Pick of the Month – March 2013

March has been an excellent reading month, quality wise. My reading list was:

  • The Blind Goddess (Corvus, 2012). Kindle edtion, by Anne Holt. Translated by Tom Geddes.****
  • Nordic Noir (Pocket essentials, 2013). Kindle edition, by Barry Forshaw.*****
  • Capture (Serpent’s Tail, 2012). Kindle edition, by Roger Smith.*****
  • Last Will (Transworld Digital, 2012). Kindle edition, by Liza Marklund. Translated by Neil Smith.*****
  • The Blinded Man aka Misterioso (Vintage, 2012), by Arne Dahl. Translated by Tiina Nunnally.****
  • El inocente (Planeta, 1985), by Mario Lacruz.*****

It’s quite impossible to pick only one book. Therefore, I’ll split the honour as follows:

  • Best Spanish original goes to: El inocente
  • Best English original goes to: Capture
  • Best translated book goes to:  Last Will

But all the books I’ve read should be highlighted.

Reseña: El inocente de Mario Lacruz

This post is bilingual, scroll down to find the English language version.

Editorial Planeta, 1985. Publicado originalmente en 1953. 206 pages. ISBN: 84-320-8636-3

Reconocido como el precursor de la novela negra española, Mario Lacruz Muntadas (Barcelona, 1929) fue más conocido como editor literario. Como novelista publicó tres novelas durante su vida: El inocente (1953), La tarde (1955), y El ayudante del verdugo (1971), disponibles ahora en un libro títulado Trilogia de la culpa, Editorial  Funambulista, 2009. El gran número de manuscritos encontrados después de su muerte en el año 2000 han comenzado a ser publicados a título póstumo.

El inocente nos cuenta la historia de la huída de un musicólogo rico, Virgilio Delise, que es arrestado y acusado de asesinato tras la muerte, en circunstancias sospechosas, de su padrastro Loreto Montevidei; un misterioso personaje con nombre de mujer. Su huída confirma la sospecha del inspector Doria, un oficial de policía ambicioso, que ve en este caso la oportunidad de ascender en su carrera y abandonar la comisaria de un pueblo en donde nunca pasa nada.

El inocente fue galardonada con el Premio Simenon de novela policíaca en 1953 y traducida a ocho idiomas. En 1959 fue llevada al cine con el título de Muerte al amanecer, adaptada y dirigida por José María Forn. El cambio de título fue obligado por la censura de aquella época.

El inocente es capaz de combinar la acción con un profundo retrato psicológico de los personajes. Una pequeña joya que capta magistralmente la atmósfera de aquellos tiempos. Y una gran obra literaria que va más allá de los límites convencionales del género. Sólo lamento que no sea más conocida. No se lo pierdan.

Mi valoración: 5/5.

Ver las entradas de El inocente en el blog de Francisco Ortiz Novela y Cine Negro: Mario Lacruz: El inocente; Mario Lacruz: El inocente (2). Realismo y psicologismo; Mario Lacruz: El inocente (3). Morir es ver cosas y luego una sola cosa, y Mario Lacruz: El inocente ( y 4). Crítica.

En memoria de Mario Lacruz (El País, 20 de junio de 2000)

Página web de Mario Lacruz

“El inocente, que atrae desde su inicio no sólo por su tema sino –tanto más- por el buen pulso narrativo del autor, recuerda sin quererlo las novelas de Wallace o de los dos Green/e. (…) Sorprende especialmente la compleja técnica empleada a base de relato directo, lo mismo para la actualidad que para la evocación; la exposición es fragmentaria, con una intencionada demora en la explicación del leitmotiv. (…) Es particularmente su lenguaje lo que nos impulsa a considerar a Mario Lacruz un escritor que está ‘más allá’ del límite de lo policiaco. Podemos equivocarnos, pero aventuramos para Mario Lacruz un lisonjero provenir como novelista ‘de toda clase de novelas'”. Miguel Delibes, El Norte de Castilla, junio 1953.

 

The Suspect (May Fair, 1956) by Mario Lacruz

Acknowledged as the forerunner of Spanish crime fiction, Mario Lacruz Muntadas (Barcelona, 1929) was best known as a literary editor. As a novelist he published three novels during his lifetime: El inocente/The Suspect (1953), La tarde/The Nightfall (1955), and El asistente del verdugo/The Executioner’s Assistant (1971), now available in a book entitled Trilogy of Guilt, Editorial Funambulista, 2009. The large number of manuscripts found after his death in 2000 have begun to be published posthumously.

The Suspect tells the story of the flight of a wealthy musicologist, Virgilio Delise, who is arrested and charged with murder following the death, under suspicious circumstances, of his stepfather Loreto Montevidei; a mysterious character with a woman’s name. His flight confirms the suspicion of inspector Doria, an ambitious police officer, who sees in this case an opportunity to rise in his career path and leave the police station of a  village where nothing ever happens.

The Suspect was awarded the Simenon Prize for detective stories in 1953 and translated into eight languages​​. In 1959 it was made ​​into a film with the title Muerte al amanecer (Death at dawn), adapted and directed by José María Forn. The title change was forced by the censors of the time.

The Suspect is able to combine action with a deep psychological portrait of the characters. A small gem that captures masterfully the atmosphere of those times. And a great literary work that goes far beyond the standard boundaries of the genre. My only regret that it’s not more widely known. Not to be missed.

My rating: 5/5.

Mario Lacruz webpage

Ute Körner Literary Agent

“El inocente, which proves attractive from the outset not so much on account of its theme as of the author’s sure-footed narrative technique, cannot help but bring to mind the novels of Wallace or Greene. (…) Especially surprising is the complex technique used, based on direct narrative both for current events and for evocations of the past alike; the exposition is fragmentary, with the explanation of the leitmotiv being deliberately held back. (…) It is particularly his use of language that leads us to regard Mario Lacruz as a writer who is “beyond” the confines of the crime genre. Time may prove us wrong, yet we will nonetheless venture to prophesy a glowing future for Mario Lacruz as a writer of ‘novels of all kinds'”.The novelist Miguel Delibes writing in the regional newspaper El Norte de Castilla, June 1953.