Las flores de Baudelaire de Gonzalo Garrido


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Editorial Alrevés, 2012. Edición Kindle. 412 KB. e-ISBN: 978-84-15098-54-6. ASIN: B0089N20EE. 264 páginas.

https://i0.wp.com/www.alreveseditorial.com/media/image/libros/web/59_Portada.jpgLas flores de Baudelaire gira en torno al brutal asesinato de una niña de tres años de edad. La víctima, Anabel Krüger, es la hija menor de una familia acomodada de Bilbao. La acción tiene lugar durante la crisis de 1917.“La neutralidad española había fomentado las exportaciones de todo tipo de productos, desde materias primas (agrícolas y mineras) hasta ciertas manufacturas de la incipiente industrialización -concentrada en el textil catalán y la siderurgia vasca”. (Wikipedia Crisis española de 1917). La historia está narrada en primera persona desde el punto de vista del personaje principal. El protagonista, Alfredo Maldonado es un fotógrafo profesional que dirige su propia tienda, donde compagina su oficio con la venta de cámaras y otros accesorios ópticos. También trabaja como reportero gráfico para El Noticiero y, en ocasiones, colabora con la policía como fotógrafo auxiliar. Esto le ha permitido reunir una colección de fotografías de crímenes para su satisfacción personal de dudoso gusto. Un día, mientras cubría un evento para su periódico, escucha la noticia del asesinato de Anabel, recoge sus bártulos y, lo más rápidamente posible, se presenta en casa de los Kruger. Él había estado tomando fotografías de la niña en su estudio hace unos meses, en su cumpleaños. Una vez que ha terminado su trabajo y muy afectado por este crimen atroz y sin sentido, decide investigar por su cuenta.

Estaba interesado en esta novela por varias razones. Se trata de una primera novela, distribuida por una editorial independiente. Combina la ficción histórica y la novela negra. La acción se sitúa en 1917 durante la Primera Guerra Mundial, una época muy interesante en mi opinión, el final de una era. La acción se desarrolla en Bilbao. El personaje principal es un detective aficionado, fotógrafo de profesión, y había leído algunos comentarios muy favorables. A pesar de algunos pequeños defectos, que pueden ser fácilmente perdonados en una primera novela – sobre todo tiene demasiadas tramas secundarias que no aportan mucho a la historia principal-, disfruté muchísimo con la lectura de este libro. La historia está contada a través de las opiniones y sentimientos del protagonista y está muy bien escrita. La recreación de la atmósfera de la época está bien documentada. La mayoría de los personajes son totalmente creíbles y atractivos. Tal vez la resolución del caso resulta un poco forzada, aunque tiene un giro sorprendente al final. Personalmente me gustaría ver a Alfredo Maldonado volver a la acción, aunque no es la intención del autor, al menos en el corto plazo, por lo que yo sé. Un lectura sólida por encima de la media.

Mi califiación: 3/5.

Las flores de Baudelaire es finalista al premio Memorial Silverio Cañada que se entregará durante la Semana Negra de Gijón a la mejor primera novela del año.

Las flores de Baudelaire ha sido reseñada en los blogs: Mis queridos sabuesos, Revista Calibre 38, Cruce de caminos, Culturamas, Black Club, Novela negra y policiaca, Kermés Literaria, Crónicas lietrarias, Tony Soler, entre otros.       

Editorial Alrevés

Gonzalo Garrido (Bilbao, 1963) es escritor y consultor de comunicación. Durante su trayectoria profesional ha vivido en Estrasburgo y Bruselas en distintas etapas de su vida. Desde 2010 mantiene el Blog Literatura Basura, lugar de experimentación como espacio narrativo. Además, promueve el Encuentro Blogs Literarios #EBLS.  

The flowers of Baudelaire, by Gonzalo Garrido

The flowers of Baudelaire revolves around the brutal murder of a three-year-old girl. The victim, Anabel Krüger, is the youngest child of a wealthy family from Bilbao. The action takes place during the crisis of 1917. ‘The Spanish neutrality had fostered exports of all kinds of goods, from raw materials (agriculture and mining) to certain articles of the nascent industrialisation, concentrated in the Catalan textile and Basque steel industry’. (Taken from Wikipedia (in Spanish): Crisis española de 1917). The story is told in the first person from the main character’s point of view. The protagonist, Alfredo Maldonado is a professional photographer who runs his own store where he combines his craft with the selling of cameras and other optical accessories. He also works as a photojournalist for El Noticiero and, occasionally, cooperates with the police as an assistant photographer. This allowed him to put together a collection of crimes photographs for his private satisfaction of dubious taste. One day, while covering an event for his newspaper, he hears the news of Anabel’s murder, picks up his stuff and, as quickly as possible, shows up at the Krugers’s house. He had been taking photographs of the girl in his study a few months ago, on her birthday. Once he has finished his job and severely affected by this heinous and senseless crime, he decides to investigate on his own.

I was interested in this novel for several reasons. It is a debut novel, distributed by an independent publisher. It combines historical fiction, and crime fiction. The action is set in 1917 during the First World War, a very interesting time in my view, the end of an era. It takes place in Bilbao. The main character is an amateur sleuth, a photographer by profession, and I had read some highly favourable reviews. Despite some small flaws, that can be easily forgiven in a debut novel – mainly there are far too many secondary plots that do not add much to the main story, I thoroughly enjoyed reading this book. The story is told through the opinions and feelings of the principal character and is nicely written. The recreation of the atmosphere of that time is well documented. Most characters are fully credible and appealing. Maybe the outcome is slightly forced although there’s a surprising twist at the end. Personally I’d like to see Alfredo Maldonado back into action, although it’s not the author’s intention at least in the short term, as far as I know. A solid reading well above average.

My rating: 3/5.    

The Flowers of Baudelaire is shortlisted for the Memorial Silverio Cañada Prize that will be awarded during the “Semana Negra de Gijón” to the best first novel of the year.

Gonzalo Garrido (Bilbao, 1963) is a writer and communications consultant. During his career he has lived in Strasbourg and Brussels at different stages of his life. Since 2010 he keeps a blog Literatura Basura (literally Junk Literature), an experimental site as a narrative space. Furthermore he promotes A Meeting Place for Literary Blogs, or #EBLS for its Spanish acronym.

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4 thoughts on “Las flores de Baudelaire de Gonzalo Garrido

  1. José Ignacio – This is an era I don’t know enough about, certainly not about how things were in that part of Spain at the time. And I’m interested in the photographer-as-sleuth concept. It sounds like an interesting read, and a solid look at the times.

    1. Margot – Some historians place the beginning of the twentieth century with World War I, which caused the end of the German, Ottoman, Austro-Hungarian and Russian empires. I also like the photographer-as-sleuth concept, quite appropriate for that era as well.

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