Day: May 4, 2013

Review: Borkmann’s Point by Hakan Nesser

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Pan Books, 2010. Kindle edition. 435 KB. Translated from the Swedish by Laurie Thompson in 2006. First published in Sweden 1994 as Borkmann’s Punkt. First published in English 2006 by Pantheon Books. First published in Great Britain 2006 by Macmillan. ASIN: B004E9T0QI, ISBN: 978-0-330-52481-0 EPUB.

Borkmann's Point

Borkmann’s Point won in 1994 the Best Swedish Crime Novel Award by the Swedish Crime Writers’ Academy. It is the second book in Håkan Nesser’s Van Veeteren Mystery series, the first to be translated into English. The story opens in early September. As in the rest of the series, it is set in an unnamed country that, sometimes, can be identified with the Netherlands but with some characteristics from other northern European countries.

Chief Inspector Van Veeteren has been on vacation and is about to return to work when he is asked to assist in the investigation of two crimes. The local team is rather small and Van Veeteren will count with the help of Münster as his sidekick. Two men have been brutally beheaded with a sharp weapon in Kaalbringen, a small costal town nearby. The local chief of police is about to retire within a month. This is the most serious case he has faced in his career. The first murder took place two months ago. The second happened last night. The victims have nothing in common. However, both have recently settled in Kaalbringen. When the investigation is at standstill a third body is discovered with his head cut off. Now the murder weapon, an axe, is found hanging off the body. The third victim had no connection whatsoever with the other two, except that he had also recently arrived in Kaalbringen. A large amount of information is collected, but no pattern. The investigation unfolds also with the participation of a local female inspector, Beate Moerk, highly qualified. The book title is some sort of a riddle that will be explained later in the narrative. 

I must confess I have a soft spot for this series since I read the first book The Mind’s Eye. You can find my review HERE. I’ve also read The Inspector and Silence and Hour of the Wolf, which is still my favourite so far. I’m looking forward to read the ten books in the series, the ninth has just been published in English recently. Maybe Borkmann’s Point is not Nesser at his best but it’s a worthwhile read with some interesting characters. In particular Beate Moerk has a lot of potential in my view. Besides, who said Nordic writers have no sense of humour? Frankly, I really enjoyed this book and found its dialogues very attractive. Perhaps the solution is far too predictable, but I certainly enjoyed the ride. Inspector Van Veeteren is quite a character, occasionally you can find him irritating by the way he acts. However he is a sharp thinker, highly intuitive and an acute observer who has only one unsolved case in his career. He can also be cantankerous and irritable but he enjoys a beer or more and loves good wines and enjoys the pleasures of good food. He is a good talker and likes to relax playing chess. It is also quite interesting how Nesser introduces some chapters from the perspective of the murderer, while keeping the reader hooked, without given away too much.

“Allow me to introduce Chief Inspector Van Veteeren, who’s come her to solve the case for us”, said Bausen.
Moerk and Kropke stood up.
“Bausen’s the man in charge,” said Van Veeteren. “I’m only here to help out … if and when needed.”
“You’ll be needed all right,” said Bausen. ” This is the whole Kaalbringen force. Plus the lesser ranks, of course, although I wouldn’t expect too much of them if I were you.”
“Inspector Kropke”, said Kropke, standing to attention.
“Idiot, thought Beate Moerk, and introduced herself.
“Inspector Moerk is responsible for all the charm and intuition we have to offer,” said Bausen. “I would advise you not to understimate her.”
“I wouldn’t dream of it,” said Van Veeteren.
“Right shall we get going? Bausen started to roll up his shirtsleeves. “Is there any coffee?”

My rating: 4/5

Borkmann’s Point has been reviewed by Karen Meek at Euro Crime, Karen Chisholm at Euro Crime, Maxine Clarke at Euro Crime, Sharon Wheeler at Reviewing the Evidence, Rebecca Kreisher at Ms. Wordopolis Reads, Norman Price at Crime Scraps Review, Rob Kitchin at The View from the Blue House, Peter at Nordic Bookblog, Martin Edwards at Do you write under your own name? , and at The Complete Review, among others.

Pan Macmillan

Black Lizard

A Håkan Nesser and Van Veeteren fansite

Håkan Nesser official website (in Swedish)

Borkmann’s Point de Hakan Nesser

Borkmann’s Point ganó en 1994 el Premio a la Mejor Novela policíaca sueca de la Academia del Escritores suecos de novela negra. Es el segundo libro de la serie de Misterio protagonizada por el inspector Van Veeteren de Håkan Nesser, la primera en ser traducida al inglés. La historia comienza a principios de septiembre. Al igual que en el resto de la serie, está situada en un país sin nombrar que, a veces, podemos identificar con los Países Bajos, aunque con algunas características de otros países del norte de Europa.

El Inspector Jefe Van Veeteren ha estado de vacaciones y está a punto de regresar a su trabajo cuando le piden colaborar en la investigación de dos crímenes. El equipo de policía local es bastante pequeño y Van Veeteren podrá contar con la ayuda de Münster como compañero. Dos hombres han sido brutalmente decapitados con un arma blanca en Kaalbringen, un pequeño pueblo costero cercano. El jefe local de la policía está a punto de retirarse dentro de un mes. Este es el caso más grave que ha tenido que hacer frente en su carrera. El primer asesinato ocurrió hace dos meses. El segundo ocurrió anoche. Las víctimas no tienen nada en común. Sin embargo, ambas se habian instalado recientemente en Kaalbringen. Cuando la investigación se encuentra en punto muerto un tercer cuerpo es descubierto con la cabeza cortada. Ahora el arma homicida, un hacha, ha aparecido colgando del cuerpo. La tercera víctima no tenía relación alguna con las otras dos, salvo que él también había llegado recientemente a Kaalbringen. Se recoge una gran cantidad de información, pero no se encuentra patrón alguno. La investigación se desarrolla también con la participación de una inspectora local altamente cualificada, Beate Moerk. El título del libro es una especie de un enigma cuya explicación encontraremos más adelante en la narración.

Debo confesar que tengo una cierta debilidad por esta serie desde que leí el primer libro La tosca red. Mi reseña está AQUÍ. A continuación he leído El Inspector y el silencio y Carambola, que sigue siendo mi favorito hasta el momento. Tengo muchas ganas de leer los diez libros de la serie, el noveno acaba de ser publicado en Inglés recientemente. Tal vez Borkmann’s Point no es el mejor de Nesser, pero es una lectura muy recomendable, con algunos personajes interesantes. En particular Beate Moerk tiene un gran potencial en mi opinión. Además, ¿quién dijo que los escritores nórdicos no tienen sentido del humor? Francamente, me gustó mucho este libro y encontré sus diálogos realmente atractivos. Tal vez la solución es demasiado predecible, pero yo sin duda disfruté del viaje. El inspector Van Veeteren es todo un personaje, a veces, uno puede encontrarlo irritante por su forma de actuar. Sin embargo, es un pensador agudo, muy intuitivo y un gran observador que en toda su carrera sólo ha dejado un caso pediente de resolver. También puede ser irascible e irritable, pero disfruta de una cerveza o más, le encantan los buenos vinos y disfruta de la buena mesa. Es un buen conversador y le gusta relajarse jugando al ajedrez. También es muy interesante la forma como Nesser introduce algunos capítulos desde la óptica del asesino, manteniendo al lector enganchado sin, por otra parte, desvelar demasiado.

“Permítanme presentarles el inspector jefe Van Veteeren, que ha venido a resolver el caso,” dijo Bausen.
Moerk Kropke y se pusieron de pie.
“Bausen es el hombre a cargo”, dijo Van Veeteren. “Sólo estoy aquí para ayudar … siempre y cuando sea necesario.”
“Usted es bien necesario,” dijo Bausen. “Esta es toda la policía de Kaalbringen. Más los rangos inferiores, por supuesto, aunque yo en su caso no esperaría mucho de ellos.”
“Inspector Kropke”, dijo Kropke, poniéndose firme.
“Idiota, pensó Beate Moerk, y se presentó.
“La Inspectora Moerk es responsable de todo el encanto y la intuición que podemos ofrecer”, dijo Bausen. “Le aconsejo que no debe subestimarla.”
“No se me ocurriría”, dijo Van Veeteren.
“De acuerdo, empecemos a trabajar.” Bausen empezó a remangarse la camisa.” ¿Hay café?”

Mi calificación: 4/5.

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