Eleven Days by Stav Sherez

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Faber and Faber, 2013. Kindle edition. 636 KB. ASIN: B00BE64W1W. 380 pages.

Eleven Days

Following on from  A Dark Redemption (you can see my review HERE), Eleven Days is the second book in the Carrigan & Miller series. The action is set a few months after the events narrated in the first book and eleven days before Christmas. A building is burning in Bayswater, one of the most exclusive areas of London. But it’s no ordinary family home, it’s a convent for a small religious community, the Sisters of Suffering. The diocese has confirmed that ten nuns are living on the premises. Assistant Chief Constable Quinn lives nearby and takes a personal interest in the case. He immediately calls DSI Branch. ACC Quinn wants Detective Inspector Jack Carrigan in to the investigation even if there is no indication that the fire has been intentionally started. When finally the fire is successfully controlled and the access to the building is safe, the ten bodies appear grouped together in one room, but there’s another victim separated from the others. It seems like the ten nuns were gathered around their evening meal when the fire begun, but none of them tried to escape the flames. However the identity of the eleventh victim is unknown. Although the bodies are in pretty bad shape, the eleventh victim had received a strong blow in the skull and it can be ensured that she was alive when the fire reached her. The pathologist also shows that five of the nuns had been tortured in an identical way some thirty or forty years ago. Besides, the samples taken because of a funny smell in the chapel, have tested positive for cocaine.

This is probably the book I was awaiting with the greatest interest this year and, although I have not been disappointed, I don’t think it is as good as the previous one. I have really enjoyed reading it, and I like Sherez’s writing style. The plot is quite interesting and well-developed. The solution is brilliant. And Sherez is very brave when tackling such difficult topics as the Catholic Church, the liberation theology, the terrorism of Shining Path in Peru, etc. My only problem has been with some chapters, which in my view are not totally credible or, at least to me, are somewhat farfetched. However, I look forward to reading the next instalment in the series with the same interest as before.

My rating: 3/5.

You can read more from Stav Sherez at www.stavsherez.com or keep in touch via Twitter @stavsherez. He is the author of The Devil’s Playground, The Black Monastery, and the Carrigan & Miller crime novels A Dark Redemption and Eleven Days.

Eleven Days has been reviewed by Sarah at Crimepieces, Suzigun at Novel Heights, at Crime Fiction Lover, Majanka at I heart reading among others. 

The Unseen World of Stav Sherez by Eva Dolan

Faber & Faber

Once días, de Stav Sherez

A continuación de A Dark Redemption (mi reseña está AQUÍ), Once días es el segundo libro de la serie protagonizada por Carrigan y Miller. La acción se desarrolla unos meses después de los acontecimientos narrados en el primer libro y once días antes de la Navidad. Un edificio se está quemando en Bayswater, una de las zonas más exclusivas de Londres. Pero no alberga una casa común y corriente, es un convento de una pequeña comunidad religiosa, las Hermanas del Sufrimiento. La diócesis ha confirmado que diez monjas viven en sus instalaciones. El Jefe Superior de Policía Adjunto Quinn vive cerca y tiene un interés personal en el caso. Llama inmediatamente al DSI Branch. ACC Quinn quiere al detective Inspector Jack Carrigan en la investigación, aunque no hay indicios de que el fuego se haya iniciado intencionalmente. Cuando por fin el fuego está controlado con éxito y el acceso al edificio es seguro, diez cuerpos aparecen agrupados juntos en una habitación, pero hay otra víctima separada de las otras. Parece que las diez monjas estaban reunidas alrededor de la cena, cuando comenzó el fuego, pero ninguna de ellas trató de escapar de las llamas. Sin embargo se desconoce la identidad de la undécima víctima. Aunque los cuerpos están en muy mal estado, la undécima víctima había recibido un fuerte golpe en el cráneo y se puede asegurar que estaba viva cuando el fuego la alcanzó. El patólogo también muestra que cinco de las monjas habían sido torturadas de forma idéntica hace unos treinta o cuarenta años. Además, las muestras tomadas a causa de un extraño olor en la capilla, han dado positivo por cocaína.

Este es probablemente el libro que estaba esperando con mayor interés este año y, aunque no me ha decepcionado, creo que no es tan bueno como el anterior. Realmente he disfrutado de su lectura, y me gusta la manera de escribir de Sherez. La trama es muy interesante y está bien desarrollada. La solución es brillante. Y Sherez es muy valiente al abordar temas tan difíciles como la Iglesia Católica, la teología de la liberación, el terrorismo de Sendero Luminoso en Perú, etc.  Mi único problema ha sido con algunos capítulos, que en mi opinión no son totalmente creíbles o, al menos para mi, resultan algo exagerados. Sin embargo, espero leer la siguiente entrega de esta serie con el mismo interés que antes.

Mi valoración: 3/5.

Madrid Book Fair

Cartel de la Feria del Libro de Madrid 2013.

The designer and photographer Juan Gatti is the author of the poster commemorating the 72nd edition of the Madrid Book Fair. The Fair will be held this year from the 31st of May to the 16th of June in the Parque del Retiro, as customary in recent editions. Feria del libro de Madrid.

Las flores de Baudelaire de Gonzalo Garrido

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Editorial Alrevés, 2012. Edición Kindle. 412 KB. e-ISBN: 978-84-15098-54-6. ASIN: B0089N20EE. 264 páginas.

https://i1.wp.com/www.alreveseditorial.com/media/image/libros/web/59_Portada.jpgLas flores de Baudelaire gira en torno al brutal asesinato de una niña de tres años de edad. La víctima, Anabel Krüger, es la hija menor de una familia acomodada de Bilbao. La acción tiene lugar durante la crisis de 1917.“La neutralidad española había fomentado las exportaciones de todo tipo de productos, desde materias primas (agrícolas y mineras) hasta ciertas manufacturas de la incipiente industrialización -concentrada en el textil catalán y la siderurgia vasca”. (Wikipedia Crisis española de 1917). La historia está narrada en primera persona desde el punto de vista del personaje principal. El protagonista, Alfredo Maldonado es un fotógrafo profesional que dirige su propia tienda, donde compagina su oficio con la venta de cámaras y otros accesorios ópticos. También trabaja como reportero gráfico para El Noticiero y, en ocasiones, colabora con la policía como fotógrafo auxiliar. Esto le ha permitido reunir una colección de fotografías de crímenes para su satisfacción personal de dudoso gusto. Un día, mientras cubría un evento para su periódico, escucha la noticia del asesinato de Anabel, recoge sus bártulos y, lo más rápidamente posible, se presenta en casa de los Kruger. Él había estado tomando fotografías de la niña en su estudio hace unos meses, en su cumpleaños. Una vez que ha terminado su trabajo y muy afectado por este crimen atroz y sin sentido, decide investigar por su cuenta.

Estaba interesado en esta novela por varias razones. Se trata de una primera novela, distribuida por una editorial independiente. Combina la ficción histórica y la novela negra. La acción se sitúa en 1917 durante la Primera Guerra Mundial, una época muy interesante en mi opinión, el final de una era. La acción se desarrolla en Bilbao. El personaje principal es un detective aficionado, fotógrafo de profesión, y había leído algunos comentarios muy favorables. A pesar de algunos pequeños defectos, que pueden ser fácilmente perdonados en una primera novela – sobre todo tiene demasiadas tramas secundarias que no aportan mucho a la historia principal-, disfruté muchísimo con la lectura de este libro. La historia está contada a través de las opiniones y sentimientos del protagonista y está muy bien escrita. La recreación de la atmósfera de la época está bien documentada. La mayoría de los personajes son totalmente creíbles y atractivos. Tal vez la resolución del caso resulta un poco forzada, aunque tiene un giro sorprendente al final. Personalmente me gustaría ver a Alfredo Maldonado volver a la acción, aunque no es la intención del autor, al menos en el corto plazo, por lo que yo sé. Un lectura sólida por encima de la media.

Mi califiación: 3/5.

Las flores de Baudelaire es finalista al premio Memorial Silverio Cañada que se entregará durante la Semana Negra de Gijón a la mejor primera novela del año.

Las flores de Baudelaire ha sido reseñada en los blogs: Mis queridos sabuesos, Revista Calibre 38, Cruce de caminos, Culturamas, Black Club, Novela negra y policiaca, Kermés Literaria, Crónicas lietrarias, Tony Soler, entre otros.       

Editorial Alrevés

Gonzalo Garrido (Bilbao, 1963) es escritor y consultor de comunicación. Durante su trayectoria profesional ha vivido en Estrasburgo y Bruselas en distintas etapas de su vida. Desde 2010 mantiene el Blog Literatura Basura, lugar de experimentación como espacio narrativo. Además, promueve el Encuentro Blogs Literarios #EBLS.  

The flowers of Baudelaire, by Gonzalo Garrido

The flowers of Baudelaire revolves around the brutal murder of a three-year-old girl. The victim, Anabel Krüger, is the youngest child of a wealthy family from Bilbao. The action takes place during the crisis of 1917. ‘The Spanish neutrality had fostered exports of all kinds of goods, from raw materials (agriculture and mining) to certain articles of the nascent industrialisation, concentrated in the Catalan textile and Basque steel industry’. (Taken from Wikipedia (in Spanish): Crisis española de 1917). The story is told in the first person from the main character’s point of view. The protagonist, Alfredo Maldonado is a professional photographer who runs his own store where he combines his craft with the selling of cameras and other optical accessories. He also works as a photojournalist for El Noticiero and, occasionally, cooperates with the police as an assistant photographer. This allowed him to put together a collection of crimes photographs for his private satisfaction of dubious taste. One day, while covering an event for his newspaper, he hears the news of Anabel’s murder, picks up his stuff and, as quickly as possible, shows up at the Krugers’s house. He had been taking photographs of the girl in his study a few months ago, on her birthday. Once he has finished his job and severely affected by this heinous and senseless crime, he decides to investigate on his own.

I was interested in this novel for several reasons. It is a debut novel, distributed by an independent publisher. It combines historical fiction, and crime fiction. The action is set in 1917 during the First World War, a very interesting time in my view, the end of an era. It takes place in Bilbao. The main character is an amateur sleuth, a photographer by profession, and I had read some highly favourable reviews. Despite some small flaws, that can be easily forgiven in a debut novel – mainly there are far too many secondary plots that do not add much to the main story, I thoroughly enjoyed reading this book. The story is told through the opinions and feelings of the principal character and is nicely written. The recreation of the atmosphere of that time is well documented. Most characters are fully credible and appealing. Maybe the outcome is slightly forced although there’s a surprising twist at the end. Personally I’d like to see Alfredo Maldonado back into action, although it’s not the author’s intention at least in the short term, as far as I know. A solid reading well above average.

My rating: 3/5.    

The Flowers of Baudelaire is shortlisted for the Memorial Silverio Cañada Prize that will be awarded during the “Semana Negra de Gijón” to the best first novel of the year.

Gonzalo Garrido (Bilbao, 1963) is a writer and communications consultant. During his career he has lived in Strasbourg and Brussels at different stages of his life. Since 2010 he keeps a blog Literatura Basura (literally Junk Literature), an experimental site as a narrative space. Furthermore he promotes A Meeting Place for Literary Blogs, or #EBLS for its Spanish acronym.