Day: May 11, 2013

Review: March Violets, by Philip Kerr

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March Violets (Penguin Books, 2004) First published by Viking in 1989. Published together with The Pale Criminal, 1990 and A German Requiem, 1991 as Berlin Noir (Penguin Books, 1993). 256 pages. ISBN: 978-0-14-200414-2.

March VioletsMarch Violets is the first book written by Philip Kerr featuring detective Bernhard ‘Bernie’ Gunther. The action is set in Berlin, 1936 when the city is preparing to host the Summer Olympics. Following the large increase in votes of the NSDAP at the Federal Elections held on 5 March 1933, many joined the Nazi Party. Those newcomers were considered opportunistic, and were called March Violets, the title refers to them.

Bernie Gunther, after leaving the Kriminalpolizei, Kripo for short, to become the house detective at the Adlon Hotel, has turned into a private investigator.

‘This days I do (almost) anything (except divorce) from insurance investigations to guarding wedding presents to finding missing persons – that’s the ones the police don’t already know about, as well as the one they do. Yes, that’s one are of my business that’s seen a real improvement since the National Socialists took power.’ 

One day, Gunther is hired by Doktor Hermann Six, a major Ruhr industrialists, to investigate the murder of his daughter Grete. Grete and her husband Paul Pfarr had died a few days ago on a fire set at their house in Lichterfelde-Ost. They were both  murdered, and their safe was ransacked before the fire destroyed their home. Herr Six doesn’t know the exact contents of the safe, except for a highly valuable diamond necklace, of whose existence the Kripo has not been informed. This should provide an advantage to Gunther to track down the murderer, ahead of the criminal police. The necklace must be returned to Herr Six, before handing the murderer to the authorities. Under no circumstance should fall the necklace into the hands of the criminal police.  

The novel is told in the first person by Bernie Gunther and follows the model of the American hardboiled. But Kerr’s narrative skill and the location of the events within a specific historical context, make it a memorable reading. It is a fine recreation of the atmosphere of Berlin during the rise of the Nazis to power and is well documented. It underlines the relationship between the Nazis and the underworld, the similarity of their methods, the necessary cooperation of the main industrial groups and  internal power struggles among different Nazi leaders. Besides, Bernie Gunther is a remarkable character, the story is nicely plotted, and the result is a solid read with good doses of humour. I wonder why it took me so long to start reading this series and I look forward to reading The Pale Criminal, the next one in the series.

My rating: 4/5.

Philip Kerr is the author of many novels, but perhaps the best known are the nine books featuring Bernie Gunther: March Violets (Viking, 1989), The Pale Criminal (Viking, 1990), A German Requiem (Viking, 1991), The One From the Other (Putnam, 2006), A Quiet Flame (Quercus, 2008), If The Dead Rise Not (Quercus, 2009), Field Grey (Quercus, 2010), Prague Fatale (Quercus, 2011), and A Man Without Breath (Quercus, 2013). The first three make up a trilogy published as Berlin Noir.

March Violets has been reviewed by Margot at Confessions of a Mystery Novelist, Kerrie at Mysteries in Paradise, Norman at Crime Scraps/Crime Scraps Reviews 

The Bernie Gunther novels by Philip Kerr at Crime Fiction Lover

About Philip Kerr

A Five Parts Interview with Philip Kerr (Part I, Part II, Part III, Part IV and Part V)

Penguin Books (USA)

Penguin Books

Violetas de marzo, de Philip Kerr

Violetas de marzo - PHILIP KERR

Violetas de marzo es el primer libro escrito por Philip Kerr protagonizado por el detective Bernhard “Bernie” Gunther. La acción se desarrolla en el Berlín de 1936, cuando la ciudad se prepara para acoger los Juegos Olímpicos de Verano. Tras el gran aumento de votos del NSDAP en las elecciones federales celebradas el 5 de marzo 1933, muchos se unieron al Partido Nazi. Los recién llegados fueron tachados de oportunistas y recibieron el nombre de Violetas de marzo, el título se refiere a ellos.

Bernie Gunther después de abandonar la Kriminalpolizei, Kripo abreviadamente, para trabajar como detective del Hotel Adlon, se ha convertido en un investigador privado.

“Estos días hago (casi) todo (excepto divorcios), investigaciones para las compañías de seguros, guardar regalos de boda y encontrar personas desaparecidas – tanto a los que la policía no conoce, como a los que conoce. Sí, este es uno de mis negocios que ha visto una auténtica mejoría desde que los nacionalsocialistas llegaron al poder.”

Un día, Gunther es contratado por Herr Doktor Hermann Six, uno de los principales industriales del Ruhr, para investigar el asesinato de su hija Grete. Grete y su esposo Paul Pfarr habían muerto hace unos días en un incendio provocado en su casa de Lichterfelde-Ost. Ambos fueron asesinados, y su caja fuerte fue saqueada antes de que el incendio destruyera su casa. Herr Six no conoce el contenido exacto de la caja fuerte, a excepción de un collar de diamantes de gran valor, de cuya existencia la Kripo no ha sido informada. Esto debería proporcionarle una ventaja a Gunther frente a la policía criminal, para encontrar al asesino. El collar debe volver a las manos de a Herr Six, antes de entregar el asesino a las autoridades. Bajo ninguna circunstancia debe caer el collar en manos de la policía criminal.

La novela está narrada en primera persona por Bernie Gunther y sigue el modelo del hardboiled norteamericano. Pero la habilidad narrativa de Kerr y la localización de los hechos en un contexto histórico específico, hacen que sea una lectura memorable. Es una buena recreación de la atmósfera de Berlín durante el ascenso de los nazis al poder y está bien documentada. Pone de relieve la relación entre los nazis y los bajos fondos, la similitud de sus métodos, la necesaria cooperación de los principales grupos industriales y las luchas internas entre los diferentes líderes nazis. Además, Bernie Gunther es un personaje extraordinario, la historia está muy bien tramada, y el resultado es una lectura sólida, con buenas dosis de humor. Me pregunto por qué tardé tanto tiempo en comenzar a leer esta serie y espero con interés la lectura de Pálido criminal, la siguiente de la serie.

Mi calificación: 4/5

Philip Kerr es el autor de muchas novelas, pero quizás las más conocidas son las nueve protagonizadas por Bernie Gunther: Violetas de Marzo (RBA, 2009), Pálido Criminal, (RBA, 2009), Réquiem Alemán (RBA, 2009), Unos por otros (RBA, 2009), Una llama misteriosa (RBA, 2009), Si los muertos no resucitan (RBA, 2009), Gris de campaña (RBA, 2011), Praga mortal (RBA, 2012 ) y Un hombre sin aliento (2013). Los tres primeros conforman una trilogía publicada como Trilogía berlínesa (RBA, 2012).

Violetas de marzo ha sido reseñada entre otros por Golem – Memorias de lecturas, Microscopio del Dr. Winter, Cruce de caminos, Leer sin prisa, Viaje alrededor de una mesa,  

RBA libros

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