Review: Lifetime by Liza Marklund

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Transworld Digital, 2013. Kindle edition. Translated from the Swedish by Neil Smith, 2013. Originally published in Sweden in 2007 as Livstid. 557 KB. ASIN: B00BUB5CT2. eSBN: 97881409043416. 

Lifetime is the seventh instalment in Liza Marklund’s best selling crime series featuring crime reporter Annika Bengtzon. The action takes place immediately after the events narrated in the previous book, Last Will (my review is HERE).

When the story opens a call to all cars patrolling the centre of Stockholm informs of some gunshots that have been heard on Bondegatan. Nina Hoffman is in the closest unit and she is the first to arrive. She soon realizes that the house belongs to the Lindholms. He, David, is Sweden’s best known and most respected detective. She, Julia, is Nina’s closest friend and, like her, a female police officer as well. In the house, David’s body is naked on his bed with one shot on his head and another on his stomach. His wife Julia is found on the bathroom floor. Although she is not physically hurt, she is in a state of deep shock and is able only to mumble that another woman has taken her child. In fact Alexander, their four-year-old son, is nowhere to be found.

Meanwhile, Annika Bengtzon and her children, Kalle and Ellen, have managed to escape alive from the fire that has destroyed their house the very same day that Thomas, her husband, has left her for another woman, Sophia Grenborg. With no place to go, Annika seeks help from her friend Anne Snapphane. However Anne is not alone that night and refuses to let them in. 

The next day Annika finds out that Julia Lindholm is the prime suspect of her husband’s murder and is remanded in custody. It happens that Annika knows Julia Lindholm and Nina Hoffman. Five years ago, she spent a night in a patrol car with them both. They had plenty of time to talk. It was the night when they stumbled across a triple murder on Södermalm. The case was solved pretty quickly. A financial expert, Filip Andersson, was found guilty and is currently serving a life sentence in Kumla Prison. For this reason Annika receives the task to write an article about Julia Lindholm. And she is determined to find out the truth. 

Lifetime is another superb book in the series. The title makes reference to different situations that have ceased to be necessarily for a lifetime: a prison sentence, a job, a friendship, or even a marriage. We do need to learn how to live with that now-a-days and, in this sense, it proposes some interesting reflections. It also offers some interesting aspects about life in Sweden and its political and legal system. Besides the story is well developed and the characters are nicely plotted. I greatly enjoyed its reading and can hardly wait for The Long Shadow, the next instalment in the series which is due to be released on 12th September, 2013.  Although it can work as a standalone book it will be best if read after Last Will. My understanding is that together with The Long Shadow they form a trilogy within the series.  

My rating: 5/5.    

Lifetime has been reviewed at Reactions to Reading (Bernadette), at Crimepieces (Sarah), at Crime Scraps Review (Norman), and at Reviewing the evidence (Barbara), among others.

Transworld Publishers

The Random House Group

Liza Marklund Official Website

Salomonsson Agency

Lifetime (Para toda la vida) de Liza Marklund

Lifetime es la sètima entrega de la exitosa serie de novela policíaca de Liza Marklund protagonizada por la periodista especializada en asuntos criminales Annika Bengtzon. La acción tiene lugar inmediatamente después de los acontecimientos narrados en el libro anterior, Last Will (mi reseña se puede ver AQUÍ).

Cuando la historia comienza una llamada a todos los coches que patrullan el centro de Estocolmo informa de algunos disparos que se han escuchado en Bondegatan. Nina Hoffman se encuentra en la unidad más cercana, y es la primera en llegar. Pronto se da cuenta de que la casa pertenece a los Lindholms. Él, David, es el detective más conocido y más respetado de Suecia. Ella, Julia, es la mejor amiga de Nina y, como ella, también es policía. En la casa, el cuerpo de David está desnudo en su cama con un disparo en la cabeza y otro en el estómago. Su esposa Julia se encuentra en el suelo del cuato de baño. A pesar de que no está físicamente herida, está en un estado de shock profundo y sólo es capaz de balbucear que otra mujer se ha llevado a su hijo. De hecho Alejandro, su hijo de cuatro años de edad, no aparece por ninguna parte.

Mientras tanto, Annika Bengtzon y sus hijos, Kalle y Ellen, han conseguido escapar con vida del incendio que ha destruido su casa el mismo día en que Thomas, su marido la ha dejado por otra mujer, Sophia Grenborg. Sin ningún lugar a donde ir, Annika busca la ayuda de su amiga Anne Snapphane. Pero Anne no está sola esa noche y se niega a dejarlos entrar.

Al día siguiente Annika descubre que Julia Lindholm es la principal sospechosa del asesinato de su marido y está en prisión preventiva. Sucede que Annika conoce a Julia Lindholm y a Nina Hoffman. Hace cinco años, pasó una noche en un coche patrulla con las dos. Tuvieron mucho tiempo para hablar. Fue la noche en la que se tropezaron con un triple asesinato en Södermalm. El caso se resolvió con bastante rapidez. Un experto en finanzas, Filip Andersson, fue declarado culpable y actualmente está cumpliendo una sentencia de cadena perpetua en la prisión de Kumla. Por esta razón Annika recibe el encargo de escribir un artículo sobre Julia Lindholm. Y está decidida a descubrir la verdad.

Lifetime es otro excelente libro de la serie. El título hace referencia a las diferentes situaciones que han dejado de ser necesariamente para toda la vida: una pena de prisión, un trabajo, una amistad o incluso un matrimonio. Nosotros tenemos que aprender a vivir con eso hoy en día y en este sentido, nos propone algunas interesantes reflexiones. También nos ofrece algunos aspectos interesantes sobre la vida en Suecia y su sistema político y judicial. Además la historia está bien desarrollada y los personajes están muy bien dibujados. Disfruté mucho con su lectura y apenas puedo esperar a The Long Shadow, la nueva entrega de la serie que está prevista su salida a la venta el 12 de septiembre de 2013. A pesar de que puede funcionar como un libro independiente será mejor si se lee después de Last Will. Mi opinión es que, junto con The Long Shadow forman una trilogía dentro de la serie.

Mi calificación: 5/5.

En España la editorial Suma de Letras ha publicado hasta este moemento Dinamita, Studio Sex y Paraiso de Liza Marklund.