Currently Reading: Ratlines by Stuart Neville

https://i1.wp.com/pubimages.randomhouse.co.nz/getimage.aspx“Right at the end of the war, some Nazis saw it coming. They knew that even if they escaped, hundreds of others wouldn’t. They needed to set up routes, channels, ways out for their friends. Ratlines.”

Ireland, 1963. As the Irish people prepare to welcome President John F. Kennedy to the land of his ancestors, a German businessman is murdered in a seaside guesthouse. He is the third foreign national to die within a few days, and Minister for Justice Charles Haughey is desperate to protect a shameful secret: the dead men were all former Nazis granted asylum by the Irish government.

A note from the killers is found on the corpse, addressed to Colonel Otto Skorzeny, Hitler’s favourite WWII commando, once called the most dangerous man in Europe. It says simply: ‘We are coming for you. Await our call.’

Lieutenant Albert Ryan, Directorate of Intelligence, is ordered to investigate the murders. But as he infiltrates Ireland’s secret network of former Nazis and collaborators, Ryan must choose between country and conscience. Why must he protect the very people he fought against twenty years before? And who are the killers seeking revenge for the horrors of the Second World War?

From Stuart Neville Website

An interview with Stuart Neville at Janet Reid, Literary Agent.

The Remaining Three CWA Daggers

I’m glad to find out that Stuart Neville Ratlines, Derek B Miller Norwegian by Night and, last but by no means least, Belinda Bauer Rubbernecker have been shortlisted for the Ian Fleming Steel Dagger, the John Creasey Dagger and the Goldsboro Gold Dagger, respectively. The three books are in my TBR list. I hope to have the time to read them pronto. Stay tuned.

For additional details click on Euro Crime and at the CWA website.

Me alegra saber que Stuart Neville Ratlines, Derek B Miller Norwegian by Night y, por último pero no en ningún caso en último lugar, Belinda Bauer Rubbernecker han sido nominados a los premios Ian Fleming Daga de Acero, la Daga John Creasey y la Daga de Oro Goldsboro, respectivamente. Los tres libros están en mi lista de espera para leer a continuación. Espero disponer del tiempo necesario para poder leerlos pronto. Permanezcan sintonizados.

Para obtener información adicional, haga clic en Euro Crime y en la página web de la CWA .

Review: Cold Courage by Pekka Hiltunen

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Hesperus Press Ltd, 2013. Kindle edition. 673 KB. 411 pages. Translated from the Finnish by Owen F. Witesman. Original title: Vilpittomasti sinum, 2011. ASIN: B00CKDEA06. ISBN: 978-1-78094-182-0.

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Lia Pajala is a young Finnish woman who lives in London. One day, through the window of her bus on her way to work, she has been witness of a dreadful event. A dramatic scene that will remain with her for a long time. At Holborn Circus, the police has just found the badly mutilated corpse of a woman in her forties in the boot of a white Volvo. The victim could not be identified, but probably she was from Latvia.  

Barely two weeks after, Lia, a graphic designer at a bi-weekly magazine, has invited her work colleagues for a few drinks to celebrate her birthday. At their pub, Lia meets another Finnish woman of about her same age. Her name is Mari Rautee and has a rather unusual gift. Mari can see far beyond what anyone can see in another person. They’ll soon become close friends. 

Mari is a staggering and rather enigmatic woman. She is a psychologist who for three years has worked as a personnel manager for a large insurance company before setting up her own business. The Studio, that’s how her company is called, has been operating for two years only, although Mari has worked much longer organising everything and selecting the right personnel. There, she fixes those things that, in her view, are on the wrong track, or that she wishes them to be different.

Time goes by. The Holborn Circus murder remains at a standstill. It has lost the media interest, and Lia wonders whether Mari’s knack could help solve the case.   

Mari asks her a favour in return. She needs her help to stop Arthur Fried, the leader of the Fair Rule party, a right-wing xenophobic party. The next general election may take place within six months and it’s quite likely that Fried can win a seat in Parliament.

With the help of other members of the Studio the two cases will unfold in parallel. Although their methods will not be always acceptable under the law.

Pekka Hiltunen is a Finnish writer and Cold Courage is his debut novel. It is also the first instalment in what will become a series set in London, the Studio Series. Hiltunen was nominated for the Helsingin Sanomat Literature Prize for debut novelists, and was awarded the Kaarle Prize for 2012. He was also awarded the Writing Editor prize. Cold Courage has been nominated for the Scandinavian Glass Key Award 2013.  

Cold Courage is an original psycho-thriller that tackles some important issues like human trafficking, the re-emergence of far-right political parties in Europe and gender-based violence. It provides an unusual view of London from the perspective of a female Finnish emigrant. Lia is a convincing character and the mystery surrounding Mari is pretty suggestive. I can say that the story has captured my attention. But having said that there are some elements in the story that, in my view, do not work well. I found the plot far fetched occasionally and some scenes are difficult to swallow for a rational mind. Nothing is said about how the Studio activities are funded. And it doesn’t seem right to me to conclude, or even suggest, that under certain circumstances the end justifies the means, given the social relevance of the topics addressed. Besides, I wonder if the introduction of a  kind of “superwoman” is adequate in this context.  

My rating: 3/5.

Cold Courage has been reviewed (more positively) at Crimepieces (Sarah) and at Amazon.co.uk Customer Review (Simon Clarke). 

Interview with Cold Courage author Pekka Hiltunen

Hesperus Press Ltd

Stilton Literary Agency

Cold Courage, de Pekka Hiltunen

Lia Pajala es una joven finlandesa que vive en Londres. Un día, a través de la ventana de su autobús de camino a su trabajo, ha sido testigo de un acontecimiento terrible. Una escena dramática que permanecerá en su retina durante mucho tiempo. En Holborn Circus, la policía acaba de encontrar el cadáver gravemente mutilado de una mujer de unos cuarenta años en el maletero de un Volvo blanco. La víctima no ha podido ser identificada, pero probablemente era de Letonia.

Apenas dos semanas después, Lia, una diseñadora gráfica en una revista quincenal, ha invitado a sus compañeros de trabajo a tomar unas copas para celebrar su cumpleaños. En el pub, Lia se encuentra con otra mujer finlandesa de su misma edad. Su nombre es Mari Rautee y tiene un don poco común. Mari puede ver mucho más allá de lo que cualquiera puede ver en otra persona. Pronto se convertirán en íntimas amigas.

Mari es una mujer sorprendente y enigmática. Es una psicóloga que durante tres años ha trabajado como jefe de personal de una gran compañía de seguros antes de establecer la suya propia. El Studio, así llama a su empresa, lleva operando sólo dos años, aunque Mari ha trabajado mucho tiempo organizandolo todo y seleccionando al personal adecuado. Allí, ella arregla las cosas que, en su opinión, van por el camino equivocado, o que ella desea que sean diferentes.

El tiempo pasa. El asesinato de Holborn Circus entra en punto muerto. Ha perdido el interés de los medios, y Lia se pregunta si el don de Mari podría ayudar a resolver el caso.

Mari le pide un favor a cambio. Ella necesita su ayuda para parar a Arthur Fried, el líder del partido del Orden Justo, un partido xenófobo de extrema derecha. Las próximas elecciones generales pueden celebrarse dentro de seis meses, y es muy probable que Fried pueda conseguir un escaño en el Parlamento.

Con la ayuda de otros miembros del Studio los dos casos se desarrollarán en paralelo. Aunque sus métodos no siempre serán aceptables para la ley.

Pekka Hiltunen es un escritor finlandés y Cold Courage es su primera novela. También es la primera entrega de lo que será una serie que se desarrolla en Londres, la serie Studio. Hiltunen fue nominado al Premio de Literatura Helsingin Sanomat para novelistas noveles y fue galardonado con el Premio Kaarle en el año 2012. También fue galardonado con el premio de los Editores. Cold Courage ha sido nominada para el Scandinavian Glass Key Award 2013.

Cold Courage es un thriller psicológico original que aborda algunos temas importantes como la trata de seres humanos, el resurgimiento de los partidos políticos de extrema derecha en Europa y la violencia de género. Proporciona una visión inusual de Londres desde la perspectiva de una emigrante finlandesa. Lia es un personaje convincente y el misterio que rodea Mari es bastante sugerente. Puedo decir que la historia ha captado mi atención. Pero una vez dicho esto, hay algunos elementos de la historia que, en mi opinión, no funcionan bien. Encontré la trama descabellada en ocasiones y algunas escenas son difíciles de aceptar para una mente racional. No se dice nada acerca de cómo se financian las actividades de estudio. Y no me parece correcto concluir o incluso sugerir que bajo ciertas circunstancias el fin justifica los medios, dada la importancia social de los temas abordados. Además, me pregunto si la introducción de una especie de “supermujer” es adecuada en este contexto.

Mi valoración: 3/5.

Review: Safe House, by Chris Ewan

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Faber & Faber, 2012. (Kindle edition). 602 KB. 441 pages. ASIN: B0086KPYWK. ISBN: 978-0-571-282227.

Safe House

The story takes place in the Isle of Man. In a preliminary note the reader will learn that the Isle of Man is located in the middle of the Irish Sea, roughly halfway between the Lake District and Northern Ireland. The island is self-governing, with its own parliament and laws, and an independent police force. For a fortnight every late May into early June, the Isle of Man stages the TT (Tourist Trophy) motorbike time-trial races. The island is thirty-two miles long and fourteen miles wide and has a population of eighty thousand people.

Following a motorbike accident that almost cost him his life, Rob Hale wakes up in a hospital with memory gaps; something pretty common after a traumatic head injury. Other than that, he’s been lucky and just has a fractured shoulder and a couple of bruised ribs. On asking about Lena, the beautiful blonde woman who was with him on the motorbike, he’s told that he was the only person that was found at the scene of the crash. Everyone thinks that Lena is only fruit of his imagination. Her description is very much like that of Laura, his only sister who took her own life recently. But Rob Hale, a plumber by trade, embarks in the hunt of Lena, a mysterious blonde whom he thinks is in danger. With almost no one else to confide in, Rob joins forces with Rebecca Lewis. Rebecca is a London-based PI, who has just come to the island hired by his parents to investigate the possible causes of Laura’s suicide. But, who is really Rebecca Lewis and why does she works for his parents?

Safe House is Chris Ewan’s first standalone book after a series of comic mystery novels (The Good Thief’s Guide to …), and has been shortlisted for the 2013 Theakstons Old Peculier Crime Novel of the Year Award. His last book Dead Line has just been released in early August.

I have thoroughly enjoyed reading Safe House, a pretty well crafted and intelligent action thriller that appealed to me since its very beginning. The pace is just excellent and it has enough twists and turns to keep the reader’s attention trying to figure out its final outcome until the last page. Besides, making of a simple and ordinary person the leading character and the Isle of Man setting have been excellent choices.

My rating: 4/5.

Safe House has been reviewed at Euro Crime (Terry Halligan), at Reading Matters (Kimbofo), at Novel Heights (Suzigun) and at Reviewing the evidence (John Cleal), among others.  

Chris Ewan official website 

Chris Ewan talks about Safe House

Faber & Faber

Macmillan Publishers

Safe house (Lugar seguro) de Chris Ewan

La historia se desarrolla en la Isla de Man. En una nota preliminar, el lector aprenderá que la Isla de Man se encuentra situada en medio del Mar de Irlanda, aproximadamente a medio camino entre el Distrito de los Lagos e Irlanda del Norte. La isla es un territorio autónomo, con su propio parlamento y sus propias leyes, y con una policía independiente. Durante quince días desde finales de mayo hasta principios de junio, se celebra el TT Isla de Man (Tourist Trophy) unas carreras de motos por etapas contrarreloj. La isla tiene treinta y dos millas de largo y catorce millas de ancho y una población de ochenta mil personas.

Después de un accidente de moto que casi le cuesta la vida, Rob Hale se despierta en un hospital con lagunas de memoria, algo bastante común después de una lesión traumática en la cabeza. Aparte de eso, ha tenido suerte y sólo tiene una fractura de hombro y un par de costillas magulladas. Al preguntar acerca de Lena, la hermosa mujer rubia que iba con él en la moto, le dicen que él era la única persona que se encontraba en la escena del accidente. Todo el mundo piensa que Lena es sólo fruto de su imaginación. Su descripción es muy similar a la de Laura, su única hermana que se suicidó recientemente. Pero Rob Hale, un fontanero de profesión, se embarca en la búsqueda de Lena, una rubia misteriosa que él cree está en peligro. Con casi nadie más en quien confiar, Rob une sus fuerzas con Rebecca Lewis. Rebecca es una investigadora privada que acaba de llegar de Londres contratada por sus padres para investigar las posibles causas del suicidio de Laura. Pero, ¿quién es realmente Rebecca Lewis y por qué trabaja para sus padres?

Safe House es el primer libro independiente de Chris Ewan después de una serie de novelas cómicas de misterio (Guía del Buen Ladrón …), y está nominado al Premio Theakstons Old Peculier a la mejor Novela Negra de este año. Su último libro Dead Line acaba de ser publicado a principios de agosto.

He disfrutado mucho leyendo Safe House, un thriller de acción inteligente y muy bien elaborado que me atrajo desde el primer momento. El ritmo es excelente y tiene suficientes giros y vueltas para mantener la atención del lector tratando de averiguar su resultado final hasta la última pagina. Además, hacer de un hombre común y corriente el personaje principal y situar la novela en la Isla de Man han sido elecciones excelentes.

Mi valoración: 4/5.

Reseña: La neblina del ayer, de Leonardo Padura

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Tusquets editores, 2013 (Versión Kindle). 542 KB. ASIN: B00DMHMON4. eISBN: : 978-84-8383-727-6. 360 págs. en papel. Escrito en Mantilla verano 2003 – otoño de 2004. La Habana, 2005. Primera edición en Tusquets 2009.

Portada de La neblina del ayer

La neblina del ayer es la sexta entrega de la serie protagonizada por Mario Conde. Cuando la historia comienza han pasado ya más de trece años desde que Mario Conde dejara su trabajo en la policía como investigador criminal, ahora se dedica a la compra y venta de libros de segunda mano. Su función es la de localizar libros antiguos para nutrir los fondos de su amigo y socio Yoyi el Palomo. La historia se desarrolla en La Habana en el verano de 2003.

“… el Conde había conseguido desarrollar habilidades casi caninas para rastrear presas capaces de garantizarle, en ocasiones con sorprendente generosidad , la subsistencia alimentica y alcohólica. Para su buena o mala fortuna –no sabría precisarlo él mismo- su salida de la policía y su entrada en el mundo de los negocios habían coincidido con el anuncio oficial de la llegada de la Crisis a la isla, aquella Crisis galopante que pronto haría palidecer a todas las anteriores, las de siempre, las eternas, entre las cuales se habían paseado por décadas el Conde y sus coterráneos, recurrentes períodos de penurias que ahora empezaron a parecer, por inevitable comparación y mala memoria, tiempos de gloria o simples crisis sin nombre y, por tanto, sin el derecho a la personificación terrible de una mayúscula.”  

Mario Conde está a punto de terminar su jornada de trabajo cuando se decide a llamar en una mansión decrépita. Afortunadamente, los dos hermanos que viven allí, Amalia y Dionisio Ferrero, habían estado pensando en la venta de los volúmenes de la biblioteca de la casa. Para su sorpresa, Mario Conde descubre un tesoro bibliográfico. El Conde no puede resistir la curiosidad de conocer la historia de la casa y los hermanos empiezan a contarle que la casa perteneció a la familia Montes de Oca. Su último propietario Don Alcides Montes de Oca inicialmente simpatizó con la Revolución, pero en septiembre de 1960 se marchó de Cuba. Su ama de llaver, Nemesia Moré, madre de los dos hermanos, decidió permanecer en la isla hacièndose cargo de la casa y de la biblioteca. En marzo de 1961, Nemesia perdió todo contacto con los Montes de Oca tras el accidente que le costó la vida a Don Alcides. Ahora los dos hermanos tienen necesidad de vender los libros para salir adelante y ocuparse de su anciana madre enferma de demencia senil.

Entre los libros que Mario Conde se pudo llevar con el dinero que llevaba encima, hay un libro de cocina cubana. No tiene un valor de mercado excepcional, pero lo quiere para él, o mejor dicho para Josefina, la madre del Flaco. Entre sus páginas hay una hoja de periódico, cuidadosamente doblada, fechada en mayo de 1960 con la noticia de “El adiós de Violeta del Río“. La bellísima cantante de boleros se retiraba en la cima de su carrera. Acababa de grabar un single promocional como adelanto de un próximo disco de larga duración llamado “Havana Fever“. El single tenía por una cara: Vete de mi, de los hermanos Expósito, y por la otra: Me recordarás, de Frank Domínguez.

Hoy en día casi nadie se acordaba de Violeta del Río, su memoria parecía haberse esfumado, pero Mario Conde se queda fascinado por su recuerdo y tiene que averiguar quién era y lo que le pasó. Su investigación le llevará al Conde hasta los bajos fondos de La Habana, tratando de confirmar si Violeta del Rio se suicidó, como dicen algunos. Conforme se desarrolla la historia Dionisio Ferrero es encontrado muerto en la biblioteca. Le han asesinado. Mario Conde y Yoyi el Palomo se convierten en los principales sospechosos.

Padura es más conocido en el mundo de habla inglesa para su cuarteto de novelas protagonizadas por el teniente investigador Mario Conde, Las cuatro estaciones, también conocido como El cuarteto de La Habana: Pasado perfecto (1991), Vientos de cuaresma (1994), Máscaras (1997) y Paisaje de otoño (1998). Con posterioridad ha publicado otros cuatro libros protagonizados por el Conde, la novela corta Adiós Hemingway (2001) cuya acción, si mi información es correcta, se desarrolla antes de los acontecimientos narrados en Las cuatro estaciones (pueden hacer clic en los títulos de los libros para ver mis reseñas), La neblina del ayer , La cola de la serpiente (Tusquets, 2011), escrito a partir de un relato del mismo título de 1998 incluido en la primera edición de Adios Hemingway y, hasta la fecha, su último libro de la serie Herejes (Tusquets, 2013) que se publicará en septiembre.

No es un secreto para los lectores habituales de The Game’s Afoot que Leonardo Padura es uno de mis autores favoritos en la lengua castellana. Y, para mi gusto, este es probablemente su mejor libro de los que he leído hasta la fecha. En mi opinión, Leonardo Padura es, hoy en día, uno de los grandes novelistas que hay en español. Me encanta su estilo de escritura y la forma en que refleja la vida cotidiana en La Habana. La historia es bastante interesante, los personajes parecen reales y aprecio en particular cómo los acontecimientos pasados ​​y presentes están tejidos en la trama. Algunas cartas viejas que nunca fueron enviados informarán gradualmente al lector acerca de los misterios que están saliendo a la luz. Este es un libro para disfrutar de la lectura junto con un buen café, tal vez incluso con un vaso de ron y, si te gusta, con un buen habano. La novela está estructurada en dos partes, como en un “single“. También se puede disfrutar escuchando un bolero de Olga Guillot: Vete de mi de donde está tomado el título del libro en castellano. Una maravilla.

Mi valoración: 5/5.

Tusquets editores 

Con boleros y libros rindo homenaje a la cultura cubana

Historia, memoria, policial en La neblina del ayer

La neblina del ayer de Leonardo Padura Fuentes: las dos caras de un disco de bolero  

Havana Fever, by Leonardo Padura

 Havana Fever

Havana Fever (originally titled The Mist of Yesterday) is the sixth instalment in the series featuring Mario Conde. When the story opens over thirteen years have passed since Mario Conde quit his job in the police as a criminal investigator, now he’s engaged in buying and selling second-hand books. His role is to locate antique books to nurture funds for his friend and partner Yoyi el Palomo. The story is set in Havana in the summer of 2003.

“..the Count had developed an almost canine ability to track down prey that would guarantee, sometimes in surprisingly generous quantities, his supply of food and alcohol. Whether for good or for evil –he couldn’t decide which- his departure from the police and forced entry into the word of commerce had coincided with the official declaration that Crisis had hit the island – a galloping Crisis that would soon dwarf all previous versions. The perennial interminable periods of austerity the Count and his contemporaries had faced for decades now started to seem, in the course of inevitable comparisons and tricks of memory, like day of plenty or nameless mini-crisis, with no right to awe-impairing personification by capital letter.” (Translated by Peter Bush)   

Mario Conde is about to finish his day’s work when he decides to call at a decrepit mansion. Fortunately, the two brothers who live there, Amalia and Dionisio Ferrero, had been thinking about selling the volumes from the library in the house. To his surprise, Mario Conde discovers a bibliographic treasure. The Count can not resist the curiosity to know the story of the house and the siblings begin to tell him that the house belonged to Montes de Oca family. The last owner Don Alcides Montes de Oca initially sympathized with the Revolution, but in September 1960 he left Cuba. His housekeeper, Nemesia Moré, their mother, decided to stay on the island taking care of the house and library. In March 1961, Nemesia lost all contact with the Montes de Oca following the car accident that took the life of Don Alcides. Now the two siblings are in need of selling the books to get ahead and take care of their elderly mother, who suffers from dementia.

Among the books that Mario Conde could take with the money he was carrying with him, there’s a Cuban cookbook. It does not have an exceptional market value, but he wants it for him, or rather for Josefina, the Flaco’s  mother. Among its pages there is a newspaper sheet, neatly folded, dated May 1960 with the news of “The Goodbye of Violeta del Rio“. The gorgeous bolero singer was retiring at the peak of her career. She had just recorded a promotional single in advance of an upcoming long play called “Havana Fever“. The single had on Side A: Be gone from me, by the Exposito brothers, and on Side B: You’ll remember me, by Frank Dominguez.

Today almost no-one would remember Violeta del Rio, her memory seemed to have vanished, but Mario Conde is left fascinated by her remembrance and needs to find out who she was and what happened to her. His investigation will lead the Count to the underworld of Havana, trying to confirm whether Violeta del Río committed suicide, as some say. As the story unfolds Dionisio Ferrero is found dead in the library. He has been murdered. Mario Conde and Yoyi el Palomo become the prime suspects.

Padura is best known in the English speaking world for his book quartet featuring lieutenant Mario Conde, Las cuatro estaciones (The four seasons) aka The Havana Quartet: Pasado perfecto (Havana Blue, 2007), 1991; Vientos de cuaresma (Havana Gold, 2008), 1994; Máscaras (Havana Red, 2005), 1997; and Paisaje de otoño (Havana Black, 2006), 1998. Subsequently he has published four books featuring Mario Conde, the novella Adiós Hemingway whose action, if my information is correct, takes place before the events narrated in The Havana Quartet (to find my reviews you may click on the book titles) La neblina del ayer, literarily The Mist of Yesterday (Havana Fever), La cola de la serpiente, literarily The Serpent’s Tail (Tusquets, 2011), written from a short story of the same title included in the first edition of Adios Hemingway (1998) and, so far, his last book in the series Herejes, literarily Heretics, (Tusquets, 2013) to be released in September.

It’s no secret for regular readers of The Game’s Afoot that Leonardo Padura is one of my favourite authors in the Spanish language. And, for my taste, this is probably the best of his books that I’ve read to date. In my view Leonardo Padura is now-a-days among the greatest novelists in Spanish. I just love his writing style and the way he reflects everyday life in Havana. The story is quite interesting, the characters seem real and I appreciate in particular how past and present events are woven into the plot. Some old letters that were never sent will gradually inform the reader about the mysteries that are coming to light. This is a book to enjoy reading  alongside a good coffee, maybe even with a glass of rum and, if you like it, with a nice Havana cigar. The novel is structured in two parts, as in a “single”. You can also enjoy listening to a bolero by Olga Guillot: Vete de mi (Be gone from me) from which the Spanish title of the book is taken. Great stuff.

My rating: 5/5.

Havana Fever has been reviewed at International Noir Fiction (Glenn), at Crime Time (Giles Morgan), and at The View from the Blue House (Rob), among others.

Bitter Lemon Press 

Launch of Havana Fever by Leonardo Padura