Review: Cold Courage by Pekka Hiltunen


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Hesperus Press Ltd, 2013. Kindle edition. 673 KB. 411 pages. Translated from the Finnish by Owen F. Witesman. Original title: Vilpittomasti sinum, 2011. ASIN: B00CKDEA06. ISBN: 978-1-78094-182-0.

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Lia Pajala is a young Finnish woman who lives in London. One day, through the window of her bus on her way to work, she has been witness of a dreadful event. A dramatic scene that will remain with her for a long time. At Holborn Circus, the police has just found the badly mutilated corpse of a woman in her forties in the boot of a white Volvo. The victim could not be identified, but probably she was from Latvia.  

Barely two weeks after, Lia, a graphic designer at a bi-weekly magazine, has invited her work colleagues for a few drinks to celebrate her birthday. At their pub, Lia meets another Finnish woman of about her same age. Her name is Mari Rautee and has a rather unusual gift. Mari can see far beyond what anyone can see in another person. They’ll soon become close friends. 

Mari is a staggering and rather enigmatic woman. She is a psychologist who for three years has worked as a personnel manager for a large insurance company before setting up her own business. The Studio, that’s how her company is called, has been operating for two years only, although Mari has worked much longer organising everything and selecting the right personnel. There, she fixes those things that, in her view, are on the wrong track, or that she wishes them to be different.

Time goes by. The Holborn Circus murder remains at a standstill. It has lost the media interest, and Lia wonders whether Mari’s knack could help solve the case.   

Mari asks her a favour in return. She needs her help to stop Arthur Fried, the leader of the Fair Rule party, a right-wing xenophobic party. The next general election may take place within six months and it’s quite likely that Fried can win a seat in Parliament.

With the help of other members of the Studio the two cases will unfold in parallel. Although their methods will not be always acceptable under the law.

Pekka Hiltunen is a Finnish writer and Cold Courage is his debut novel. It is also the first instalment in what will become a series set in London, the Studio Series. Hiltunen was nominated for the Helsingin Sanomat Literature Prize for debut novelists, and was awarded the Kaarle Prize for 2012. He was also awarded the Writing Editor prize. Cold Courage has been nominated for the Scandinavian Glass Key Award 2013.  

Cold Courage is an original psycho-thriller that tackles some important issues like human trafficking, the re-emergence of far-right political parties in Europe and gender-based violence. It provides an unusual view of London from the perspective of a female Finnish emigrant. Lia is a convincing character and the mystery surrounding Mari is pretty suggestive. I can say that the story has captured my attention. But having said that there are some elements in the story that, in my view, do not work well. I found the plot far fetched occasionally and some scenes are difficult to swallow for a rational mind. Nothing is said about how the Studio activities are funded. And it doesn’t seem right to me to conclude, or even suggest, that under certain circumstances the end justifies the means, given the social relevance of the topics addressed. Besides, I wonder if the introduction of a  kind of “superwoman” is adequate in this context.  

My rating: 3/5.

Cold Courage has been reviewed (more positively) at Crimepieces (Sarah) and at Amazon.co.uk Customer Review (Simon Clarke). 

Interview with Cold Courage author Pekka Hiltunen

Hesperus Press Ltd

Stilton Literary Agency

Cold Courage, de Pekka Hiltunen

Lia Pajala es una joven finlandesa que vive en Londres. Un día, a través de la ventana de su autobús de camino a su trabajo, ha sido testigo de un acontecimiento terrible. Una escena dramática que permanecerá en su retina durante mucho tiempo. En Holborn Circus, la policía acaba de encontrar el cadáver gravemente mutilado de una mujer de unos cuarenta años en el maletero de un Volvo blanco. La víctima no ha podido ser identificada, pero probablemente era de Letonia.

Apenas dos semanas después, Lia, una diseñadora gráfica en una revista quincenal, ha invitado a sus compañeros de trabajo a tomar unas copas para celebrar su cumpleaños. En el pub, Lia se encuentra con otra mujer finlandesa de su misma edad. Su nombre es Mari Rautee y tiene un don poco común. Mari puede ver mucho más allá de lo que cualquiera puede ver en otra persona. Pronto se convertirán en íntimas amigas.

Mari es una mujer sorprendente y enigmática. Es una psicóloga que durante tres años ha trabajado como jefe de personal de una gran compañía de seguros antes de establecer la suya propia. El Studio, así llama a su empresa, lleva operando sólo dos años, aunque Mari ha trabajado mucho tiempo organizandolo todo y seleccionando al personal adecuado. Allí, ella arregla las cosas que, en su opinión, van por el camino equivocado, o que ella desea que sean diferentes.

El tiempo pasa. El asesinato de Holborn Circus entra en punto muerto. Ha perdido el interés de los medios, y Lia se pregunta si el don de Mari podría ayudar a resolver el caso.

Mari le pide un favor a cambio. Ella necesita su ayuda para parar a Arthur Fried, el líder del partido del Orden Justo, un partido xenófobo de extrema derecha. Las próximas elecciones generales pueden celebrarse dentro de seis meses, y es muy probable que Fried pueda conseguir un escaño en el Parlamento.

Con la ayuda de otros miembros del Studio los dos casos se desarrollarán en paralelo. Aunque sus métodos no siempre serán aceptables para la ley.

Pekka Hiltunen es un escritor finlandés y Cold Courage es su primera novela. También es la primera entrega de lo que será una serie que se desarrolla en Londres, la serie Studio. Hiltunen fue nominado al Premio de Literatura Helsingin Sanomat para novelistas noveles y fue galardonado con el Premio Kaarle en el año 2012. También fue galardonado con el premio de los Editores. Cold Courage ha sido nominada para el Scandinavian Glass Key Award 2013.

Cold Courage es un thriller psicológico original que aborda algunos temas importantes como la trata de seres humanos, el resurgimiento de los partidos políticos de extrema derecha en Europa y la violencia de género. Proporciona una visión inusual de Londres desde la perspectiva de una emigrante finlandesa. Lia es un personaje convincente y el misterio que rodea Mari es bastante sugerente. Puedo decir que la historia ha captado mi atención. Pero una vez dicho esto, hay algunos elementos de la historia que, en mi opinión, no funcionan bien. Encontré la trama descabellada en ocasiones y algunas escenas son difíciles de aceptar para una mente racional. No se dice nada acerca de cómo se financian las actividades de estudio. Y no me parece correcto concluir o incluso sugerir que bajo ciertas circunstancias el fin justifica los medios, dada la importancia social de los temas abordados. Además, me pregunto si la introducción de una especie de “supermujer” es adecuada en este contexto.

Mi valoración: 3/5.

6 thoughts on “Review: Cold Courage by Pekka Hiltunen

  1. This one is sitting in my TBR pile and, while I’ve picked it up a couple of times, I’ve not been pulled in as yet. I am intrigued by the premise – something a little different to the usual fare we see – and it’s interesting to see that there are varying reactions from bloggers in terms of how well it’s all handled. Thanks for your balanced review – am beginning to feel a little more curious now…

    1. Thanks for your comment Katharina. Certainly it’s a rather unusual book and, if you read it I would love to read what you have to say about it.

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