Review: Red Esperanto, by Paul D. Brazill

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Atlantis Lite-editions (2012). Format: Kindle Edition. 338 KB. 21 pages. ASIN: B008NSNVZ2. ISBN: 9788866652090. Luke Case story 1.(Warsaw)

Red EsperantoIn the second instalment of the short stories featuring Luke Case, see my review of Death On A Hot Afternoon HERE, we found out that Luke left Warsaw after stupidly playing hide the kielbsa with both a gangster’s wife and an Ukrainian prostitute. Albeit not at the same time. This is the story.

“Sir Arthur Conan Doyle once described London as being a ‘great cesspool into which the flotsam and jetsam of life are inevitably drawn’ and the same thing might reasonably be said of the world of TEFL teaching. A Teacher Of English as a Foreign Language can usually be described as either flotsam – perhaps a fresh faced young thing taking a break from University – or jetsam – the middle aged man with the inevitably drinking problem and enough skeletons in his closet to keep a palaeontologist happy for months.”

Red Esperanto is a short story, nicely written, with a surprising ending. A pleasant read for noir fiction aficionados.

My rating: 4/5.

Who the hell is Paul D. Brazill?

Paul D. Brazill blog

Atlantis Lite-editions

 

Rojo Esperanto, de Paul D. Brazill

En la segunda entrega de relatos breves protagonizados por Luke Case, ver mi reseña de Muerte en una tarde calurosa AQUÍ, descubrimos que Luke se marchó de Varsovia después de jugar estúpidamente a esconder la kielbsa con la mujer de un gángster y con una prostituta ucraniana. Aunque no al mismo tiempo. Esta es la historia.

“Sir Arthur Conan Doyle describió en una ocasión Londres como un ‘ gran pozo en el  que los despojos y los desechos de la vida, se sienten inevitablemente atraídos’ y lo mismo se puede decir razonablemente del mundo de la enseñanza de TEFL. El Profesor de Inglés como Lengua Extranjera por lo general se puede describir como despojo – quizá una joven cara bonita que se está tomando un descanso en sus estudios universitarios – o como deshecho – el hombre maduro con inevitables problemas con la bebida y con sufientes esqueletos en su armario como para mantener a un paleontólogo feliz durante meses “.

Rojo Esperanto es un relato corto, muy bien escrito, con un final sorprendente. Una lectura agradable para los aficionados a la novela negra (hard-boiled).

Mi calificación: 4/5.

Reseña: L’Hora Zen, de Teresa Solana

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Edicions 62, 2011. 278 pág. ISBN: 978-84-297-6853-4.

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Sinopsis: Los hermanos detectives Borja y Eduard se disponen a recibir en su despacho de opereta a una clienta muy especial, Teresa Solana, que está escribiendo una novela sobre la moda de las terapias alternativas ambientada en la parte alta de Barcelona. Debido a un contratiempo inesperado los dos hermanos se ven envueltos en una conspiración de espionaje internacional que estará a punto de costarles la vida. Al mismo tiempo que el encargo de la escritora les obliga a frecuentar un exclusivo centro de meditación llamado La Hora Zen y a investigar el enrevesado asesinato de un médico homeòpata, Borja y Eduard se las tendrán que ver con la CIA, con un comisario de los Mossos d’Esquadra que les tiene calados, y con su propia incompetencia. Y, a todo esto, para sobrevivir a la crisis, Borja ha decidido hacer de intermediario en una operación de tráfico de antigüedades… (mi traducción de Edicions 62).

Después de las dos novelas anteriores protagonizadas por los hermanos gemelos Borja y Eduard (Un crimen imperfecto/Un crim imperfecte (2006) y Atajo al paraíso/Drecera al paradís (2007), hacer click sobre los títulos para ver mis reseñas), tenía mucho interés en leer su última novela, L’Hora Zen (2011). Si antes su crítica iba dirigida a la clase política (Un crim imperfecte) y al mundo literario (Drecera al paradís), en esta nueva entrega su crítica se dirige a la moda de las terapias alternativas. El resultado no ha cumplido mis expectativas. El tema es menos atractivo y sus dos personajes protagonistas han perdido la frescura incial que tenían en los primeros libros. El resto de personajes son demasiado convencionales y la resolución del caso es bastante simple. El resultado final es una comedia de costumbres en tono de humor que puede hacer las delicias de sus lectores más incondicionales. Confío sinceramente que Teresa Solana recupere su nivel habitual en su próxima novela.

Mi calificación: 2/5.    

Una reseña más favorable de L’Hora Zen la pueden encontrar en A l’ombra del crim  por Anna María Villalonga.

Edicions 62

 

The Sound of One Hand Killing, by Teresa Solana

 The Sound of One Hand Killing

Synopsis: The two detective brothers, Borja and Eduard, are about to receive, at their operetta office, a very special client, Teresa Solana, who is writing a novel, set in the upper part of Barcelona, about a new fashion, alternative therapies. Due to an unexpected setback, the two brothers will be involved in an international espionage conspiracy that nearly cost them their lives. At the same time that the writer’s mission requires them to attend an exclusive meditation centre called Zen Moments and to investigate the convoluted murder of a homeopathic doctor, Borja and Eduard will have to deal with the CIA, with a local police inspector that knows them well, and with their own incompetence. And, to all this, to survive the crisis, Borja has decided to become an intermediary in an antique trafficking operation…

After the two previous novels featuring twin brothers, Borja and Eduard (A Not So Perfect Crime/Un crim imperfecte (2006) and A Shortcut to Paradise/Drecera to Paradis (2007), click on the titles to see my reviews), I had much interest on her latest novel, The Sound of One Hand Killing/ L’Hora Zen (2011). If previously her criticism was addressed to the political class (A Not So Perfect Crime) and to the literary world (A Shortcut to Paradise), in this new instalment, her criticism is aimed to the fashion of alternative therapies. The result has not met my expectations. The subject is less attractive and her two main characters have lost the initial freshness they had in the first books. The rest of characters are far too conventional and the resolution of the case is quite simple. The end result is a comedy of manners in tone of humour that can delight her more unconditional fans. I sincerely expect that Teresa Solana regains her usual standard in her next novel.

My rating: 2/5.

Bitter Lemon Press