Review: Pierced, by Thomas Enger

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Faber & Faber, 2012. Kindle edition. 646 KB. Translated from the Norwegian by Charlotte Barslund. Originally published as Fantomsmerte, 2011. IBSN: 978-0-571-27247-1. ASIN: B00844PAR2.

Pierced is the second novel by Thomas Enger, starring Henning Juul. The action takes place shortly after the events narrated in his first book Burned (my review is HERE). Henning is a journalist working for 123news, an online newspaper. Soon it will be two years since he tragically lost his son, a six-year-old child called Jonas, in a domestic fire.

For most people two years is an eternity of moments and memories stacked on top of each other. For him it’s no time at all. He hasn’t managed to uncover a single clue. It would have been so much easier if he could remember something, anything, from the days and weeks leading up to the fire.

Henning blames himself of his son’s death but has the suspicion that someone deliberately set fire to his apartment. This suspicion is confirmed when Tore Pulli, a convicted killer, calls him from prison.

‘What do you know about the fire?’  ….  ’What do you want from me? Why are you calling?’

There is a short silence while Henning hold his breath.

‘Because I want you to find out who set me up,’ Tore Pulli says, slowly. ‘I want you to find out who should be sitting in here instead of me. If you can do that then I’ll tell you everything I know about the fire in your flat.’

Perhaps the fire in his flat was started deliberately after all. And Henning begins to work on an old story.

It’s not going to be easy, he (Henning) thinks. Murders and revenge killings in gangs that are practically impenetrable – specially if you’re a journalist. But if Pulli is innocent, then someone manage to kill Jocke Brolenius in a style that framed him. That in itself was no simple task. The killer would have to be devious and without scruples. and this killer would almost certainly not like if I tried to stir up the past.  

Even though Tore Pulli has offered a reward of one million kroner to anyone who comes forward with information leading to his acquittal, no one has shown up. This can only mean that either the real murderer is so smart that has not aroused the slightest suspicion among his own people, or Tore Pulli is guilty and simply do a show.

Meanwhile, Thorleif Brenden, a camera by TV2, faces a dilemma if he wants to see his family alive again.

Although I enjoyed Burned, for my taste Pierced is a much better and complex novel. A thoughtful book that unfolds at a slow pace at the beginning but gradually, grabs the reader’s attention. Highly recommended.

My rating: 5/5.

Pierced has been reviewed by Maxine at Petrona, Sarah at Crime Pieces, Bernadette at Reactions to Reading, by Adrian Magson at Shot Crime & Thriller Ezine, by Barbara Fister at Reviewing the evidence, and ravencrimereads

Perforado (Pierced), de Thomas Enger

Perforado es la segunda novela de Thomas Enger, protagonizada por Henning Juul. La acción tiene lugar poco después de los acontecimientos narrados en su primer libro Fuego (mi reseña está AQUÍ). Henning es un periodista que trabaja para 123news, un periódico digital. Pronto se cumplirán dos años de la trágica perdida de su hijo, un niño de seis años de edad, llamado Jonas, en un incendio doméstico.

Para la mayoría de la gente dos años es una eternidad de momentos y recuerdos apilados uno encima del otro. Para él sólo ha sido un instante. No ha conseguido descubrir una sola pista. Hubiera sido mucho más fácil si pudiera recordar algo, cualquier cosa, sobre los días y semanas previos al incendio.

Henning se culpa de la muerte de su hijo, pero sospecha que alguien prendió fuego deliberadamente a su apartamento. Esta sospecha se confirma cuando Tore Pulli, un asesino convicto, lo llama desde la cárcel.

“¿Qué sabes sobre el incendio?” …. “¿Qué quieres de mí? ¿Por qué me llamas?”

Hay un breve silencio mientras Henning contiene la respiración.

”Porque quiero que averigües quién me tendió una trampa”, dice Tore Pulli, lentamente. “Quiero que averigües quién debe estar aquí en mi lugar. Si puedes hacer esto, entonces te diré todo lo que sé sobre el incendio de tu apartamento.”

Tal vez el fuego en su apartamento se inició deliberadamente después de todo. Y Henning comienza a trabajar en una vieja historia.

No va a ser fácil, piensa (Henning). Asesinatos y homicidios por venganza en bandas que son prácticamente impenetrables – especialmente si eres un periodista. Pero si Pulli es inocente, entonces alguien consiguió matar a Jocke Brolenius de manera que lo inculpa. Esto en sí mismo no va a ser una tarea fácil. El asesino será un ser retorcido y sin escrúpulos, y casi seguro que no desea que yo vaya a remover el pasado.

Aunque Tore Pulli ha ofrecido una recompensa de un millón de coronas a cualquiera que ofrezca información que le pueda exculpar, no ha aparecido nadie. Esto sólo puede significar que o bien el verdadero asesino es tan inteligente que no ha despertado la más mínima sospecha entre su propia gente, o que Tore Pulli es culpable y simplemente hace un montaje.

Mientras tanto, un cámara de TV2, Thorleif Brenden, se enfrenta con un dilema si quiere volver a ver a su familia con vida.

Aunque me gustó Fuego, para mi gusto Perforado es una novela mucho mejor y más compleja. Un libro reflexivo que se desarrolla a un ritmo lento al principio, pero poco a poco, capta la atención del lector. Altamente recomendado.

Mi calificación: 5/5.

The Danes Do Murder Differently

I saw the first season of The Killing (U.S. TV series) a while ago and really liked it. Now I have the opportunity to watch the first season of Forbrydelsen (Danish TV series). I’m enjoying it a whole lot more and l look forward to the second season. I found this article quite interesting and I want to share it with both sporadic and regular readers of this blog. The Danes Do Murder Differently.

Review: Perfect Hatred, by Leighton Gage

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Soho Press, 2013. eISBN: 978-1-61695-177-1. Chief Inspector Mario Silva Series #6.

A suicide attack at the US consulate in Sao Paulo has left until now sixty-six dead. The type and origin of the explosives used have been identified and lead to a consignment bought by the Paraguayan Army, where three drums have mysteriously disappeared. Mario Silva, Federal Police’s Chief Investigator for Criminal Matters based in Brasilia, is in charge of the investigation. Almost simultaneously in Curitiba, the State Capital of Parana, a politician is shot dead during a demonstration in the last day of his campaign for State Governor. Given the political implications Mario Silva must lead this inquest and, unwillingly, goes to Curitiba. But Silva’s troubles are far from over. A confessed murderer is determined to kill the two men that can send him to prison for the rest of his life, public prosecutor Zenon Parma and inspector Mario Silva. He has the financial resources to carry out his threat.

As the reading progresses, the three stories are alternated to keep the reader’s attention. The story lines unfold mainly through dialogues, making this novel an ideal candidate to be made into a film. As usual, Leighton Gage provides a great deal of information that I particularly find fascinating.

“Marca Zero, the brass-topped monument from which distances to all corners of the State of Sao Paulo are measured, stands on the Praça da Sé, in the heart of the capital. From there to the ferry dock on the island of Ilhabela is a mere 197 kilometers, but getting from one to the other can be an ordeal.

The city is famous for its gridlocks. Kilometer-long congestion arises for no apparent reason. The roads leading to the coast are potholed narrow, hairpinned and steep. The descent from the highland plateau to sea level often involves passing through low-lying clouds that can reduce visibility to a few meters. And there’s often a long wait for the boat. The journey, three hours on a good day, can stretch to eight on a bad one. Yet even on holiday weekends, when the traffic is heaviest, many Paulistas think the time it takes is time well spent.” 

I must disclose I’ve read this book on my Kindle on an ARC that was sent to me by the author, but I would have like to read it anyway. The setting is fascinating and both the stories and characters are very compelling. Leighton Gage provides us with a vivid portrait of Brazil. I enjoyed it very much. The time spent reading this book is time well spent. And I highly recommend it.

Perfect Hatred is the sixth in the series featuring Inspector Mario Silva and can be read as a stand alone book, though it would be better to read the series in chronological order.

My rating: 4/5.

Perfect Hatred has been reviewed by Kerrie at Mysteries in Paradise, Norman at Crime Scraps Review

Soho Crime


Odio profundo (Perfect Hatred), de Leighton Gage

Un ataque suicida al consulado de EE.UU. en Sao Paulo ha dejado hasta ahora sesenta y seis muertos. La clase y el origen de los explosivos utilizados han sido identificados y conducen a una remesa comprada por el Ejército de Paraguay, de donde han desaparecido misteriosamente tres bidones. Mario Silva, Investigador Jefe de la Policía Federal para asuntos penales con sede en Brasilia, está a cargo de la investigación. Casi al mismo tiempo en Curitiba, la capital del estado de Paraná, un político es asesinado a tiros durante una manifestación en el último día de su campaña para gobernador del estado. Dadas las implicaciones políticas Mario Silva debe liderar esta investigación y, de mala gana, marcha a Curitiba. Pero los problemas de Silva están lejos de haber terminado. Un asesino confeso está decidido a matar a los dos hombres que le pueden enviar a la cárcel para el resto de su vida, el fiscal Zenon Parma y el inspector Mario Silva. Cuenta con los recursos necesarios para cumplir su amenaza.

A medida que avanza la lectura, las tres historias se alternan para mantener la atención del lector. Las tres tramas argumentales se desarrollan principalmente por medio de diálogos, haciendo de esta novela una candidata ideal para ser llevada al cine. Como de costumbre, Leighton Gage ofrece una gran cantidad de información que, particularmente, me parece fascinante.

“Marca Zero, la placa de bronce desde donde se miden todas las distancias a cada rincón del Estado de Sao Paulo, se encuentra en la Praça da Sé, en el corazón de la capital. De ahí al muelle del ferry que lleva a la isla de Ilhabela sólo hay 197 kilometros, llegar de uno a otro punto se puede convertir en un calvario.

La ciudad es famosa por sus atascos. Una congestión kilométrica puede surgir sin ningún motivo aparente. Las carreteras que llevan a la costa se estrechan por los baches, tienen curvas y un gran desnivel. El descenso desde el altiplano hasta el nivel del mar requiere en ocasiones pasar entre nubes bajas que pueden reducir la visibilidad a unos pocos metros. Y, a menudo, la espera para tomar el baco es larga. El viaje de tres horas en un día bueno, puede durar ocho en uno malo. Sin embargo, incluso los fines de semana de vacaciones, cuando el tráfico es más denso, muchos Paulistas piensan que el tiempo que se tarda es un tiempo bien empleado.”

Debo poner de relieve que he leído este libro en mi Kindle gracias a una copia ARC que me envió el autor, pero me hubiera gustado leerlo de todos modos. El entorno es fascinante y tanto las historias como los personajes son muy convincentes. Leighton Gage nos ofrece un vivo retrato de Brasil. Lo disfruté mucho. El tiempo dedicado a la lectura de este libro es un tiempo bien empleado. Y yo lo recomiendo encarecidamente.

Odio profundo es el sexto de la serie protagonizada por el inspector Mario Silva y se puede leer como un libro independiente, aunque sería mejor leer la serie por orden cronológico.

Mi calificación: 4/5.

Pick of the Month – January 2013

I started this year reading five crime fiction books and two short stories. The two short stories were from a new-to-me author Paul D. Brazill. If you enjoy short stories with a noir accent, I highly recommend them. You can also see my reviews by clicking on the book’s title:

The Black Box by Michael Connelly.***

Seven Days by Deon Meyer. Translated by K. L. Seegers.****

Standing in Another Man’s Grave by Ian Rankin.**** STANDING IN ANOTHER MAN'S GRAVE

I Hear the Sirens in the Street by Adrian McKinty.****

Death On A Hot Afternoon (Short story) by Paul D. Brazill.****

Red Esperanto (Short story) by Paul D. Brazill.****

L’Hora Zen, by Teresa Solana. English title: The Sound of One Hand Killing.**


My preference is split between Seven Days and Standing in Another Man’s Grave. But I’ll go for Rankin by a paltry margin.

Crime Fiction Pick of the Month 2013 is a meme hosted by Kerrie at Mysteries in Paradise. You can join in any time you wish or pay a visit to her summary page HERE to see what other fellow bloggers suggest. 

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