus and Fox is priceless:

‘Hello, Rebus, “Fox said. …. ‘Thought maybe we should meet properly.’
‘I’m not sure that’s such a good idea.’
‘We work in the same building: any reason we can’t be sitting together?’
‘Every reason’. There was nothing in Fox’s confrontational style, …. ‘Because you’re putting together a file on me?’
‘Today’s police force is very different from the one you got used to. Methods have changed, and so have attitudes.’ Fox paused, ‘Do you really think you’d fit in?’

Besides being a police procedural, the story also revolves around the changes that are taking place in the way police work is carried today.

‘The job’s changed, Siobhan. Everything’s … ‘ He (Rebus) struggled to find the words. ‘It’s like with Christine Esson. Ninety nine per cent of the stuff she does is beyond me. The way she thinks is beyond me.’
‘You’re vinyl, we are digital?’ Clarke offered.
‘Contacts used to be the way you got things done. The only network that mattered was the one out there on the street. ‘…
‘Your way works too John – ….. So don’t go thinking you’re obsolete. ‘

The main storyline is full of subplots that, I am convinced, will delight Rebus’s fans as much as those who approach him for the first time. Certainly I’ve enjoyed the different subplots very much. The dialogues are witty, Rebus remains being quite a character and Malcolm Fox is totally dwarfed. I wonder if he ever will play a main role in a novel. From my side, I’m much more interested now in reading all the books in the series by chronological order and raise my glass to toast with Rebus: 

‘Here’s tae us’
Wha’s like us?
Gey few–
And they’re a ‘deid …

My rating: 4/5.

Standing In Another Man’s Grave has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Rob at The View From the Blue House, Norman at Crime Scraps Review, Declan at Crime Always Pays and Jim Napier at Reviewing the Evidence, among others.

Orion Publishing Group

Hachette Book Group

Ian Rankin’s Official website


Standing In Another Man’s Grave (De pie en la tumba de otro hombre), de Ian Rankin.

Han pasado veinticinco años desde que John Rebus apareció en Nudos y cruces (1987) y cinco desde que se retiró en el que, hasta ahora, había sido el último libro de la serie, La música del adiós (2007). En total Ian Rankin ha publicado diecisiete libros protagonizados por John Rebus. En De pie en la tumba de otro hombre (2012), Rebus ha regresado. Ahora es un policía jubilado que está colaborando como civil con la Policía de Lothian and Borders en la Unidad encargada de la revisión de Delitos Graves, la SCRU. Pero la unidad está corta de presupuesto, no tiene mucho trabajo y, si no es útil, puede desaparecer si se crea una única unidad de revisión de Casos Cerrados para toda Escocia. “Obtener un resultado sería bueno”, en palabras del sargento Daniel Cowan, el jefe de la SCRU y el único miembro de la unidad que sigue siendo un oficial en activo. Pero ahora la edad de jubilación se ha elevado y Rebus está considerando regresar al servicio activo.

Cuando la historia comienza, John Rebus es la única persona disponible en la unidad que puede prestar atención a una señora cuya hija desapareció en la víspera de Año Nuevo de 1999 en Aviemore. Ella está convencida de que su caso no es un caso aislado, otras mujeres jóvenes han desaparecido cerca de la autopista A9 entre Perth e Inverness. Su hija fue sólo la primera de ellas. Y ahora, en el 2012, Annette McKie, conocida como “Zelda” entre sus amigos, también ha desaparecido cerca de una estación de gasolina en Pitlochry. ¿Coincidencia o existe alguna conexión entre estos casos? Aunque de mala gana al principio, Rebus finalmente decide investigar. Durante el curso de la investigación nos encontraremos también con su antigua compañera, Siobhan Clarke, y Malcolm Fox, el protagonista de las dos últimas novelas de Ian Rankin, entre otros personajes conocidos como “Big Ger” Cafferty.

La primera conversación entre Rebus y Fox no tiene desperdicio:

“Hola, Rebus”, dijo Fox. ….. “Pensé que tal vez deberíamos presentarnos correctamente.”
“No estoy convencido de que sea una buena idea.”
“Trabajamos en el mismo edificio: hay algún motivo para que no podamos sentarnos juntos?”
“Motivos de sobra”. No había nada de confrontación en las palabras de Fox, …. “Porque estás preparando un expediente sobre mí.”
“La policía de hoy de hoy es muy diferente de aquella a la que estabas acostumbrado. Los métodos han cambiado y también han cambiado las actitudes. “Fox hizo una pausa, “¿De verdad crees que podrías encajar?

Además de ser un procedimiento policial, la historia también gira en torno a los cambios que se están produciendo en la forma como se desarrolla el trabajo de la policía en la actualidad.

“El trabajo ha cambiado, Siobhan. Todo” … (Rebus) tuvo problemas para encontrar las palabras adecuadas. “Es como con Christine Esson. El noventa y nueve por ciento de las cosas que hace no las puedo comprender. No entiendo su forma de pensar.”
”Tu eres de vinilo y nosotros somos digitales?” sugierió Clarke.
”Los contactos solían ser la forma en que uno conseguía hacer las cosas. La única red que importaba era la que había en la calle.”…
‘Tu manera de hacer las cosas también funciona,  John –….. Así que no vayas a pensar que estás obsoleto.”

La historia principal está llena de tramas secundarias que, estoy convencido, harán las delicias tanto de los fans de Rankin como de aquellos que se acercan a él por primera vez. Ciertamente he disfrutado mucho con las diferentes historias secundarias. Los diálogos son ingeniosos, Rebus sigue siendo todo un personaje y Malcolm Fox queda eclipsado por completo. Me pregunto si alguna vez volverá a desempeñar un papel principal en alguna novela. Por mi parte, estoy mucho más interesado ahora en la lectura de todos los libros de la serie por orden cronológico y levanto mi copa para brindar con Rebus:

Por nosotros,
Quienes son como nosotros?
C… pocos
Y todos estan muertos.

Mi valoración: 4/5.