Day: May 16, 2013

Review: Stiffed by Rob Kitchin

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Snubnose Press (2013). Kindle Edition. 393 KB. ASIN: B00CO9U4ZG

https://i1.wp.com/ecx.images-amazon.com/images/I/41vDtiAkjcL._SY380_.jpg

Maybe I should start by saying that I received this book from Rob Kitchin. Rob, besides his profession in academia, is a writer, a blogger and a great crime fiction aficionado. His blog The View from the Blue House is an excellent source of new and interesting crime fiction books. You can find my reviews of two of his previous books HERE and HERE.

Tadhg Maguire arrives home one night, slightly more drunk than he thought. When he gets into his bed, Kate, his girlfriend, remains wrapped in the duvet without uttering a single word, at least that’s what he thinks. They’ve been together for seven months, lately, only bicker. Before dawn, Tadhg wakes up suddenly and finds Kate screaming at the foot of his bed. There is another man in the bed. A naked man. With a hairy back. All covered in blood. A dead man. When he finally reacts. Kate is gone. The dead man turns out to be Toni Marino, Aldo Pirelli’s right hand man. Pirelli is the local boss of organized crime in this small New England town of barely 35,000 inhabitants. Tadhg works for the local newspaper, The Spring Times. He has been covering all kinds of social events for the last five years.

The right thing to do would be to wait until the police arrive. The sensible thing would be to go away and disappear forever. The only remaining option is to dispose of the body pretending it has never been there. No body, no crime. Problem solved. Life goes on.

To help him getting rid of the body, Tadhg calls his best friend since he arrived to America from a small Irish town when he was fourteen, Jason Choi. Jason is a second-generation Korean who weighs 350 pounds. But Tadhg’s problems won’t end up there. A second body appears, and  Annabelle Levy, another former school mate, also shows up. She’s is mixed race – white Jewish father, black mother. She’s intelligent, beautiful and pissed off with the whole world. To get rid of the two bodies they need a van. Here is where Paavo Poukkanes, another old school pal, comes into play. And then an unknown man shows up and demands a million dollars that belong to him. or so he claims. For some reason, he thinks that Jadhg has the money. Following a series of crazy races Tadhg will become the most wanted man in America. He may end up in prison without even knowing what’s up. But first he is determined to rescue his friends who have been kidnapped.

Thanks to this book I have come to discover a new subgenre, at least to me, ‘screwball noir’. A combination of two film genres, the screwball comedy and the film noir, that  can be applied to any other artistic expression. The name was first coined in the nineties. In Spain a pioneer in this genre is Pedro Almodovar with his film Women on the Verge of a Nervous Breakdown, 1988. (Spanish title: Mujeres al borde de un ataque de nervios).

Stiffed is a farce, a crazy comedy and a black tale written in a humorous tone. As such, some essential features are: an amateur detective, a ‘femme fatale’ and a dizzying action full of ridiculous but funny situations. It’s also an easy and enjoyable read. For some it may be irrelevant, I disagree. Above all, it’s nicely written. The plot is interesting and well structured, and the characters are very attractive. Tadhg and his friends will be hard to forget. And, who knows, maybe we can see them again one day. A highly recommended reading..  

My rating: 4/5.

You can buy Stiffed as:
an ebook: Amazon US and Amazon UK and Amazon.ES
a paperback: Amazon US and Amazon UK and Amanzo.ES

For some additional information and reviews please visit: Spinetingler magazine, Pattinase, Confessions of a Mystery Novelist, and International Noir Fiction.

Stiffed (Engañado) por Rob Kitchin

Tal vez debería empezar diciendo que recibí este libro de Rob Kitchin. Rob, además de su profesión en el ámbito académico, es un escritor, un bloguero  y un gran aficionado a la novela negra. Su blog The View from the Blue House es una excelente fuente de nuevos e interesantes libros de ficción criminal. Mis reseñas de dos de sus libros anteriores están AQUÍ y AQUÍ.

Tadhg Maguire llega a casa una noche, un poco más borracho de lo que pensaba. Cuando se mete en su cama, Kate, su novia, permanece envuelta en el edredón sin pronunciar una sola palabra, al menos eso es lo que él piensa. Llevan juntos siete meses, últimamente, sólo discuten. Antes del amanecer, Tadhg despierta repentinamente y encuentra a Kate gritando a los pies de su cama. Hay otro hombre en la cama. Un hombre desnudo. Con una espalda peluda. Todo cubierto de sangre. Un hombre muerto. Cuando por fin reacciona. Kate se ha marchado. El muerto resulta ser Toni Marino, la mano derecha de Aldo Pirelli. Pirelli es el jefe local del crimen organizado en esta pequeña ciudad de Nueva Inglaterra de apenas 35.000 habitantes. Tadhg trabaja para el periódico local, The Spring Times. Él ha estado cubriendo todo tipo de eventos sociales durante los últimos cinco años.

Lo correcto sería esperar a que llegue la policía. Lo más sensato sería marcharse y desaparecer para siempre. La única opción restantes es deshacerse del cuerpo y pretender que nunca ha estado allí. Sin cuerpo, no hay crimen. Problema resuelto. La vida sigue.

Para ayudarle a deshacerse del cuerpo, Tadhg llama a su mejor amigo desde que llegó a Estados Unidos procedente de un pequeño pueblo irlandés cuando tenía catorce años, Jason Choi. Jason es un coreano de segunda generación que pesa 350 libras. Pero los problemas de Tadhg no terminarán allí. Un segundo cuerpo aparece, y Annabelle Levy, otra ex compañera del colegio, también aparece. Ella es mestiza, hija de padre judío blanco y de madre negra. Ella es inteligente, guapa y cabreada con todo el mundo. Para deshacerse de los dos cuerpos necesitan una furgoneta. Aquí es donde Paavo Poukkanes, otro viejo amigo del colegio, entra en juego. Y entonces un desconocido aparece y reclama un millón de dólares que le pertenecen, o al menos eso dice. Por alguna razón, piensa que Jadhg tiene el dinero. Tras una serie de carreras locas Tadhg se convertirá en el hombre más buscado de América. Él puede terminar en la cárcel sin saber lo que pasa. Pero primero está decidido a rescatar a sus amigos que han sido secuestrados.

Gracias a este libro he llegado a descubir un nuevo subgénero, al menos para mí, llamado ‘screwball noir’. Una combinación de dos géneros cinematográficos, la comedia excéntrica y el cine negro, que se puede aplicar a cualquier otra expresión artística. El nombre fue acuñado por primera vez en los años noventa. En España, uno de los pioneros en este género es Pedro Almodóvar con su película Mujeres al borde de un ataque de nervios, 1988.

Stiffed es una farsa, una comedia loca y un relato negro escrito en clave de humor. Como tal, algunas características esenciales son un detective aficionado, una ‘femme fatale’ y una acción vertiginosa llena de situaciones ridículas pero divertidas. También es una lectura fácil y amena. Para algunos puede resultar irrelevante, no estoy de acuerdo. Por encima de todo, está muy bien escrita. La trama es interesante y está bien estructurada, y los personajes resultan muy atractivos. Tadhg y sus amigos serán difíciles de olvidar. Y, quién sabe, tal vez podamos verlos de nuevo algún día. Una lectura muy recomendable.

Mi califiación: 4/5.

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