BAN! Buenos Aires Negra

BAN! is Buenos Aires noir novel international festival. BAN! 2013 will be held from August 2 to August 11. The festival is sponsored by the Cultural Centre of Spain in Buenos Aires (CCEBA), and the cooperation of the embassies of Spain, Italy, Canada, France and Mexico. You can find more information at the Festival Website HERE.

Review: Lifetime by Liza Marklund

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Transworld Digital, 2013. Kindle edition. Translated from the Swedish by Neil Smith, 2013. Originally published in Sweden in 2007 as Livstid. 557 KB. ASIN: B00BUB5CT2. eSBN: 97881409043416. 

Lifetime is the seventh instalment in Liza Marklund’s best selling crime series featuring crime reporter Annika Bengtzon. The action takes place immediately after the events narrated in the previous book, Last Will (my review is HERE).

When the story opens a call to all cars patrolling the centre of Stockholm informs of some gunshots that have been heard on Bondegatan. Nina Hoffman is in the closest unit and she is the first to arrive. She soon realizes that the house belongs to the Lindholms. He, David, is Sweden’s best known and most respected detective. She, Julia, is Nina’s closest friend and, like her, a female police officer as well. In the house, David’s body is naked on his bed with one shot on his head and another on his stomach. His wife Julia is found on the bathroom floor. Although she is not physically hurt, she is in a state of deep shock and is able only to mumble that another woman has taken her child. In fact Alexander, their four-year-old son, is nowhere to be found.

Meanwhile, Annika Bengtzon and her children, Kalle and Ellen, have managed to escape alive from the fire that has destroyed their house the very same day that Thomas, her husband, has left her for another woman, Sophia Grenborg. With no place to go, Annika seeks help from her friend Anne Snapphane. However Anne is not alone that night and refuses to let them in. 

The next day Annika finds out that Julia Lindholm is the prime suspect of her husband’s murder and is remanded in custody. It happens that Annika knows Julia Lindholm and Nina Hoffman. Five years ago, she spent a night in a patrol car with them both. They had plenty of time to talk. It was the night when they stumbled across a triple murder on Södermalm. The case was solved pretty quickly. A financial expert, Filip Andersson, was found guilty and is currently serving a life sentence in Kumla Prison. For this reason Annika receives the task to write an article about Julia Lindholm. And she is determined to find out the truth. 

Lifetime is another superb book in the series. The title makes reference to different situations that have ceased to be necessarily for a lifetime: a prison sentence, a job, a friendship, or even a marriage. We do need to learn how to live with that now-a-days and, in this sense, it proposes some interesting reflections. It also offers some interesting aspects about life in Sweden and its political and legal system. Besides the story is well developed and the characters are nicely plotted. I greatly enjoyed its reading and can hardly wait for The Long Shadow, the next instalment in the series which is due to be released on 12th September, 2013.  Although it can work as a standalone book it will be best if read after Last Will. My understanding is that together with The Long Shadow they form a trilogy within the series.  

My rating: 5/5.    

Lifetime has been reviewed at Reactions to Reading (Bernadette), at Crimepieces (Sarah), at Crime Scraps Review (Norman), and at Reviewing the evidence (Barbara), among others.

Transworld Publishers

The Random House Group

Liza Marklund Official Website

Salomonsson Agency

Lifetime (Para toda la vida) de Liza Marklund

Lifetime es la sètima entrega de la exitosa serie de novela policíaca de Liza Marklund protagonizada por la periodista especializada en asuntos criminales Annika Bengtzon. La acción tiene lugar inmediatamente después de los acontecimientos narrados en el libro anterior, Last Will (mi reseña se puede ver AQUÍ).

Cuando la historia comienza una llamada a todos los coches que patrullan el centro de Estocolmo informa de algunos disparos que se han escuchado en Bondegatan. Nina Hoffman se encuentra en la unidad más cercana, y es la primera en llegar. Pronto se da cuenta de que la casa pertenece a los Lindholms. Él, David, es el detective más conocido y más respetado de Suecia. Ella, Julia, es la mejor amiga de Nina y, como ella, también es policía. En la casa, el cuerpo de David está desnudo en su cama con un disparo en la cabeza y otro en el estómago. Su esposa Julia se encuentra en el suelo del cuato de baño. A pesar de que no está físicamente herida, está en un estado de shock profundo y sólo es capaz de balbucear que otra mujer se ha llevado a su hijo. De hecho Alejandro, su hijo de cuatro años de edad, no aparece por ninguna parte.

Mientras tanto, Annika Bengtzon y sus hijos, Kalle y Ellen, han conseguido escapar con vida del incendio que ha destruido su casa el mismo día en que Thomas, su marido la ha dejado por otra mujer, Sophia Grenborg. Sin ningún lugar a donde ir, Annika busca la ayuda de su amiga Anne Snapphane. Pero Anne no está sola esa noche y se niega a dejarlos entrar.

Al día siguiente Annika descubre que Julia Lindholm es la principal sospechosa del asesinato de su marido y está en prisión preventiva. Sucede que Annika conoce a Julia Lindholm y a Nina Hoffman. Hace cinco años, pasó una noche en un coche patrulla con las dos. Tuvieron mucho tiempo para hablar. Fue la noche en la que se tropezaron con un triple asesinato en Södermalm. El caso se resolvió con bastante rapidez. Un experto en finanzas, Filip Andersson, fue declarado culpable y actualmente está cumpliendo una sentencia de cadena perpetua en la prisión de Kumla. Por esta razón Annika recibe el encargo de escribir un artículo sobre Julia Lindholm. Y está decidida a descubrir la verdad.

Lifetime es otro excelente libro de la serie. El título hace referencia a las diferentes situaciones que han dejado de ser necesariamente para toda la vida: una pena de prisión, un trabajo, una amistad o incluso un matrimonio. Nosotros tenemos que aprender a vivir con eso hoy en día y en este sentido, nos propone algunas interesantes reflexiones. También nos ofrece algunos aspectos interesantes sobre la vida en Suecia y su sistema político y judicial. Además la historia está bien desarrollada y los personajes están muy bien dibujados. Disfruté mucho con su lectura y apenas puedo esperar a The Long Shadow, la nueva entrega de la serie que está prevista su salida a la venta el 12 de septiembre de 2013. A pesar de que puede funcionar como un libro independiente será mejor si se lee después de Last Will. Mi opinión es que, junto con The Long Shadow forman una trilogía dentro de la serie.

Mi calificación: 5/5.

En España la editorial Suma de Letras ha publicado hasta este moemento Dinamita, Studio Sex y Paraiso de Liza Marklund. 

Leighton Gage In Memoriam

With great sadness I read this morning that Leighton Gage is no longer with us. The announcement at Murder is Everywhere is HERE. Although I had only met him through the Internet, I regarded him a good friend. He has provided me some excellent reading hours. My sincere condolences to his family.

Leighton was the author of a crime fiction book series set in Brazil featuring Chief Inspector Mario Silva. My reviews can be found by clicking on the book title.

PS: Just read at The Rap Sheet that “another Silva tale, The Ways of Evil Men, (is) scheduled for publication by Soho Crime in January of next year.”

Review: Laidlaw by William McIlvanney

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Canongate Books, 2013. Kindle edition. First published in Great Britain in 1977 by Hodder & Stoughton. 461 KB. ASIN: B00BJKYM36. eISBN: 978-0-85786-997-5.

One of the greatest pleasures of reading is to discover an author whose existence we were unaware of, but whose significance has been essential to the development of what has been written later on. Maj Sjöwall and Per Wahlöö are a good example of what I mean to say for their contribution to the development of modern Scandinavian crime fiction. In the same sense, the development of modern Scottish crime fiction can’t be understood without the novels of William McIlvanney. It is said that his novels inspired Ian Rankin to create the character of John Rebus.

Laidlaw, the first book in the trilogy featuring DI Jack Laidlaw and his assistant DC Brian Harkness, was first published in Great Britain in 1977 and is regarded the first ‘Tartan Noir‘ despite the fact that McIlvanney has described the term as ‘ersatz’.

The action takes place in Glasgow and revolves around the murder of Jennifer Lawson, an eighteen-year-old girl, whose body has been found in Kelvingrove Park. She had been sexually assaulted and then murdered. Detective Inspector Laidlaw and his new partner Detective Constable Harkness will be working on this case. However, since Laidlaw is a very unconventional detective, the Crime Squad Commander explains to Harkness what that means: 

‘All that’s involved is that he – and, in this case, you along with him – will be separate from the main body of the investigation.’

‘This is a sensational crime. The press will make a lot of it. People will be frightened. … We’re under pressure. For this reason I’ve agreed to let Laidlaw go his own way for a few days. Up to a point, that is. And that’s where you come in. You will be the liaison between Detective Inspector Laidlaw and the main investigation which will be controlled by Detective Inspector Milligan of Central Division.’

For Laidlaw there are two basic assumptions to be made:

‘That there was no connection between the villain and the victim. Except a time and a place. The lassie was a victim of a kind of sexual hit-and-run job. … If that’s the case, we’ve got no chance anyway. It’s up to Milligan and his soldier-ants to take the situation apart leaf by leaf.’

‘So for you (Harkness) and me to be any use at all, we have to take the second assumption. That there is a connection. What happened in the park didn’t just fall from out of the sky one day. It’s got roots. And we can find these roots. so we’re going to make that assumption.’

As the story unfolds, neither Laidlaw, nor Milligan, will be alone chasing the murderer. The victim’s father, Bud Lawson, has joined the hunt to mete out his own form of justice. Both Lawson and the the murderer are familiar with the underworld of Glasgow and they know who to go to. And soon the race is on ….

For me Laidlaw has been a superb discovery. I personally have to thank Paul D. Brazill for it. The narrative, through multiple points of view, is remarkable and I enjoyed it immensely. The story is character driven and they are all extraordinarily portrayed and seem to have flesh and bone. Particularly the role played by Jack Laidlaw is extremely attractive. And the sense of place created by McIlvanney is unparalleled. I’ve no doubt this book will be among the best books I’ve read this year. A must read for anyone who loves reading.

My rating: 5/5.

This book was difficult to find but, fortunately, Canongate’s editorial director, Francis Bickmore, bought the world rights and the three books, Laidlaw (1977), The Papers of Tony Veitch (1983) and Strange Loyalties (1991) have been re-publish in 2013. And I’m looking forward to reading the next two books in the series.

Laidlaw has been reviewed at FictionFan’s Book Reviews, at Detectives Beyond Borders (Peter), at Col’s Criminal Library (Col), at Killing Time (Gareth), and at Mean Streets (Paul D Brazill).

Canongate Books 

Personal Dispatches by William MacIlvanney

McIlvanney Calls It As He Sees It

William McIlvanney 

William McIlvanney’s Laidlaw Novels

Laidlaw by William McIlvanney

Uno de los mayores placeres de la lectura es descubrir un autor cuya existencia ignorábamos, pero cuya importancia ha sido esencial para el desarrollo de lo que se ha escrito a continuación. Maj Sjöwall y Per Wahlöö son un buen ejemplo de lo que quiero decir por su contribución al desarrollo de la moderna novela negra escandinava. En el mismo sentido, el desarrollo de la moderna novela negra escocesa no se puede entender sin las novelas de William McIlvanney. Se dice que sus novelas inspiraron a Ian Rankin para crear al personaje de John Rebus.

Laidlaw, el primer libro de la trilogía protagonizada por el DI Jack Laidlaw y su asistente DC Brian Harkness, fue publicado por primera vez en Gran Bretaña en 1977 y está considerada la primera novela “Tartan Noir” a pesar de que McIlvanney ha descrito el término de “sucedáneo”.

La acción se desarrolla en Glasgow, y gira en torno al asesinato de Jennifer Lawson, una joven de dieciocho años, cuyo cuerpo ha sido encontrado en Kelvingrove Park. Ella había sido asaltada sexualmente y luego asesinada. El Detective Inspector Laidlaw y su nuevo compañero, el Detective Constable Harkness se harán cargo de este caso. Sin embargo, como Laidlaw es un detective muy poco convencional, el Comandante de la Brigada Criminal explica a Harkness lo que eso significa:

“Todo lo que implica es que él – y, en este caso, usted con él – serán separados del cuerpo principal de la investigación. ”

“Este es un crimen sensacional. La prensa hará un mundo de él. La gente se asustará. … Estamos bajo presión. Por esta razón he aceptado dejar que Laidlaw vaya por libre durante unos días. Hasta cierto punto, claro está. Y ahí es donde entra usted. Usted será el enlace entre Detective Inspector Laidlaw y la investigación principal, que estará dirigida por el Detective Inspector Milligan de la División Central.”

Para Laidlaw dos son las hipótesis básicas con las que trabajar: 

“Que no existe conexión alguna entre el asesino y la víctima. Excepto de tiempo y de lugar. La muchacha fue víctima de un asalto sexual parecido al de un accidente provocado por un coche que se da a la fuga. … Si este es el caso, no tenemos oportunidad alguna en cualquier caso. Todo va a depender de que Milligan y sus hormigas-soldado examinen la situación hoja por hoja.”

“Para que usted (Harkness) y yo seamos de alguna utilidad, tenemos que trabajar en base a la segunda hipótesis. Que existe una conexión. Lo que pasó en el parque no cayó un día del cielo. Tiene raíces. Y nosotros podemos encontrar estas raíces. por tanto vamos a trabajar en base esta suposición.”

Conforme se desarrolla la historia, ni Laidlaw, ni Milligan, estarán solos persiguiendo al asesino. El padre de la víctima, Bud Lawson, se ha unido a la caza para impartir su propia forma de justicia. Tanto Lawson y el asesino está familiarizados con el mundo del hampa de Glasgow y saben a quién acudir. Y pronto la carrera está en marcha ….

Para mí Laidlaw ha sido un descubrimiento soberbio. Personalmente tengo que agradecerselo a Paul D. Brazill. La narrativa , por medio de múltiples puntos de vista, es fantástica, y la he disfrutado muchísimo. La historia está dirigida por los personajes, todos ellos están retratados extraordinariamente y parecen de carne y hueso. En particular, el papel de Jack Laidlaw es muy atractivo. Además el sentido de lugar creado por McIlvanney es incomparable. No tengo ninguna duda que se trata de uno de los mejores libros que he leído este año. Una lectura obligatoria para cualquier persona a la que le guste leer.

Mi valoración: 5/5.

Este libro era difícil de encontrar, pero, afortunadamente, el director editorial de Canongate, Francis Bickmore, compró los derechos para todo el mundo y los tres libros, Laidlaw (1977), Los papeles de Tony Veitch (1983) y Lealtades extrañas (1991) han podido publicarse de nuevo este año. Estoy deseando leer los dos libros siguientes de la serie.