Review: The Blinded Man (aka Misterioso) by Arne Dahl


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Vintage Boosk, 2012. Translated from the Swedish by Tiina Nunnally, 2011. Fist published in Sweden in 1999 with the title Misterioso. 442 pages. ISBN: 978-0-099-57568-9.

The Blinded Man: The first Intercrime thriller

Originally published in Sweden in 1999, the English translation by Tiina Tunnally was first published in the US as Misterioso (Pantheon, 2010) and later in the UK as The Blinded Man (Vintage, 2012). The action is set in 1997. Arne Dahl is the pen name used by Swedish author, literary critic and editor Jan Arnold when he writes crime fiction. Misterioso (aka The Blinded Man) is the first book in a series of eleven novels known as the Intercrime series although it was released in Sweden after the second instalment, Bad Blood, 1998, forthcoming in the UK on 11 July 2013 by Harvill Secker. Misterioso refers to Thelonoius Monk’s song which plays an interesting part in solving the case.

The story revolves around a special group recently created within the National Criminal Police, or NCP, with a ridiculous name: the A-Unit.

“It’s going to be a completely new type of unit – small, compact composed from people from the outside; it will broaden the scope of the Criminal Police while at the same time compressing it a bit. Young officers, experienced and highly skilled, from all over Sweden will form its core.”

Detective Superintendent Jan-Olov Hultin is in charge of a team which is initially formed by six hand-picked individuals. One woman, Kerstin Holm and five men, Viggo Norlander, Jorge Chavez, Arto Söderstedt, Gunnar Nyberg and, the main character in the series, Paul Heljm. The team has to face a rather unusual serial murderer in this their first case. The killer breaks into the house of the victims, always a key player in the Swedish business world, shoots him twice through the head, removes the bullets from the crime scene and doesn’t leave a single trace of evidence behind. All victims moved in the same social circles, were members of many of the same associations, sailed in the same sailing club, played golf in the same club, were members of the same fraternal orders and sat on many of the same boards. Their challenge is to find the connection between the victims before the murderer kills again.

Some remarks are highly significant at present:

“Keep in mind that all three of our corpses are capitalists of the new breed that were first given a great deal of leeway in the Eighties, meaning that they were men of non-productive business ventures. Money-movers whose wealth benefit no ones but themselves, either in the from of job creation or tax receipts. What only a few years earlier was the domain of bandits –laundering money, moving it around and lending it at exorbitant rates – was now become a legitimate business endeavour. With the deregulation of the Eighties, it actually become possible to shovel money out of the country.”

And later on:

“Desperation and frustration were flourishing like never before in a society in which hordes of young people had been shut out of the job market without ever getting even a whiff of it.”

“So the basic staff… had to pay the price for the failed speculations and absurd borrowing practices instigated by the higher-ups, who later retired with their multimillion-kronor golden parachutes.”

“The Swedish banking world’s grotesque borrowing practices during the late Eighties contributed not only to the bank crisis and to Sweden’s general economic crisis in the early Nineties but also to scores of unnecessary personal bankruptcies.”

“Getting a hangover without having had even a glimpse of the party is no fun. That’s the mental state of Sweden today. Everybody who has the opportunity and authority to speak is telling us that we’ve participated in some sort of party, and now we have to pay the price. What party?”

The Blinded Man is an intelligent and well-written police procedural very much in the tradition started in Sweden by Söjwall and Wahlöö  and with a healthy dose of social criticism. The characters of the A-Unit are quite interesting. Despite some minor flaws (mainly a bit slow in the middle), that can easily be forgiven given it is a debut novel, The Blinded Man is a very entertaining reading. I really enjoyed this book and I’m looking forward to the next instalment in the series. 

My rating: 4/5.

The Blinded Man has been reviewed by Glenn at International Crime Fiction, M.A.Orthofer at The Complete Review, NancyO at The Crime Segments, Bernadette at Reactions to Reading, Peter at Nordic Bookblog, Maxine at Petrona, Norman at Crime Scraps Review, Barbara at Reviewing the Evidence, Dorte at Djskrimiblog, Keishon at Yet Another Crime Fiction Blog, Karen at Euro Crime, Raven at Raven Crime Reads, Bev Maxey at Shots Crime & Thriller Ezine, among many others.

Misterioso, de Arne Dahl

Publicado originalmente en Suecia en 1999, la acción se sitúa en 1997. Arne Dahl es el seudónimo utilizado por el autor, crítico literario y editor sueco Jan Arnold cuando escribe novela negra. Misterioso es el primer libro en una serie de once novelas conocidas como la serie Intercrime aunque fue publicado en Suecia después de la segunda entrega, El que siembra sangre, 1998. El título hace referencia a una canción de Thelonoius Monk, que juega un importante papel en la resolución del caso.

La historia gira en torno a un grupo especial dentro de  la Policía Nacional contra la delincuencia, o NCP, de reciente creación con un nombre ridículo: el Grupo A.

“Va a ser un tipo totalmente nuevo de unidad – pequeño y compacto, formado por gente de fuera, para ampliar el ámbito de la Policía en asuntos criminales, que sea simultáneamente muy compacto. Jóvenes policías, experimentados y altamente cualificados, procedentes de toda Suecia formarán parte de su núcleo central “.

El Superintendente Jan-Olov Hultin está a cargo de un equipo inicialmente formado por seis individuos seleccionados uno a uno. Una mujer, Kerstin Holm y cinco hombres, Viggo Norlander, Jorge Chavez, Arto Söderstedt, Gunnar Nyberg y, el personaje central de la serie, Paul Heljm. El equipo tiene que enfrentarse a un asesino en serie poco habitual en este su primer caso. El asesino irrumpe en la casa de la víctima, simpre un personaje clave en el mundo empresarial sueco, le dispara dos veces en la cabeza, elimina las balas de la escena del crimen y no deja rastro. Todas las víctimas se movían en los mismos círculos sociales, eran miembros de las mismas asociaciones, navegaban en el mismo club náutico, jugaban al golf en el mismo club, eran miembros de las mismas fraternidades masónicas y se sentaban en los mismos consejos de administración. Su desafío consiste en encontrar la conexión entre las víctimas antes de que el asesino vuelva a matar.

Algunas observaciones son muy significativos en la actualidad:

“Tenga en cuenta que los tres cuerpos pertenecen a capitalistas de nueva generación que obtuvieron gran libertad de acción en los años ochenta, es decir, que eran hombres de empresas no-productivas. Movían dinero, de su riqueza sólo se beneficiaban ellos mismos, ya sea creando empleos o con ingresos fiscales. Lo que sólo unos pocos años antes era del dominio de los bandidos – lavar dinero, cambiarlo de sitio y prestarlo a tasas exorbitantes – se convirtió en una actividad empresarial legítima. Con la desregulación de los años ochenta, se pudo conseguir sacar grandes cantidades de dinero fuera del país”.

Y más adelante:

“La desesperación y la frustración florecieron como nunca antes en una sociedad en la que multitud de jóvenes eran excluidos del mercado de trabajo sin conseguir olerlo siquiera”.

“Así el personal básico … tuvo que pagar el precio de las especulaciones fallidas y de las absurdas prácticas de endeudamiento instigadas por los jefes, que más tarde se retiraban con unas indemnizaciones doradas de varios millones de coronas”.

“Las grotescas prácticas de endeudamiento del mundo bancario sueco durante los últimos años ochenta contribuyeron no sólo a la crisis bancaria y a la crisis económica general de Suecia de los años noventa, sino también a decenas de quiebras innecesarias de particulares”.

“Tener resaca sin haber echado un vistazo a la fiesta no es divertido. Ese es el estado mental de Suecia en la actualidad. Todo el que tiene la oportunidad y la autoridad de hablar nos está diciendo que hemos participado en algún tipo de fiesta, y ahora tenemos que pagar el precio. ¿Qué fiesta? “

Misterioso es un procedimiento policíal (procedural) inteligente y bien escrito muy en la tradición iniciada en Suecia por Söjwall y Wahlöö y con una buena dosis de crítica social. Los personajes del Grupo A son muy interesantes. A pesar de algunos defectos de menor importancia (sobre todo es algo lenta hacia la mitad), que fácilmente pueden ser perdonados dado que es una primera novela, Misteriosos es una lectura muy entretenida. Me gustó mucho este libro y estoy esperando con interés la próxima entrega.

Mi valoración: 4/5.

Misterioso ha sido reseñado por Anarquía en Mis libros y otras historias.

Ediciones Destino

4 thoughts on “Review: The Blinded Man (aka Misterioso) by Arne Dahl

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